IJsblok bierkoeler

De zomer gaat nu echt beginnen, en de meeste mensen gaan niet heel ver weg, dus is het aannemelijker dat we wat vaker met een klein gezelschap het park ingaan (of de tuin, of het strand, of de boot). Paar hapjes mee, flesje wijn, kratje bier. Maar die laatste is lang niet altijd op drinktemperatuur. Het DL IJsblok moet dat veranderen. Tot 10 graden koeler in een half uur!

In principe is het DL IJsblok niks meer en minder dan een hele grote ijsklontjesvorm. Die heb je in allerlei uitvoeringen, maar dit is wel een slimme. Vrijwel alle bierkratten hebben namelijk dezelfde afmetingen en deze mal is daarop afgestemd. Vullen met water, invriezen, en een paar uur later heb je een ijsblok dat in het krat past en over de flesjes en het handvat in het midden valt. Sommige dingen zijn zo simpel.

Het vullen is nog wel even lastig, want de mal is wat flexibel. Die flexibiliteit heb je echter nodig om het ijsblok eruit te kunnen halen. En dan is het wachten.

Na een goed half uur is het bier inderdaad koeler geworden. Geen 10 graden helaas, en het is wat ons betreft nog niet op drinktemperatuur, maar goed, het ijs heeft effect. Wel valt op dat het ijsblok aan de bovenkant van de flesjes (Grolsch in onze test) blijft hangen, terwijl daar de koelkracht het minste is. Er zit immers geen bier aan de bovenkant. Ook het pakken van een flesje is daardoor lastig. Volgens de makers zou je het blok met één flesje moeten kunnen optillen om de andere vrij te maken, maar dat lukt ons met deze flesje niet. Nu hebben Grolsch-flesjes een wat bredere hals dan veel andere merken dus het effect hangt af van het biermerk.

De makers wezen ons er in een social post echter ook op dat we het blok verkeerd om zouden hebben gezet. Een ijsblok met een voor- en achterkant, wie had dat gedacht!? Dat was echter onjuist, bleek ook uit de beelden die we natuurlijk hadden. Om alle onduidelijkheid te voorkomen, hebben we de test nogmaals uitgevoerd, en het blok aan beide kanten geprobeerd, met hetzelfde resultaat.

Kortom: leuk idee, en het werkt enigszins, maar het resultaat is wel afhankelijk van het merk bier en van je geduld.

Cobrew ‘t IJ van de Duvel

Er lopen een Belg en een Nederlander een brouwerij binnen, wat denk je dat er gebeurt? Niks grappigs, maar een hele fijne ‘collab’ zoals dat heet. Want Brouwerij ‘t IJ en Duvel Moortgat hebben samen ‘t IJ van de Duvel op de markt gebracht, en wij mochten testen.

Nog steeds op afstand, dus dit is wederom een videoconference-test. En als de drank in de man is, loopt het geluid niet altijd meer synchroon met jezelf zo blijkt, want de verbinding liet het wat afweten. Maar dat is bijzaak. Het gaat hier om de verbinding tussen het Belgische Duvel en de hoofdstedelijke brouwerij ‘t IJ. Het gezamenlijk bier is een hazy IPA geworden, een blond troebelig bier.

Vooropgesteld: wij zijn liefhebbers van samenwerkingen, dus deze cobrew heeft bij voorbaat al een streepje voor. Het is een speciaalbier dat tegelijk bloemig, fris, hoppig en fruitig is. Smaken verschillen, maar een IPA wordt gekenmerkt door zijn wat bittere en hoppige smaakpalet. Dat valt erg mee bij ‘t IJ van de Duvel dus verwacht geen complex, typische IPA. Het is niet zo’n uitgesproken bier, maar wel erg toegankelijk en lekker fris. Met een alcoholpercentage van 6,6 kan je ook nog wel een tweede nemen op het terras. De zomer staat voor de deur en wil je genieten van een lekker biertje dat net wat anders is, gewoon bestellen deze.

De beste lente-drankjes

Regelmatig krijgen we een foodybox opgestuurd met daarin allerhande producten, vaak behorend bij het jaargetijde. Vinden we leuk! In de lente-editie zat weer van alles waaronder wat lente-drankjes. Vanwege de corona-maatregelen moesten we echter op afstand testen…

Jullie zien vier verschillende drankjes: Amarula Vanilla Spice, Limoenlikeur van Boomsma, Sweet Spring Bok van brouwerij HOOP, en cold brew coffee van STOK in twee varianten: gewoon en mokka. Tja, dit zijn natuurlijk uiteenlopende drankjes, maar we gaan ze toch even naast elkaar zetten.

Amarula is een oude bekende. De Afrikaanse likeur op basis van de vrucht van de marulaboom is er nu in een nieuwe variant met vanille en gember. Er zit inderdaad een hintje gember in die het wat aan kracht bijzet, maar om het nou spicy te noemen… neuh. Wel erg lekker, het maakt hem juist wat frisser, iets minder zoet, ondanks de vanille. Ideaal voor bij de koffie op zondag of als digestief.

Van de limoenlikeur van Boomsma verwacht je waarschijnlijk dat het een soort limoncello is, maar dat is het niet. Het is niet zo absurd zoet, juist wat meer in balans. En dat valt goed in de smaak! Dit drankje doet het natuurlijk ook goed na de maaltijd als digestief, maar een liefhebber mag hem al eerder uit de koelkast pakken.

Dan de cold brew. Volgens onze barista, die kan het weten, denken wij, smaakt hij wat muffig en vooral vlak. We geloven dat vele manieren zijn om koffie te drinken, zolang het maar vers is. Cold brew kan zeker ook (scroll maar even terug naar de test van Froid) maar deze variant pakt net wat minder succesvol uit.

Ten slotte het bockbiertje van de brouwerij Hoop uit Zaandijk. Dit bier is in de top 3 van lentebock geëindigd, en dat snappen we wel. Weinig zoet, veel fris, en een verrassend hintje kaneel! Tja, dan heb je wel een lentebockje te pakken. Met 6,6% alcohol nog wel eentje om in de gaten te houden, maar een prima einde van de werkdag of start van een lekkere lenteavond.

Cider is het hipste zomerdrankje

Post op de redactie: een mooie kist gevuld met allerlei ciders. Een heuse cider-tasting, omdat het maar eens afgelopen moet zijn met al die vooroordelen over het drankje. Dit is geen appelsap voor grote mensen, dit is geen vrouwendrankje, dit is een zomerhit.

In de test zitten Stassen Cidre Brut, Apple Bandit Classic, Apple Bandit Juicy Apple, Old Mout Kiwi & Lime, Old Mout Passionfruit & Apple, Jillz Original en Jillz Raspberry 0.0. Uiteenlopende ciders voor verschillende momenten op de dag en inspelend op diverse smaakvoorkeuren. Over ijs of in ieder geval gekoeld bieden ze allemaal lekker verfrissende smaakmakers die het opnemen tegen een koel wijntje, biertje, of ander zomerdrankje.

De Stassen Cidre brut is een prosecco-achtig aperitief, lekker hoor! Heerlijk fris.
Vervolgens is Apple Bandit aan de beurt. De classic is een typische appelsap met prik, niet heel bijzonder. De Juicy-variant spreekt al meer, die komt veel fruitiger over. De Old Mout Cider Kiwi & Lime smaakt, gelukkig, niet zo naar kiwi en limoen, maar komt over als een wat hoppige cider die nog het meest van allemaal naar fris zomerbier neigt. Dit is heel smakelijk! De variant passionfruit en apple stelt dan weer teleur, want dit neigt te veel naar limonade door de fruitsmaakjes. Dat geldt ook voor de Jillz, dat is voor ons echt te licht van smaak. De alcohol-vrije Jillz is leuk voor de kinderen en voor mensen die nog op pad moeten, maar qua smaak is het te ver weg van wat wij van een echte cider verwachten. Limonade is het.

Review cider

Dit gaat uiteraard puur om persoonlijke smaak. Daar twisten we regelmatig over, maar in dit geval zitten we redelijk op een lijn. We zijn van mening dat er toch wat meer mannelijke en vrouwelijke varianten zijn, en wat zoetere en zuurdere of moutiger. Vooral die laatste spreekt ons aan, dus de Old Mout Cider Kiwi & Lime komt bij ons bovenaan, op de voet gevolgd door de Stassen Cidre brut. Belangrijker: met deze ciders is wel duidelijk dat er voor ieder wat wils is, en dat we dit de komende weken prominent op het terras terug willen zien.

Nieuwe koffievariant Licor 43

De koffielikeur stroomt met liters tegelijk de hut in de laatste tijd. Onlangs nog Bebo, we zagen al Tia Maria (en er komt er nog eentje aan binnenkort) en nu staat er een fles Licor 43 Baristo op tafel. Licor 43 kennen we uiteraard van het wat zoetige likeurtje, maar dit is een koffievariant.

Een zeldzame Canarische koffieboon vormt de basis van deze nieuwe variant. De bonen worden in alcohol gelegd, zodat de smaak van de bonen wordt onttrokken. Deze infusie wordt toegevoegd aan de standaard (geheime) ingrediënten van Licor 43 Original, hoewel deze in Baristo wel in een vernieuwde samenstelling zijn gecombineerd. Het levert een warme likeur op die duidelijk gebaseerd is op Licor 43, maar verrijkt met een volle koffie-ervaring. Dit is een zeer geslaagde combinatie.

Licor 43 heeft vaak de (onterechte?) reputatie wat meer een vrouwendrankje te zijn. Deze Baristo-variant moet dan vooral ook een mannelijk publiek aanspreken. De uitstraling en smaakbeleving die het drankje heeft, zou dat zomaar eens kunnen realiseren, terwijl een dame natuurlijk ook hier prima van kan genieten.

Review Licor 43 Baristo

Volgens de makers van Licor 43 Baristo spelen ze in op de sombremesa; het typisch Mediterrane tafelritueel, waarin met een digestief wordt nagenoten van de maaltijd en het gezelschap. Het maakt ons eigenlijk niet uit, want deze doet het ook prima als extraatje bij de koffie op de zondagochtend. Wij bevelen deze koffielikeur van harte bij u aan.

Low calories icetea

Het lenteweer maakt dorstig, maar wel moeten ook op de lijn letten. Gelukkig heeft icetea-maker Arizona een paar varianten op de markt gebracht die lekker laag in de calorieën zitten. Green Tea Honey, Half IceTea & Half Lemonade en de geheel nieuwe smaak: de Green Tea Citrus. We testten AriZona IceTea Low Cal.

Je kent de flessen AriZona vast, want ze vallen lekker op met hun opvallende design. En er zijn ook tal van smaken dus, meestal staan er ook een hoop naast elkaar. En daar zijn dus nu nog eens drie soorten bij gekomen. Inschenken maar! We beginnen met de Half & Half. Je zou verwachten dat Lemonade vrij fris en zurig is, maar dit drankje is erg zoet. Wat ons betreft had er nog wel meer suiker (die samen met zoetstoffen is toegevoegd) uit gekund, want dit is bijna te zoet om dorstlessend te zijn.

Snel door naar de Green Tea Honey. Honing maakt zoet, logisch, maar deze heeft al meer een theesmaak dan de eerste variant, en is iets frisser. Je proeft wel beter de verschillende smaken van groene thee en honing, en het drinkt lekker door. Op naar de derde variant. Green Tea Citrus moet toch op basis van zijn naam lekker friszurig en dorstlessend zijn. En hij is inderdaad de lekkerste van deze drie.

Review AriZona icetea

Icetea is dorstlessend, maar bevat nog vaak veel suiker. Helaas wat ons betreft. Je tandarts is er wel blij mee. Em suiker zorgen vaak voor extra calorietjes, het is dus goed dat AriZona drie smaken op de markt heeft met slechts 20 calorieën. Dat is inderdaad laag als je het vergelijkt met andere drankjes, maar afgaand op de ingredienten en de smaak, zit hier nog steeds vrij veel suiker in. Dat had voor ons niet gehoeven. De Green Tea Citrus is het lekkerste, en die kan je rustig een keer bestellen of uit het schap pakken, maar als je niet zo’n zoetekauw bent, zouden we die anderen even laten staan.

Drink in the box

Lekkende drinkbekers… een verschrikking voor iedere leraar die de troep krijgt, iedere ouder die de vieze tas een paar uur later krijgt en het kind dat geen drinken krijgt. Drinkpakjes dan maar. Ja leuk, maar niet per definitie gezond en de afvalberg wordt er bepaald niet kleiner van. Drink in the box komt met een combinatie van de twee. Is het echt best of both worlds?

Het idee achter Drink in the box is simpel: geef je kinderen gezond drinken mee, en gebruik de beproefde methode zoals die van een goed sluitend pakje. De uitdaging is natuurlijk dat je het pakje wilt hergebruiken. De oplossing is een, tja wat is het, drankhouder? In ieder geval lijkt het op een pakje, van een iets groter formaat. En met een extra compartiment aan de bovenkant. Daar zit het geheim. Want in het onderste deel doe je het drankje. Dat sluit je goed af met het bovenste waarin een rietje zit opgeborgen, dat op zijn beurt ook weer een deksel heeft. Door het dicht te klappen, knijp je het rietje samen zodat er geen drinken vanuit het onderste gedeelte naar boven kan komen.

En dat werkt. Zelfs flink schudden en gooien levert geen lekkage op. Wel is het zo dat je na wat slokken een restantje in het rietje hebt zitten boven de knik. Dat levert wat druppels op, maar het mag geen naam hebben. Bovendien kun je met deze dingen redelijk experimenteren. Water met wat vers fruit, een siroopje, zuivel, noem maar op.

Review Drink in the Box

Tja, het is allemaal niet wereldschokkend, maar deze Drink in the box werkt wel. En elk idee dat kinderen gezonder laat eten en drinken, én ook nog oog heeft voor het milieu moedigen we van harte aan. Niet getest, maar het klinkt goed: de Snack in the box (voor iets lekkers erbij) en het icepack om je drankje koud te houden.

Thomas Henry in de mix

Niemand moet het doen, maar toch doet de TestHut het: mixdrankjes testen. Ditmaal kregen we een verzoek van Thomas Henry, de leverancier van de upperclass soda’s en softdrinks; we zagen ze al eens eerder voorbij komen in een review. Volgens hen is hun Tonic Water de uitstekende combi met tequila. Een heuse Mexican Standoff.

Gin&Tonic is inmiddels niet meer weg te denken uit de horeca, maar je wilt wel eens wat anders. Het Zuid-Amerikaanse alternatief is de Mexican Standoff, met tequila als vervanger van de gin. Hij wordt verder op smaak gemaakt met grapefruit, limoen en een paar druppels Tabasco. Klinkt verfrissend, en hartverwarmend tegelijk.

De tonic van Thomas Henry biedt een uitstekende basis. Je kunt hem natuurlijk ook prima puur drinken (mooi flesje ook!), want hij is goed in balans qua bitters en frisheid. Dat zal ook de reden zijn waarom hij zich goed staande houdt in het geweld van Sauza Hornitos Tequila en de Tabasco.

Review Thomas Henry Tonic in de Mexican Standoff

Dit is een drankje waar niet iedereen warm voor zal draaien, want de smaak is zeer uitgesproken. Je moet er van houden. Het zorgt wel voor dat dit eindelijk eens niet zo’n mierzoete mix is, en dat is fijn. De Mexican Standoff is een stoere cocktail die voor een heel gezellige, zwoele avond kan zorgen. En daar passen die mooie Thomas Henry flesjes prima bij!

Hertog Jan Grand Prestige Vatgerijpt

Je neemt een prima drankje (bier) en laat dat een tijd rijpen in vaten van een ander prima drankje (port, bourbon, cognac, ander bier). Dan krijg je dus Hertog Jan Grand Prestige Vatgerijpt. Een hoop moeite voor niks of een prima verrijking? Wij deden de test en niet zomaar, het werd een heuse TestHut Live, de tweede editie alweer(!), met onze kantoorcollega’s bij Meet and C. Die zien ons zo vaak leuke dingen testen, dat delen we graag. In tegenstelling tot deze biertjes, want (spoiler alert!) sjonge jonge, lekker spul zeg!

Sanne: “Ik ben in deze test niet in beeld, sterker nog, ik was er niet eens bij en dat terwijl ik als barista de smaak-expert ben. Dit staat de volgende redactievergadering hoog op de agenda…”

Grand Prestige is het kroonjuweel van de brouwer, maar ze wilden de lat nog hoger leggen. In de eigen brouwerij in Arcen werd een flinke hoeveelheid in port-, bourbon- en cognacvaten gegoten om daar negen maanden te blijven. Daarnaast werd een samenwerking aangegaan met Goose Island brouwerij in Chicago, bekend om haar ‘barrel aging’. Ter plekke werd de Grand Prestige gebrouwen om het vervolgens te laten rijpen op vaten van de Goose Island Bourbon County Stout.

Genoeg gepraat, open die fles! Qua kleur ontlopen de vier elkaar niet veel. Lekkere warme, donkere teint. De alcoholpercentages zijn ook op zijn minst warm te noemen. De cognac-variant brengt 11 procent mee, Bourbon 12,4, Port 10,7 en Goose Island 11,5. Gaat u er vooral even voor zitten; dit zijn genietbiertjes. De geur is goed en nodigt uit om snel een slok te nemen.

En genieten doen we zeker. Wat een bijzondere vondsten levert dit op zeg. Je proeft echt de aanvulling van de andere dranken, en daar is niks kunstmatigs aan. Je proeft het frisse bier, de warme, zachtzoete tonen van fruit, koffie, chocolade. Het zit er echt allemaal in. Stuk voor stuk aangenaam en vooral verrassend in de zin dat je echt proeft wat je hoopt te proeven. Vaak word je toch wat teleurgesteld, maar in dit geval zeker niet.

Review Hertog Jan Grand Prestige Vatgerijpt

Dit zijn topbieren. Zelfs als je er niet van houdt, zou je dit eens moeten proberen. Een speciaalbier zoals een speciaalbier moet zijn. Jammer dat het een tijdelijke variant is, want deze wil je eigenlijk standaard uit het schap kunnen pakken voor de betere gelegenheden. En is er dan een winnaar? Niet echt. De Port krijgt de meeste stemmen voor, op de voet gevolgd door de cognac. Maar ook de Goose Island is populair, kortom probeer ze gewoon allemaal. Wees er wel snel bij, want deze Grand Prestiges gaan snel en wil je wel meemaken.





Waterfles met citruspers

Water drinken is altijd goed, voor iedereen. Niet iedereen is er echter een liefhebber van. Die mensen missen wat smaak. In hun drankje, welteverstaan. De CitrusZinger van Zing Anything is een waterfles met onderin een citruspers. Beetje vers fruit erin en je geniet van een ‘infused’ watertje. Werkt dat? We testen de CitrusZinger.

Sanne: “Leuke vormgeving, en prettig om dingen te combineren. Doe ik zelf al jaren, met melk en koffie enzo, maar dat is een ander (reclame)verhaal.”

Het ziet eruit als een soort doorzichtige bidon met draaidop aan de bovenkant en onderkant die je er ook af kunt draaien. In die onderkant zit een klein persje. Je kunt eerst een sinaasappel of citroentje uitpersen, dopje erop en dan met water vullen. Even schudden voor een extra fruit-boost. Van de infused-bubbeltjes krijg je al zin om te drinken.

Briël: “Ik heb mij voorgenomen dit een onzinnig ding te vinden. Kies gewoon OF water OF sap. Maar met Gin/Tonic en een schijfje citroen, zou ik bijna mijn mening bijstellen. Bijna.”

Review CitrusZinger

De CitrusZinger is een aardige toevoeging op de grote hoeveelheid waterflessen op de markt. Het geeft net even een twist aan je drankje, en zou zomaar aan kunnen zetten tot het meer drinken van water. Door de fles even te kantelen, of desnoods het citrusfruit nog even aan te draaien (want dat moet je dus laten zitten) krijg je een extra shot fruitsap. De fles zelf is goed afgewerkt en stevig genoeg voor onderweg. Je kan uiteraard ook je drankjes verder verrijken met allerlei andere fruit- of zelfs groentesoorten. Er zijn andere varianten in het assortiment die daar nog beter op inspelen. Leuk flesje, met 21,95 euro wel wat aan de prijs. Maar dan ben je wel van de plastic waterflesjes af.