The-Art-of-the-Brick review

Lego is kunst

De tentoonstelling The Art of the Brick toont uiteenlopende kunstwerken gemaakt uit Lego-steentjes. Kunstenaar Nathan Sawaya was altijd al enthousiast over het speelgoed, maar vond het vooral leuk om andere dingen te maken dan op de doos stond afgebeeld. Dus besloot hij zijn fantasie op de steentjes los te laten, en het ene na het andere bouwwerk ontstond. Totdat hij zich afvroeg of grootse kunstwerken als de Mona Lisa, de schreeuw (in 3D) en het David-beeld (uiteraard ook in 3D) ook in Lego te maken waren. En dat lukte. Maar liefst 75 werken zijn nu te zien in Amsterdam. The Art of the Brick werd eerder al uitgeroepen tot een van de top 10 exposities ter wereld die je gezien moet hebben. Wij van de TestHut bepalen dat graag zelf. En omdat het speelgoed betreft, namen we ook een groepje TestHut mini’s mee om de kindvriendelijkheid van de expositie te testen.

Bij de ingang ontvangen we een speurtocht voor de kinderen en een audioguide waarbij we mogen kiezen uit de volwassen of kinderversie. Na de introductievideo van Sawaya loop je verder naar binnen en kun je bij verschillende werken toelichtingen beluisteren. Deze zijn plezierig kort en geven een leuke uitleg. Hierbij spreekt de kinderversie het meeste aan, en is deze zelfs voor volwassenen leuk(er) om te volgen. Het spreekt wat meer tot de verbeelding. Opvallend is wel dat een aantal van onze mini-testers de bediening van het apparaatje wat lastig vinden. Je moet vrij hard en vooral vlot induwen; en dan is het niet handig dat de codes juist voor de kinderen uit 3 cijfers bestaan en de volwassen met 1 of 2 cijfer(s) kunnen volstaan. De speurtocht is leuk opgemaakt en heeft allerhande vragen en weetjes, maar onze mini’s leggen hem al snel opzij omdat ze (gelukkig!) de beelden veel interessanter vinden.

De expositie is ingedeeld in thema’s zoals klassieke werken, de popcultuur en een gigantisch dino-skelet. Allemaal is het even indrukwekkend. De details zijn nauwkeurig en zeker bij de schilderijen is het leuk om het verschil tussen dichtbij (de losse blokjes) en verder weg (het totaalbeeld) waar te nemen. Er is ook voldoende ruimte om goed te kunnen kijken; hierdoor kunnen ook de TestHut mini’s makkelijk vrij rondlopen zonder dat je ze direct kwijt bent en kunnen ze de sculpturen van alle kanten bekijken. Het fascineert hen duidelijk: ze stellen vragen, blijven soms lang staren en hebben veel moeite er vanaf te blijven; “He, zo’n blokje moest ik nog hebben!”

Lego werkt inspirerend

Aan het eind van de tentoonstelling staan tafels opgesteld vol met Lego, en gemaakte kunststukken mogen aan de zijkant van de ruimte worden neergezet. Mooi om te zien waartoe de inspiratie heeft geleid. Jammer dat er dan ook een muur vol staat met spelcomputers. Het betreft weliswaar Lego-games, maar is het niet leuker om met je handen aan de slag te gaan, in plaats van (weer) achter een scherm te gaan zitten?

The Art of the Brick is een leuke, indrukwekkende expositie. De mooie sculpturen werken inspirerend voor jong en oud. Je bent zo 2 uur verder. Wel is de entreeprijs fors en zal niet iedereen 19,- per persoon ervoor over hebben, zeker niet als je met meerdere mensen gaat. Amsterdam Expo biedt gelukkig wel een familieticket waarmee je al flink zuiniger uit bent (44,- voor 2 volwassen en 2 kinderen). De expositie blijft in Amsterdam tot 14 september, en is wat ons betreft een aanrader.





 

vogelhuisje

Vogelhuisje vouwen

Ecover is een producent van ecologisch verantwoorde huishoudproducten, waaronder wasmiddel. Prima merk dat oog voor de wereld om ons heen heeft. En het maakt nog schoon ook. Vijf hutjes voor hen. Maar nu hebben ze een limited edition verpakking voor de wasgels: ze worden verpakt in (zelf te bouwen) vogelhuisjes. Leuk initiatief, en nog nuttig ook, want het helpt om de vogels in stand te houden.

Maar de claim op de verpakking, dat die in 30 seconden wordt omgebouwd tot vogelhuisje, dat willen we wel eens testen.





skin smartphone review

Smartphone skin niet zo smart

skin smartphone review Er wordt uren, dagen, weken gestoken in het ontwerp van smartphones. Toch stoppen velen van ons het apparaat in een hoesje, een case of cover. Enerzijds ter bescherming, anderzijds ter verpersoonlijking (verfraaiing?). Dat laatste kan ook met een skin. Deze biedt zeker geen bescherming, maar dient enkel ter opleuking. Maar hoe werkt het en werkt het überhaupt?

We mochten van Caseable, een creatief bedrijf uit Brooklyn en Berlijn, een exemplaar testen. Fijn aan deze site is dat ze werken met kunstenaars. Caseable biedt een platform voor hen om hun designs aan de man te brengen, en dus voor extra inkomen en naamsbekendheid. Sommige werken zelfs exclusief voor het bedrijf. Nog leuker wordt het als je je eigen ontwerp kunt uploaden en je telefoon dus echt een persoonlijk tintje kunt geven.

Het maken en bestellen gaat vlekkeloos en snel. Ook de bezorging van Caseable is prima. We krijgen de skin met uitleg in een degelijke verpakking opgestuurd. Hoewel we toch echt een skin voor een iPhone 5s hebben besteld, lijkt hij niet overal perfect te passen. We vragen ons af of toch niet per ongeluk een ander toestel hebben opgegeven, want de gaatjes voor de flitser en camera kloppen niet helemaal. Dat is jammer, want dat maakt het er niet mooier op. skin smartphone review

Het opplakken van de skin is een nauwkeurig werkje. Zo nauwkeurig dat het eigenlijk wat gepriegel is; niet iedereen gaat dit tot een succesvol einde brengen. Je kunt het gelukkig net zolang doen tot hij volgens jou goed zit en je verwijdert hem ook zonder plakresten. Het eindresultaat: een skin kan een leuke persoonlijke touch zijn voor je telefoon, maar verwacht geen perfect aansluitend geheel. Dit lijkt te gelden voor alle aanbieders, daar ligt het niet aan. Wie hier dus genoegen mee neemt, moet zeker een kijkje nemen bij Caseable, want hun collectie is prima op orde.

We geven hem eensgezind drie hutten: 5 voor het ontwerp- en bestelgemak, 1 voor de pasvorm en kwaliteit van de opdruk.





Nomad chargekey oplader

Klein kabeltje

Nomad chargekey opladerWelke telefoon je ook hebt, soms is de accu leeg en dan moet je laden. Maar die laders zijn nooit makkelijk mee te nemen, zelfs het kabeltje alleen is een in de knoop rakende irritatie. Nomad maakte daarom de Chargekey, feitelijk een klein kabeltje die je makkelijk aan je sleutelbos meeneemt.

Het flexibele stukje kunststof heeft aan de ene zijde een USB-aansluiting, en aan de andere kant een mini-USB of lightning-aansluiting. Altijd dus een oplader in de buurt, het enige dat je nodig hebt is een USB-poort en die is altijd wel in de buurt. Of er staat een computer, of je hebt er een in je auto, of je leent de oplader van iemand ook al heeft diegene een andere aansluiting.

Praktisch dingetjes dus. Er is er ook eentje in creditcard-formaat voor mensen die geen sleutels hebben, maar wel een portemonnee… Die portemonnee moet je overigens wel trekken als je er eentje wilt hebben: de Nomad Chargekey kost 29 dollar. Wel kun je korting krijgen als je vervolgens je vrienden Nomad aanbeveelt.

 

 

envaya___top_view producttest review

Bluetooth speaker

envaya___top_view producttest reviewEen bluetooth speaker heb je in veel soorten en maten. Klein, hip, degelijk, portable, A-merk, B-merk, C-merk, uitgebreid, down-to-earth etc. De kwaliteit loopt nogal uiteen. Hoe kies je nu de juiste? Ten eerste moet je bepalen hoe je hem wilt gebruiken. Ga je vaak ermee op stap, dan moet hij klein en licht zijn. Zet je hem erg zichtbaar neer, dan wil het oog ook wat. Wil je hem soms meenemen, maar moet hij vooral lekker geluid geven, dan moet de focus liggen op de geluidskwaliteit. De Denon Envaya valt in de categorie portable en goed geluid.


Bij het optillen van de doos valt op dat het geen licht apparaatje is. Hij weegt nogal wat voor een portable speaker (1,28 kg), maar zodra de Envaya uit de verpakking is, wordt meteen duidelijk waarom. De speaker beschikt over twee drivers (voor de liefhebber: 57mm full range) en een passieve radiator (100mm) voor de bastonen. Tja, dat weegt wat, maar belooft vooral wat voor de muziekbeleving zodra we hem aan de praat hebben. En dat aan de praat krijgen, gaat verbazingwekkend snel. Binnen anderhalve minuut hebben we hem uitgepakt, aan het netstroom hangen en een telefoon via bluetooth gekoppeld. Het zoeken van een lekkere track duurt nog het langste. En boem!, daar gaat ie. Lekker geluidje, waarbij het volume zowel via de telefoon als middels de knoppen op de speaker is te regelen.

Kleurtjes
De Denon Envaya is in het wit en zwart verkrijgbaar, maar wordt geleverd met vier verschillende frontjes. Die stoffen frontjes zitten achter het kunststof rooster, waardoor het een subtiel verschil oplevert. Fijn! Net voldoende om een tikje andere uitstraling te geven. De vier kleuren hebben de namen meegekregen Lunar, Sunset, Fandango en Indigo. Verder ook een goede afwerking. De rubberen onderkant zorgt voor stabiliteit en geeft het een prettige robuuste feeling.

Gebruiksgemak
Zoals aangegeven is de Envaya makkelijk in het gebruik. Het wordt nog vriendelijker als we naar de specificaties kijken. Net uit de doos moet de speaker, uiteraard, even aan de oplader om wakker te worden. Maar eenmaal opgeladen kan hij ook 10 uur knallen zonder netstroom in de buurt. Zei iemand daar BBQ in het park? Dat gaan we doen, en laat iedereen zijn telefoon of andere bluetooth-speler meenemen, want de speaker onthoudt acht verschillende apparaten, en kan zelfs met drie apparaten gelijktijdig gekoppeld zijn, zodat een muziekmix te maken is.envaya___top_view producttest review

En dat koppelen gaat via NFC-pairing heel makkelijk. Geen bluetooth op je muziekspeler? Dan is altijd nog de aux-in. De speaker is ook te gebruiken als oplader voor andere mobiele apparaten, middels de USB-poort (uiteraard heeft dat wel gevolgen voor de batterijduur, hoeveel precies, dat hebben we niet kunnen testen).

De toegevoegde waarde van een handleiding
We proberen altijd eerst te kijken of het onszelf lukt, zonder de handleiding. Heel eigenwijs, ik weet het, maar we denken dat de meeste mensen het zo (willen) doen. In dit geval werkt het dus qua aanzetten en geluid, maar de Envaya heeft nog wat trucjes waarvoor de handleiding welkom is. Als eerste de standaard. De speaker kun je namelijk makkelijk neerzetten door de achterkant uit te klappen. Praktisch. Wij probeerden in eerste instantie dat voor elkaar te krijgen door hem uit elkaar te trekken (nageltje ertussen, en hoppa). Dat werkt, maar de handleiding wijst ons op een handiger methode: simpelweg bovenaan knijpen in de uitsparing en hij klapt als vanzelf open. Testhut-handleiding 0-1.

Tweede punt van aandacht is het wisselen van de frontjes. Dat gaat in principe ook vrij makkelijk zonder handleiding, maar we haalden initieel wat beschermende rubbertjes eraf, wat niet blijkt te hoeven. Sterker nog, een knijpbeweging (ook hier weer) doet het trucje wel heel eenvoudig.

Conclusie
De Denon Envaya ziet er goed, klinkt geweldig en is heel makkelijk in het gebruik. Dit apparaat misstaat niet in een werkkamer, slaapkamer of zelfs woonkamer. Bij ons op kantoor speelt doet de Envaya prima zijn werk om de ruimte te vullen. De geluidskwaliteit en -kracht heeft zijn weerslag op het gewicht, dat is aan de hoge kant om hem echt makkelijk mee te nemen, maar in praktijk zul je dat niet dagelijks doen. Die paar keer dat je elders muziek wilt, zul je dat voor lief nemen. De kwaliteit van de Envaya speelt dan de boventoon. En met een adviesprijs van 199 euro, haal je een prima mobiele speaker in huis.

producttest oplader

Opladen met de zon

Herkenbare situatie: je zit ergens op een plek zonder stopcontact, terwijl de batterij van je telefoon op sterven na dood is. Geen krachtbron in de buurt, behalve de zon. Aha! De zon! Nu zijn opladers met zonnepaneeltjes geen hele grote innovatie, maar wel kon er nog iets gebeuren op het gebied van design. En dat hebben de mensen van XD Design gedaan. Het resultaat is hun Port solar charger, een oplader op zonne-energie die er ook nog eens heel fijn uitziet.


Direct uit de verpakking werkt hij niet echt lekker. De eerste keer moet je hem via netstroom of een computer volledig opladen om de batterij wakker te maken. Er zit een usb-kabeltje netjes weggewerkt in het ontwerp, dus dat is goed te doen. Maar als de Port eenmaal vol is, beschik je over een aardige krachtbron die de meeste telefoons tot meer dan de helft kan opladen. Een iPhone 5 reanimeert hij tot 70 procent. Dit is afhankelijk van de batterijgrootte van je telefoon ten opzichte van de batterij in de Port en het feit dat er wat verlies optreedt bij energie-overdracht. Maar daarbij komt natuurlijk de zonnekracht. Dus de opgeslagen energie wordt maar langzaam verbruikt. Sterker nog, in theorie hoeft de Port nooit leeg te gaan. Heel handig is uiteraard de zuignap, die het overigens best een tijd uithoudt op een raam. Ideaal voor in het vliegtuig om tijdens de reis je telefoon op te laden.

De oplaadbare 1000 mah Li-batterij gaat best wat uurtjes mee, hoewel in de handleiding staat dat er 20 uur zonlicht nodig is om hem helemaal op te laden. Dat lukt niet zo makkelijk op aarde, dus vandaar ook de mogelijkheid hem via de usb-kabel op te laden.

Het design is vriendelijk en de Port Solar Charger is in verschillende kleuren verkrijgbaar. Hij kreeg dan ook een verdiende IF product design award.

TestHut testoordeel 4-5