Rugged smartphones in de test

Vroeger ging je niet van huis zonder je sleutels en portemonnee. Tegenwoordig neem je vooral je smartphone mee. En die neem je ook overal mee naartoe, ook naar plekken waar dat misschien niet heel handig is. Ze lopen nogal eens tegen schade op; die toestellen kunnen weinig hebben, ongeacht het prijskaartje. Sterker nog, als je je dure smartphone laat vallen, is de reparatie vaak ook duur.

Gelukkig zijn er steeds meer robuustere exemplaren op de markt. Waar deze rugged smartphones voorheen werden gekenmerkt door een grote rubberen rand om het scherm, met veel uitstulpingen om de klappen op te vangen, worden ze tegenwoordig qua design een stuk knapper. De specificaties moet je niet direct vergelijken met de high-end toestellen; ze zijn voor een andere doelgroep en gebruik bedoeld. Wil niet zeggen dat je een minderwaardige smartphone hebt dan, alleen zijn de toeters en bellen anders. Jouw iPhone kan bijvoorbeeld niet uren onder water, of gebruikt worden in een beschermde lab-omgeving vanwege de straling en een noodknoop aan de zijkant om je collega’s snel in te lichten ontbreekt ook. Zaken die op rugged smartphones wel te vinden zijn.

We vergelijken drie exemplaren: de RugGear RG650, de CAT S41 en de Archos 50 Saphir. Aangezien ons kantoor weinig fysieke uitdagingen kent, gaven we ze aan Sanne. Hij is barista en daar komen natuurlijk allerlei gevaren bij om de hoek kijken.

Alle toestellen draaien op Android – we hebben bewust niet gekeken naar die specificaties, want daar zijn andere partijen veel beter is. Wij kijken zoals altijd naar de gebruiksvriendelijkheid en de eerste indruk. En die is bij alle toestellen goed. Ze doorstaan de koffietest. Als we kijken naar looks en design lopen de meningen uiteen. Het RugGear-toestel heeft een ontwerp dat kan concurreren met normale smartphones, terwijl het veel robuuster aanvoelt en in de praktijk ook is natuurlijk. De Archos en CAT hebben duidelijk een stootrand. Dat ziet er stoer uit, maar wijkt wel af van het gebruikelijke.

Deze toestellen zullen niet dagelijks onder de koffie worden gedompeld, maar het is fijn om te weten dat je telefoon het kan hebben, mocht dat wel gebeuren. Er zijn genoeg mensen die op een werkplek aan de slag zijn waar stof, water en allerhande andere risico’s op de loer liggen. Zonde als je telefoon daardoor schade oploopt. Met deze smartphones hoef je daar niet bang voor te zijn.

GoalZero Waterproof powerbank

Wifi/4G en power, het zijn eigenlijk levensbehoeftes geworden in onze maatschappij. Ons land kent gelukkig genoeg internetdekking, en er zijn powerbanks voor wat extra energie als er geen stopcontact in de buurt is. Maar we leven ook in land met heel veel water, dus fijn als die powerbanks daar tegen kunnen. De GoalZero Venture 70 waterproof powerbank claimt dat.

Er is maar één manier om dat te testen wat ons betreft. Dus togen we op een koude ochtend naar onze Lady Fletcher om eens te kijken of het ding inderdaad werkt. Saaie uitkomst en test misschien, maar hij werkt perfect.

De Goal Zero Venture 70 werkt naar behoren. Het is een robuust vormgegeven powerbank die geleverd wordt met verschillende (ook stevige) kabeltjes om verschillende apparaten te koppelen. De led lamp is handig om signalen te geven (op het water!) of om bij te schijnen in het donker natuurlijk. Hij weegt wel wat, en past niet in de binnenzak, maar dat verwacht je ook niet van zo’n powerbank. Deze is bedoeld voor andere doeleinden en omstandigheden, en als je daar een krachtpatser voor zoekt, zet de Goal Zero dan gerust hoog op je shortlist.

Outdoor camera met zonne-energie

Een outdoor camera hangt buiten. En buiten is vaak zon, dus voor energie hoeven we niet ver te zoeken. Netgear en Ring bedachten dit ook. Ze hebben een outdoor beveiligingscamera op de markt gebracht met een zonnepaneel om de apparaten van stroom te voorzien. We testen het installatiegemak van de Netgear Arlo Pro 2 met Solar Panel en de Ring Spotlight Cam Battery Solar.

Camera’s hebben een afwerende functie. Steeds vaker zien we ze bij huizen, al dan niet aangesloten. Zowel de Ring als de Arlo hebben een fraai design die niet misstaat aan de gevel. Groot genoeg om indruk te maken, klein genoeg om niet overdreven op te vallen.

Vol goede moed gaan we aan de slag om te kijken hoe makkelijk ze aan de praat zijn te krijgen. Sanne heeft een Ring deurbel, dus om geen nieuw account aan te hoeven maken, stort hij zich op de Ring camera. Erik pakt de Arlo uit. Eloy bemoeit zich met allebei. De Ring wordt gemonteerd op een voet, waarna je hem kan zekeren. Diefstal-proof, maar wel wat meer werk. Bij de Arlo monteer je een plaatje op de muur, waarna hij via een magneet op z’n plek wordt gehouden. Supersimpel, maar je moet het wel buiten handbereik ophangen uiteraard.

Verbinding maken met de Ring vraagt wat meer tijd dan wenselijk (ondanks het bestaande gebruikersaccount), maar na een paar pogingen lukt het. Zodra hij dan verbinding heeft, werkt het naar behoren. De camera reageert goed op beweging en geeft dan direct een melding op de telefoon. Beeldkwaliteit is gewoon goed, en de combinatie met een Ring-deurbel is prettig. Alles bij de voordeur bij elkaar, zeg maar. Het zonnepaneel werkt prima en houdt de camera in leven.

De Arlo komt met een basisstation dat aan het internet moet hangen. Die verbinding hebben we snel te pakken, zodra we onder het bureau kruipen waar wat ethernet-kabels liggen. Hij ziet dan ook vrij snel de camera. Dat is hoopvol! Echter… vervolgens gaat hij een firmware update draaien waar we helaas in vast blijven zitten. Verbinding is weg, opnieuw opstarten levert niks op. Uit andere testen blijkt dat dit echt wel goede camera’s zijn, met opslag van de beelden in de cloud en andere mooie functies, maar dat basisstation zit ons in de weg. De camera zelf is overigens volledig draadloos te gebruiken met een ingebouwde accu. Uiteraard moet je het zonnepaneel wel koppelen als je dat gebruikt.

Een echte conclusie gaan we niet trekken, want dat is op basis van deze test niet eerlijk. Beide camera’s zijn goed. De Ring doet het zonder basisstation, en dat is sowieso een pré (want waar zet je dat ding dan weer neer?). De Arlo is makkelijk te monteren dankzij de magneet.

Review bluetooth speaker UE Boom 2

Een waterdichte, draadloze, bluetooth-speaker met 360 graden geluidsverspreiding. Zo zo, dat zijn best veel dingen om te testen. En dat deden we dus. Een review van de UE Boom 2.

UE staat voor Ultimate Ears en valt onder het bedrijf Logitech dat de meeste mensen wel kennen van onder andere computeraccessoires. Voordat ze gekocht werden door Logitech was het een op zichzelf staand bedrijf in in-ear monitors, die geluidsoortjes die muzikanten in hebben. Dat belooft wat! Omdat een computerspeaker heel wat anders is dan een muziekspeaker hebben ze besloten de UE merknaam te behouden. De speakers die het bedrijf tegenwoordig op de markt brengt zijn compacte, draagbare, bluetooth-speakers.

Deze UE Boom 2 valt in het midden van het assortiment. Je hebt nog de kleinere Roll en z’n grote broer Megaboom. De verpakking is flink en heeft veel loos kunststof. Dat had wat efficiënter en milieuvriendelijker gekund, maar het ziet er wel mooi uit met een apart compartiment voor de kabeltjes, inclusief buitenlandse stekkers. Met een druk op de knop gaat de speaker aan, inclusief tromgeroffel! Het koppelen via bluetooth gaat razendsnel, net als het starten van een eerste nummer. Gemakt dient de mens.

Geluid van de UE Boom 2

Zo op het eerste gehoor valt dit helemaal niet tegen. Hij kan goed hard zonder schel te worden en de verspreiding van het geluid is inderdaad vrij compleet. De volledige 360 graden haal je van dichtbij niet, omdat er een kunststof strook in de weg zit met bedieningsknoppen, maar dat mag de pret zeker niet drukken. In combinatie met de kekke kleurtjes is dit een fijne speaker, met een goed formaat. De oversized volumeknoppen maken hem ook wel cool. Dan is er verder nog zoiets als ‘tap-control’, waarmee je door te tikken naar een volgend nummer kan. Dat doe je een keer om stoer te doen voor je vrienden, maar in de praktijk werkt het niet heel handig.

Nu hebben we bij de TestHut een benchmark in de Bose Soundlink Mini II die erg goed uit de test komt. Als je de UE Boom 2 hiermee vergelijkt komt hij qua volheid net iets minder uit de verf. Maar daar staat tegenover dat deze speaker waterdicht is (handig voor in de badkamer), 30 euro goedkoper is (199 vs 229) en, persoonlijke voorkeur, wat vrolijker gekleurd is en bovendien in verschillende uitvoeringen te krijgen.

Review bluetooth speaker UE Boom 2

De UE Boom 2 bluetooth speaker is er zonder twijfel eentje om aan te raden. Hier kun je prima mee thuiskomen, en gezien zijn draagbaarheid en accuduur van 15 uur ook goed mee op pad te nemen. Mocht je een feestje in het park willen geven, kun je ook nog twee exemplaren koppelen voor een voller geluid. Hij is krachtig genoeg, biedt acceptabele niveaus hoog, midden en laag en heeft een frisse, solide vormgeving. Zet maar op je paklijst voor deze zomer.





Extra batterij smartphone ipad van Sony

Review reserve batterij

De grootste ergernis die smartphone-gebruikers kennen is de beperkte batterijduur van hun favoriete gadget. Veel producenten springen in dit gat met een reserve accu of batterij die de moderne mens in contact moet houden met hun online leven. We hebben er al een aantal getest hier in de TestHut en eigenlijk doen ze allemaal hetzelfde. Ze laden je telefoon ongeveer 20 tot 40 procent op en je kunt er dan weer een tijdje tegen aan; echt voor noodgevallen dus. Naast het beperkte vermogen delen de extra accu’s nog een aantal grote nadelen. Je draagt een groot blok lood bij je, tijdens het laden hangt het gewicht onhandig aan je telefoon en als je hem bij thuiskomst niet direct oplaadt, heb je er de volgende dag niets meer aan. En toch hebben veel van ons het er voor over, want de accu kan net het verschil maken tussen niet meer of net nog een paar uur in verbinding staan.

Extra batterij voor smartphone

Na de Port Solar Charger kregen we de PowerBank in handen. Het ding schijnt erg populair te zijn in Hong Kong, wat vooral komt door het compacte formaat en de prijs (zo’n 10 euro). Verder is het een blokje dat doet wat al die andere noodaccu’s doen, wel handig klein en licht.

 

Vervolgens nam Sony contact op: of we de Sony CP F5 – CycleEnergy Portable Charger wilden testen. Een slanke, lichte noodaccu; hij is vooral plat. Ik hoor u denken: Weer zo’n blok dat je als extra last op zak of in je tas moet hebben. En dat klopt. Het grote verschil echter met de talloze concurrenten is het vermogen van 5000mAh. Dit hoge vermogen zie je terug in de snelheid waarmee de accu je telefoon oplaadt, maar veel belangrijker nog is dat deze accu je telefoon niet gedeeltelijk, maar volledig oplaadt. En dat maar liefst twee keer voordat de noodaccu zelf opgeladen moet worden. De accu levert zelfs genoeg vermogen om een iPad volledig op te laden.

Opladen van reserve accu

Het opladen van de Sony accu doe je via een usb-poort van een computer of via de usb-lader die bij je telefoon is geleverd. Het is ook mogelijk om tegelijk je telefoon en de noodaccu op te laden via één usb-poort door een doorlusfunctie van de accu. In dat geval kun je na één nacht laden er weer zeker drie dagen tegenaan. Er is duidelijk over nagedacht, en dat waarderen we. Sterker nog, de Sony-accu krijgt zelfs één keer het maximale aantal hutten. Van harte (aanbevolen)!