Rugged smartphones in de test

Vroeger ging je niet van huis zonder je sleutels en portemonnee. Tegenwoordig neem je vooral je smartphone mee. En die neem je ook overal mee naartoe, ook naar plekken waar dat misschien niet heel handig is. Ze lopen nogal eens tegen schade op; die toestellen kunnen weinig hebben, ongeacht het prijskaartje. Sterker nog, als je je dure smartphone laat vallen, is de reparatie vaak ook duur.

Gelukkig zijn er steeds meer robuustere exemplaren op de markt. Waar deze rugged smartphones voorheen werden gekenmerkt door een grote rubberen rand om het scherm, met veel uitstulpingen om de klappen op te vangen, worden ze tegenwoordig qua design een stuk knapper. De specificaties moet je niet direct vergelijken met de high-end toestellen; ze zijn voor een andere doelgroep en gebruik bedoeld. Wil niet zeggen dat je een minderwaardige smartphone hebt dan, alleen zijn de toeters en bellen anders. Jouw iPhone kan bijvoorbeeld niet uren onder water, of gebruikt worden in een beschermde lab-omgeving vanwege de straling en een noodknoop aan de zijkant om je collega’s snel in te lichten ontbreekt ook. Zaken die op rugged smartphones wel te vinden zijn.

We vergelijken drie exemplaren: de RugGear RG650, de CAT S41 en de Archos 50 Saphir. Aangezien ons kantoor weinig fysieke uitdagingen kent, gaven we ze aan Sanne. Hij is barista en daar komen natuurlijk allerlei gevaren bij om de hoek kijken.

Alle toestellen draaien op Android – we hebben bewust niet gekeken naar die specificaties, want daar zijn andere partijen veel beter is. Wij kijken zoals altijd naar de gebruiksvriendelijkheid en de eerste indruk. En die is bij alle toestellen goed. Ze doorstaan de koffietest. Als we kijken naar looks en design lopen de meningen uiteen. Het RugGear-toestel heeft een ontwerp dat kan concurreren met normale smartphones, terwijl het veel robuuster aanvoelt en in de praktijk ook is natuurlijk. De Archos en CAT hebben duidelijk een stootrand. Dat ziet er stoer uit, maar wijkt wel af van het gebruikelijke.

Deze toestellen zullen niet dagelijks onder de koffie worden gedompeld, maar het is fijn om te weten dat je telefoon het kan hebben, mocht dat wel gebeuren. Er zijn genoeg mensen die op een werkplek aan de slag zijn waar stof, water en allerhande andere risico’s op de loer liggen. Zonde als je telefoon daardoor schade oploopt. Met deze smartphones hoef je daar niet bang voor te zijn.

GoalZero Waterproof powerbank

Wifi/4G en power, het zijn eigenlijk levensbehoeftes geworden in onze maatschappij. Ons land kent gelukkig genoeg internetdekking, en er zijn powerbanks voor wat extra energie als er geen stopcontact in de buurt is. Maar we leven ook in land met heel veel water, dus fijn als die powerbanks daar tegen kunnen. De GoalZero Venture 70 waterproof powerbank claimt dat.

Er is maar één manier om dat te testen wat ons betreft. Dus togen we op een koude ochtend naar onze Lady Fletcher om eens te kijken of het ding inderdaad werkt. Saaie uitkomst en test misschien, maar hij werkt perfect.

De Goal Zero Venture 70 werkt naar behoren. Het is een robuust vormgegeven powerbank die geleverd wordt met verschillende (ook stevige) kabeltjes om verschillende apparaten te koppelen. De led lamp is handig om signalen te geven (op het water!) of om bij te schijnen in het donker natuurlijk. Hij weegt wel wat, en past niet in de binnenzak, maar dat verwacht je ook niet van zo’n powerbank. Deze is bedoeld voor andere doeleinden en omstandigheden, en als je daar een krachtpatser voor zoekt, zet de Goal Zero dan gerust hoog op je shortlist.

Nooit meer wagenziek met de Seetroën

We reizen wat af met z’n allen! De wereld ontdekken is mooi, maar wat als je nou niet zo goed tegen dat reizen kan? Een paar keer optrekken, een rotonde en een rem-actie en het duizelt je al? Dan heeft Citroën iets voor je. De Seetroën is een bril tegen wagenziekte.

Het principe achter de bril is een kunstmatige horizon. Daar gaat het namelijk fout voor de meeste mensen; denk maar aan zeeziekte: dat ontstaat als je de horizon niet meer ziet. In de auto is dat het geval bij kinderen niet goed boven de deurrand uitsteken, of bij kinderen en volwassenen die andere dingen aan het doen zijn en/of geen goed zicht hebben op die horizon. De Seetroën wil dat oplossen door in de ‘glazen’ aan de voorkant en aan de zijkant een horizon te creëren door middel van vloeistof. De witte bril heeft dus vier rondjes met een dikke, holle rand waarin een blauwe vloeistof zit die altijd recht blijft door de natuurkundige wetten.

Eloy werd aangewezen als vrijwillig slachtoffer (ook omdat hij zei snel misselijk te worden) en Erik doet zijn best om dat voor elkaar te krijgen. De 360-graden beelden van deze test zijn soms al hallucinerend, dus uiteindelijk lukt het wel om Eloy een ‘raar gevoel in de maagstreek’ te geven. Missie geslaagd! Snel de bril op en dat geeft inderdaad een verschil in gevoel. Niet dat het meteen over is, maar het verandert dus wel.

De eerste indruk is gematigd positief. Er lijkt een effect op te treden, maar of het echt het misselijkheidsgevoel helemaal weghaalt zal ook sterk van de persoon en situatie afhangen. Maar reisziekte is uitermate vervelend, dus ga dit vooral proberen. Geen garantie op succes, wel dat je even uitgelachen wordt. Maar ach, als dat het ergste is.

Outdoor camera met zonne-energie

Een outdoor camera hangt buiten. En buiten is vaak zon, dus voor energie hoeven we niet ver te zoeken. Netgear en Ring bedachten dit ook. Ze hebben een outdoor beveiligingscamera op de markt gebracht met een zonnepaneel om de apparaten van stroom te voorzien. We testen het installatiegemak van de Netgear Arlo Pro 2 met Solar Panel en de Ring Spotlight Cam Battery Solar.

Camera’s hebben een afwerende functie. Steeds vaker zien we ze bij huizen, al dan niet aangesloten. Zowel de Ring als de Arlo hebben een fraai design die niet misstaat aan de gevel. Groot genoeg om indruk te maken, klein genoeg om niet overdreven op te vallen.

Vol goede moed gaan we aan de slag om te kijken hoe makkelijk ze aan de praat zijn te krijgen. Sanne heeft een Ring deurbel, dus om geen nieuw account aan te hoeven maken, stort hij zich op de Ring camera. Erik pakt de Arlo uit. Eloy bemoeit zich met allebei. De Ring wordt gemonteerd op een voet, waarna je hem kan zekeren. Diefstal-proof, maar wel wat meer werk. Bij de Arlo monteer je een plaatje op de muur, waarna hij via een magneet op z’n plek wordt gehouden. Supersimpel, maar je moet het wel buiten handbereik ophangen uiteraard.

Verbinding maken met de Ring vraagt wat meer tijd dan wenselijk (ondanks het bestaande gebruikersaccount), maar na een paar pogingen lukt het. Zodra hij dan verbinding heeft, werkt het naar behoren. De camera reageert goed op beweging en geeft dan direct een melding op de telefoon. Beeldkwaliteit is gewoon goed, en de combinatie met een Ring-deurbel is prettig. Alles bij de voordeur bij elkaar, zeg maar. Het zonnepaneel werkt prima en houdt de camera in leven.

De Arlo komt met een basisstation dat aan het internet moet hangen. Die verbinding hebben we snel te pakken, zodra we onder het bureau kruipen waar wat ethernet-kabels liggen. Hij ziet dan ook vrij snel de camera. Dat is hoopvol! Echter… vervolgens gaat hij een firmware update draaien waar we helaas in vast blijven zitten. Verbinding is weg, opnieuw opstarten levert niks op. Uit andere testen blijkt dat dit echt wel goede camera’s zijn, met opslag van de beelden in de cloud en andere mooie functies, maar dat basisstation zit ons in de weg. De camera zelf is overigens volledig draadloos te gebruiken met een ingebouwde accu. Uiteraard moet je het zonnepaneel wel koppelen als je dat gebruikt.

Een echte conclusie gaan we niet trekken, want dat is op basis van deze test niet eerlijk. Beide camera’s zijn goed. De Ring doet het zonder basisstation, en dat is sowieso een pré (want waar zet je dat ding dan weer neer?). De Arlo is makkelijk te monteren dankzij de magneet.

Review Honeywell thermostaat

Wij mensen worden niet zozeer slimmer; het zijn vooral de apparaten om ons heen die slimmer worden. Neem nu een thermostaat. Je zou zeggen, het ding moet harder en zachter kunnen zodra de temperatuur in huis onaangenaam is, maar inmiddels neemt de slimme thermostaat tal van zaken over. We hebben er al verschillende in ons testlab gehad, en ditmaal kijken we of we met de Honeywell Lyric T6R overweg kunnen.

Toen we hem telefonisch aangeboden kregen om te testen, was onze eerste vraag: is hij gemakkelijk aan te sluiten? Want dat is wel een punt van aandacht bij al die thermostaten. Leuk als je een beetje een handige jongen bent, maar veel mensen zitten liever niet te rommelen aan hun CV, met kans dat hij het niet doet, zodra het nodig is. Het antwoord was: ‘ja’. Dus dook Eloy zijn meterkast in om het ding te testen. Echter, de praktijk is weerbarstiger, en zelfs de handleiding (we hebben een beetje gesmokkeld deze keer) waarschuwde dat we toch echt wel een erkende installateur erbij moesten roepen.

Gelukkig hebben we trouwe volgers die dan bij kunnen springen: Pieter wilde zijn CV wel ter beschikking stellen, en zijn schoonzoon (erkend installateur) kregen we er bij. En toen bleek de installatie inderdaad vrij eenvoudig, met een vakman erbij. Het ding werkt zoals hij moet werken. Is mooi vormgegeven en wat fijn is, is dat je hem overal in huis kan plaatsen (dus niet noodzakelijk aan de traditionele plek op de muur).

De Lyric T6R bedien je via het scherm of via een app. Hij is zelflerend, dus na een tijdje weet hij hoe lang hij erover doet om het huis op te warmen en wanneer dat vooral moet gebeuren. Met de geïntegreerde geofencing-functie gaat de Lyric T6R automatisch naar de gewenste temperatuurinstelling zodra de laatste persoon van het gezin zich buiten een bepaalde afstand van huis begeeft. Ook signaleert de Lyric T6R wanneer de eerste persoon terugkeert, zodat de temperatuur in huis comfortabel is zodra hij of zij arriveert.

Review Honeywell Lyric T6R thermostaat

Er zijn al veel slimme thermostaten op de markt en ze werken allemaal vergelijkbaar. De een heeft net wat meer features dan de andere uiteraard, en het design loopt uiteen. De Lyric T6R wint punten qua dat design, want hij is mooi vormgegeven. Verder zijn de specificaties prima, zeker voor een vanafprijs van zo’n 150 euro. Als je een slimme thermostaat overweegt, kan deze zeker op je shortlist. Meer info op de site van Honeywell.

Denon Envaya bluetooth speaker

Herinnert u zich deze nog? De Denon Envaya was een van de eerste producttesten die we uitvoerden. Och wat waren we nog jong en onervaren. Groot was het enthousiasme dan ook toen we de nieuwe Envaya aangeboden kregen om te reviewen. Hij is inmiddels waterdicht geworden en heeft een ander uiterlijk gekregen, maar hoe is het geluid? We zetten hem tegenover onze benchmark, de Bose Soundlink Mini II en kijken hoe hij scoort.

Ten opzichte van het oudere model is er wel het een en ander veranderd. Het design is een cilinder geworden in plaats van een soort plat ovaal. Verder is het materiaal aangepast en is hij dus waterdicht geworden. De accu gaat inmiddels 13 uur (ipv 10) mee. En het mooie is: de adviesprijs is 199 euro gebleven!

Op zich is deze bluetooth speaker prima voor onderweg, een tuinfeestje of op het strand. Hij zorgt voor een goed geluid, al komt hij iets blikkerig over. Dat gevoel wordt sterker als we hem recht tegenover de Bose zetten. Die is qua gewicht min of meer hetzelfde, maar iets kleiner van formaat. Echt de vinger erop leggen kunnen we niet, want de een hoort teveel hoog, de ander teveel midden. Hoe dan ook, echt perfect geluid is het niet, maar wat mag je verwachten van zo’n compact speakertje? Voor het formaat en het geld is dit een prima koop. En hij heeft ook nog twee kleine broertjes voor 139 en 99 euro.

Review Denon Envaya

Het aanbod bluetooth speakers is overweldigend groot. Om mee te kunnen doen, moet je wel met een goed en/of goedkoop aanbod komen. En Denon speelt met zijn Envaya toch echt wel leuk mee. Wat ons betreft valt hij qua geluidskwaliteit net onder de Bose, maar die is niet waterdicht. Deze Envaya neem je met een gerust hart mee naar, ja, naar eigenlijk alles. En dat is een pluspunt en verkoopargument. Wil je een allround bluetooth speaker, dan mag deze op je shortlist.

 

Review balance board M-Pad

Een beetje balans in het leven, dat hebben we allemaal heel hard nodig. Om die balans te stimuleren zien we steeds vaker balance boards verschijnen in de sportschool of voor thuisgebruik. We kregen een gloednieuw exemplaar van fitnessfabrikant Nautilus. Onder de merknaam Modern Movement introduceerden zij de M-Pad.

De M-Pad is eigenlijk een vrij simpel ding. Een kunststof plaat met daaronder een rubberen bobbel die je met twee opzetstukken kan verhogen voor extra uitdaging. Het board kan je uit elkaar kan schuiven, waardoor de uitsparing voor een smartphone toegankelijk wordt. En daarmee verklappen we al gelijk het geheim van deze balance board. Je gebruikt je smartphone voor allerlei oefeningen. De bijbehorende, gratis M-Trac app biedt allerlei uitdagingen en opdrachten om stap voor stap je training op te zetten en uit te breiden.

Dit klinkt nog niet heel erg aantrekkelijk misschien, maar dat is het zeker wel en het wordt nog leuker. Er zitten namelijk ook spelletjes in de app. Een doolhof waar je het balletje doorheen moet leiden en zelfs Space Invaders! Dat klinkt als een gebbetje, maar ondertussen sta je wel een flinke work-out te doen. Dat merk je vooral na afloop. Je spieren zijn lekker aan de slag geweest.

Review M-Pad balance board

De M-Pad is een heel leuk apparaat in combinatie met de app. Het balance board is solide en voelt betrouwbaar aan. De app werkt goed en er is voldoende afwisseling in je training mogelijk met de spelletjes en oefeningen. Zelfs de vorderingen zijn goed bij te houden. De mogelijkheid om de app te streamen naar een second screen voorkomt dat je de hele tijd naar beneden kijkt. De adviesprijs is 149 euro, en dat is een prima prijs. Binnen de TestHut zijn er een paar mensen die niet zo van bewegen zijn, die vallen (er)af, maar voor mensen met iets meer sportieve balans in hun leven, is dit een prima ding. Ook leuk voor de TestHut-mini’s. Koopadvies!

Review Nest IQ Cam

Al eerder hadden we beveiligingcamera’s in de TestHut, zowel indoor als outdoor, ook van Nest. Stuk voor stuk werkten die op zich prima. De nieuwe camera van Nest, de IQ Cam, is weer net iets uitgebreider met onder andere gezichtsherkenning. Die camera’s functioneren over het algemeen dus naar behoren, alleen aan de praat krijgen bleek soms wat lastig. Eloy dook weer in zijn meterkast om te kijken hoe snel we deze Nest IQ Cam draaiend hebben.

De Nest IQ Cam lijkt qua behuizing eerder op de solide outdoor camera, dan de oudere indoor. Hij is flink groter geworden, maar met de zware voet ook stabieler. Fraai design, laat dat maar aan Nest over, eigenlijk al hun producten hebben een goed uitgedacht ontwerp, met oog voor detail en materialen. Ze snappen dat apparatuur in huis ook mooi kan zijn.

Maar goed, aan de praat krijgen dus. De stekker is wat groot uitgevallen, waardoor hij onnodig (?) veel ruimte in beslag neemt in het stopcontact of stekkerdoos. Zodra je de Nest IQ Cam aanzet, gaat hij gelijk op zoek naar vriendjes. En dat is heel slim. De geactiveerde Nest Protect is meer dan bereid om de instellingen te delen van bijvoorbeeld het wifi, waardoor de camera letterlijk met een druk op de knop in het netwerk hangt. Dit werkt subliem; echt heel slim uitgedacht en uitgewerkt. Het is daarmee een extra verkoopargument als je al andere spullen van Nest in huis hebt.

Niet op video uitgebreid getest, maar die gezichtsherkenning werkt naar behoren. In de praktijk zal je dit misschien niet heel veel gebruiken en gebruik je de camera vooral als er niemand thuis. Of tenminste niet iemand die je kent. Zodra dat gebeurt krijg je een melding en kun je ingrijpen door de ongewenste bezoeker af te schrikken. Dit is inmiddels geen unieke feature, maar het werkt.

Review Nest IQ Cam

We zijn heel enthousiast over het gemak van aansluiten van deze Nest IQ Cam. Uiteraard staat of valt het met de aanwezigheid van andere Nest-spullen, maar als dat zo is, wil je ervan profiteren en dat heeft Nest heel goed begrepen. Iets minder tevreden zijn we over de abonnementen voor video-opslag. Het nieuwste abonnement kost 5 euro voor 5 dagen behoud van beelden, maar er is dus (nog) geen gratis abonnement. Geen seconde! We zijn meer fan van het freemium model, maar dat is er niet. Hoe dan ook, als je een goede camera wilt met uitstekende features en geen gedoe, dan moet de Nest IQ Cam op je shortlist.

Digitale deurbel met camera

De hele wereld wordt digitaal dus ook de deurbel. We kregen toevallig onlangs twee exemplaren opgestuurd, dus het leek ons aardig om die te vergelijken. Aan de ene kant de Ring, een deurbel met wifi die verbinding maakt met je telefoon, zodat je overal ter wereld kan zien wie er voor je deur staat. Aan de andere kant de digitale deurcamera van Intersteel. Een bel met een beeldscherm.

We beginnen met de Ring. De installatie is gemakkelijk en we hebben al snel verbinding. Wat het extra leuk maakt is dat je ook terug kan praten als er iemand aanbelt. Handig om de postbode instructies te geven, of ongewenste bezoekers weg te jagen zonder ze face-to-face te confronteren. Er komt een wifi-versterker bij; geen onnodige luxe, want hij maakt een eigen wifi-netwerkje aan, en aangezien hij beeld en geluid moet overbrengen, is een stabiel netwerk wel noodzakelijk.

De deurcamera van Intersteel is van een andere orde. Het meest opvallende is de verbinding tussen de bel en het beeldscherm. Die is namelijk bedraad. In de zin van niet draadloos. In de zin van: je moet een gat door je deur boren om ze te verbinden. Nu hebben alle deuren in Nederland verplicht de mogelijkheid om er doorheen of langsheen te kijken door glas. Sommige mensen verblinden dat volledig, maar de optie is er altijd. Dus het nut van deze deurbel ontgaat ons een beetje. Navraag bij de leverancier leert ons dat er wel een wifi-variant is, waarbij het beeldscherm dus op afstand (bijvoorbeeld op een verdieping) kan worden geplaatst. Dat is aantrekkelijker, want in deze vorm is hij enkel nuttig om op een koelkast te monteren om te kijken wat er in ligt zonder de deur open te doen.

Review digitale deurbel

De Ring is een aanwinst en handig als je bijvoorbeeld een bovenwoning hebt, of vaak verder van je voordeur verwijdert bent en wilt weten wie er aan de deur is. De bewegingssensor is weliswaar in te stellen, maar blijft gevoelig. Als je niet oppast krijg je een melding elke keer als er iets op straat gebeurt. Blijft wel de vraag over hoe vaak het voorkomt dat je tegen iemand wil praten die voor je deur staat en jij niet thuis bent. Afwezigheid en geen contact is een onderschat menselijk recht. Vinden wij.

Wij vinden ook iets van de Intersteel deurcamera. Of eigenlijk vinden we het niets. Zonder wifi is dit echt niet zo’n handig apparaat. Hij doet het prima, de sensor werkt goed, en hij neemt zelfs op voordat de display echt aangaat, maar hij moet echt draadloos wil je er iets aan hebben.

Ring

 

 

 

 

 

 

Intersteel

Zoku ijsmaker

Zelf ijs maken is leuk en lekker, maar voordat je eindelijk plezier van je werk hebt, ben je uren verder. Beter gewoon naar het vriesvak lopen, of de plaatselijke ijssalon voor een koele versnapering. Zoku maakt daar volgens eigen zeggen een eind aan door in 10 minuten vers ijs op tafel te hebben. Dat schreeuwt om een test! En dus deden we dat. Testen dan, schreeuwen niet direct.

De Zoku ijsmaker is eigenlijk niet meer dan een RVS kommetje, ingepakt in een grotere kom van kunststof. Deze moet je in de vriezer gooien en eruit halen op het moment dat je zin hebt in een ijsje. Stop de gewenste ingrediënten erin, tien minuten roeren en schrapen, en klaar! Iets korter geeft softijs, iets langer een wat stevigere variant. Afhankelijk van de ingrediënten maak je vanille-ijs, sorbet, frozen yoghurt of een andere variant.

We gaan voor de makkelijke versie en mixen wat room, melk en suiker (wel gekoeld, anders wordt het wel een heel langdurig verhaal). Nadat dit in de ijskoude Zoku is gegaan, zien we al snel dat het mengsel begint te stollen. Sterker nog, je moet de wanden flink schrapen, want het vriest er letterlijk aan vast. Lollig! En inderdaad merk je na een paar minuut dat er zowaar een ijsachtige substantie ontstaat. Even proeven: lekker! Het bakje blijft dankzij de prima isolatie heel lang, heel koud, dus je hebt wel even de tijd om wat te experimenteren. Wij gooien er bijvoorbeeld wat hagelslag bij voor een stracciatella ijsje. Werkt ook!

Review Zoku ijsmaker

Deze Zoku ijsmaker doet wat hij belooft: in 10 minuten vers ijs op tafel. Wel vraagt het wat voorbereiding. Je moet het ding zelf uiteraard koelen, maar ook koude ingrediënten zijn wel handig om te hebben. Ook vooraf goed mengen is belangrijk. Dit is erg leuk om te doen, de mogelijkheden zijn groot. Voor een adviesprijs vanaf 22,95 hoef je het niet te laten. Wel een punt van kritiek is de grootte: als we het recept in de begeleiding hanteren hebben we een grote bak beginproduct, en maar een klein bakje ijs. Dit kun je uiteraard overhevelen in een andere bak en snel nog wat porties maken, maar dat is wel wat gedoe. Voor de luie mensen misschien net iets teveel gerommel, voor de ijs/kookliefhebber wel een aanwinst. Leuk voor eetfeestjes, zodat iedereen z’n eigen ijsje kan maken.