Bigben Party Lite speaker

Waar is dat feestje? Nou, overal waar je de Bigben Party Lite mee naar toeneemt. Dit is namelijk een bluetooth speaker, versterkte microfoon en discolamp ineen!

De Party Lite is op te laden via usb (het meegeleverde kabeltje is wel heel klein) en koppelt eenvoudig met je telefoon. Hij heeft een accu, dus je hoeft hem niet voortdurend aan de stekker te hebben. De microfoon is wel bedraad, en die is gelukkig een heel stuk langer. Het aardigste aan dit ding zijn de lichteffecten, die reageren op het geluid. Dus hij flikkert vrolijk mee op de muziek, of als je iets zegt of zingt in de microfoon. En dat werkt heel goed. Verder nog wat extra aansluitingen, zoals een aux-in en een slot voor een micro sd kaartje. Dus je kunt je muziek ook zonder bluetooth afspelen.

De Party Lite doet zijn naam eer aan, want hij weegt heel weinig. Dat heeft wel gevolgen voor de geluidskwaliteit. Ondanks dat hij een flinke behuizing heeft, zit er een klein speakertje in dat nauwelijks een bas weet te veroorzaken. Dat is wel een gemiste kans. Ze hebben concessies moeten doen, en dat is duidelijk op dat gebied geweest. Het volume maakt daarentegen wel indruk. De buren klopten zelfs even op de muur toen we voluit gingen.

Met een adviesprijs van slechts 39,95 euro zal dit vooral als leuke gadget of als speaker voor op de kinderkamer worden gekocht, en daar is ie dan ook uitstekend geschikt voor. Hij geeft met het oog daarop acceptabel geluid, en die microfoon-functie is eigenlijk best handig, want je hebt in een compacte vorm een flinke versterker bij je voor de komende kersttoespraken en nieuwjaar-speeches.

De bluetooth speaker markt zit overvol, maar Bigben slaagt erin toch nog iets te toe te voegen. De muziekliefhebber die voor kwalitatief geluid gaat moet even verder kijken, maar wil je gewoon een speaker voor een (kinder)feestje, dan kan deze op je verlanglijstje.

Review Stoov Big Hug warmtedeken

De donkere dagen, wind giert langs de ramen, vorst aan de grond, het jaargetijde schreeuwt om wat warmte. Leuk zo’n haardvuurtje, maar dat warmt alleen de voorkant op en je wil wat effectievere verwarming hebben aan de achterkant. Want juist die optrekkende kou langs de rug is zo venijnig. Stoov verraste ons al eerder met het warmtekussen, en heeft nu ook een warmtedeken op de markt. De Big Hug!

Het idee is vrij simpel. Maak een dekentje, verwerk er een warmte-element in en klaar. Nu heeft Stoov er wel iets mooiers en slimmers van gemaakt dan dit. Naast een fijne stof (je kan zelfs nog kiezen) zitten er weer drie standen op, net als bij het kussen. Daarnaast is ook de slimme oplader hier te vinden met magneetjes zodat struikelen over draden niet direct leidt tot ongevallen. De interne accu is genoeg voor uren warmte, afhankelijk van de stand natuurlijk. Op 34 graden houdt hij het 5 uur vol. Op full power 42 graden blijft hij 1,5 uur gloeien.

Het kussen werd in onze beleving sneller warm dan deze deken, maar het werkt wel. Een extra laagje warmte in je rug en onder je bips is welkome aanvulling als de temperatuur wat zakt. Ook handig voor de winterse bbq, of nieuwjaarsborrels in de tuin.

Inmiddels heeft Stoov naast de reguliere Big Hug met een afmeting van 40×110 cm ook de Big Hug XXL geïntroduceerd van 45×135 cm. Er is gedacht aan een oververhittingsbeveiliging, en de buitenhoes is afwasbaar. Adviesprijs is vanaf zo’n 120 euro. Leuk product hoor gooi maar in het kerstpakket.

GoalZero powerbank met zonnepaneel

Stroom is nodig. Licht in de duisternis, energie voor je smartphone, een koud biertje in de koelkast; het houdt de wereld lekker gaande zullen we maar zeggen. Het mooie is, bij ons komt het over het algemeen uit de muur, én er zijn tal van mogelijkheden om het op te slaan. En nog iets: de zon helpt ook nog een handje. Die combinatie heeft GoalZero verwerkt in de GoalZero Nomad 28 Plus en Sherpa 100AC PowerBank: een accu met zonnelader!

Een powerbank kun je natuurlijk opladen via het net, maar wat als hij leeg is en er is geen stopcontact in de buurt? We zagen al eerder accu’s met zonnepaneeltjes, sterker nog, een van de eerste testen die we deden was er zo eentje, scroll maar eens terug in de tijd. Ach wat waren we nog jong toen. En uit beeld. En stil. Maar deze Nomad in (optionele) combinatie met de Sherpa is wel een hele serieuze variant, en een top-oplossing voor je elektriciteitsbehoefte.

De Sherpa heeft een capaciteit van 25.600 mAh, waarmee je twee laptops, 4 tablets of 8 smartphones kan opladen. Dit is overigens de maximale capaciteit die je mee mag nemen in het vliegtuig, dus meer dan dit is wel mogelijk maar niet handig. Hij heeft een 100AC aansluiting: kan je gewoon je stekker indoen wat heel handig is voor apparatuur die niet via usb is op te laden, en een Qi charger, waarmee je zelfs draadloos kan laden.

De Nomad is niet minder imposant. Vier zonnepanelen kunnen de Sherpa in een halve dag weer helemaal opladen (afhankelijk van de weersomstandigheden uiteraard). Hij is makkelijk op te klappen, weegt niet veel, en heeft een vakje voor wat kabels dat ook dienstdoet als handige uitklapper, om het zonnepaneel schuin te zetten om ook daadwerkelijk de meeste zonnestralen te pakken. Lekker paneeltje hoor!

Toevallig moest een van ons onlangs in de woestijn zijn en daar hadden we meer dan genoeg zon om het ding te testen. En tja, wat valt er over te zeggen? Dit is wel een beest hoor. Het werkt allemaal prima, en je hebt serieuze stroomcapaciteit bij je. Bovendien is hij erg veelzijdig qua aansluitmogelijkheden en met heel slimme weggewerkte kabeltjes. Het is natuurlijk niet super mobiel. Dit is voor mensen die toch al bagage bij zich hebben. Hoewel hij voor een dergelijk apparaat nog vrij compact is, stop je hem niet voor de lol in je rugtas, maar het kan wel. De combinatie van zonnepaneel en powerbank kost je zo’n 450 euro, maar dan ben jij voorlopig verzekerd van de nodige energie.

Een hippe Belgische e-bike die Cowboy heet

Iedereen aan de e-bike! Tenminste, die indruk krijg je in het hedendaagse straatbeeld. Van jong tot oud, van traditioneel tot hipperdepipper; er is een e-bike voor iedere doelgroep. We kregen het aanbod om de Cowboy te testen, een e-bike met enkele bijzondere design-features. En afkomstig van onze zuiderburen. Daar kunnen we geen nee tegen zeggen.

De Cowboy is een elektrische fiets met een strak uiterlijk. Op het eerste gezicht heeft hij de stijl van een mountainbike, maar iets minder robuust. Een city-bike, zeg maar met een lekker actieve zithouding. De strakke vormgeving wordt versterkt door twee belangrijke elementen. Ten eerste zit de accu tegen het frame, de staande stang, weggewerkt. Hij is zichtbaar, maar zou zomaar onderdeel van het frame kunnen zijn. Deze is overigens erg makkelijk afneembaar om te worden opgeladen, in zo’n 3,5 uur. En dan doe je er 70 km mee. Het tweede element is nog innovatiever. Deze fiets heeft namelijk geen ketting maar een aandrijving van rubber en glasvezel. Geen smeer meer op je broekspijpen!

Er zijn meer opvallende features aan deze fiets. Je smartphone koppel je via bluetooth met de fiets waardoor je onder andere de geïntegreerde verlichting bedient. Ook fraai: als je remt gaat je achterlicht feller branden. De speciale app zorgt er ook voor dat je fiets op slot komt te staan en mocht hij mee worden genomen door iemand, kun je hem met Find my bike opsporen.

Die slot-functie is gekoppeld aan de elektrische aandrijving, en daarmee komen we bij de rij-eigenschappen. Bij veel andere fietsen kies je een modus (eco, sport, etc.) en heb je versnellingen. Niets van dat alles bij deze Cowboy. Je trapt gewoon en hoe harder je wil gaan, hoe meer ondersteuning je krijgt. Wil je langzamer, dan houdt de fiets zich ook in. Hij speelt echt in op het gedrag van de berijder en dat is heel knap gedaan. Het lijkt even wennen, maar na een paar meter snap je het meteen, omdat je het eigenlijk niet merkt, behalve dat het heel lekker licht fietst. Het is heel intuïtief en werkt echt prettig. Die ondersteuning voelt natuurgetrouw aan, en pas als je flinke snelheid maakt (en dat kan hij…) heb je door dat je dat niet op eigen kracht aan het doen bent.

We hebben al op meerdere elektrische fietsen gereden, maar deze Cowboy e-bike bevalt als een van de beste. De vormgeving van het frame zorgt voor een sportieve, voorover gebogen houding. Daar moet je van houden, het is geen cruiser. Het past wel bij deze fiets, en je gaat hem waarschijnlijk ook vooral gebruiken voor de dagelijkse ritten. Met een adviesprijs van 1990,- is hij flink aan de prijs, maar wij zetten hem op onze verlanglijstjes.

Review Salora bluetooth speaker-tafel

Bluetooth speakers heb je in alle soorten en maten, maar een ding hebben ze gemeen: je moet ze ergens kwijt. Op een plank, aan de muur, op een tafel of in de kast. Soms een verfraaiing van het interieur, soms een noodzakelijke sta-in-de-weg. Salora bedacht er iets op: een bijzettafel en bluetooth speaker ineen!

De Salora AirTable is een redelijk alledaags koffietafeltje, met een houten blad en drie pootjes. De onderkant van de tafel is echter van stof, en verraadt wat erachter zit: een speaker. Om precies te zijn 4x een 12w speaker, en 2x een 20w tweeter. De ingebouwde accu zorgt ervoor dat hij niet altijd aan een draadje hoeft te hangen. Sterker nog, dankzij twee usb-poortjes kan je ook nog een telefoon opladen.

Opbouwen en aansluiten gaat met alle gemak. Pootjes eronder, aanzetten en pairen gaat snel, intuïtief en vlekkeloos. Dat is fijn, want andere speakers hebben daar wel eens problemen mee, vooral diegene met wat meer (onnodige) opties. Deze doet gewoon precies wat je er van verwacht, en dat is fijn.

Deze vondst van Salora koop je natuurlijk vanwege de slimme combinatie van de twee producten. De verwachtingen zijn niet heel hoog van de speaker, maar in alle eerlijkheid is de geluidskwaliteit heel aardig. Je gaat er geen dance-feest mee geven, – we missen de lage tonen een beetje – maar voor in een gemiddelde kamer is dit een prima speaker die mooi en praktisch is weggewerkt. En het is natuurlijk een heel geinige gimmick om de muziek uit de tafel te laten komen. Voor 199 euro een prima koffietafel met speaker.

Review KNOPS Oordoppen

Er is veel geluid in onze wereld. Soms iets te veel. Een kwart van de schoolkinderen zit al met een koptelefoon op om zich wat af te schermen van de rest, en bij concerten loopt het merendeel met oordopjes in tegen het harde geluid (verstandig overigens…). Het Nederlandse bedrijf KNOPS vond echter dat dit wat beter en stijlvoller kon. Ze ontwikkelden oordopjes waarmee je het volume analoog(!), handmatig kan regelen. Nu de boot het weer deed, konden we dat mooi daar testen.

KNOPS oordoppen bestaan uit een metalen ring, een kunststof koppeling en een zacht, siliconen gedeelte voor in het oor. De in-ear pasvorm is vergelijkbaar met standaard oordopjes, maar er zit dus een extra gedeelte bij dat je in je oorschelp legt. Dat klinkt lastig, maar na even proberen, krijg je er al snel handigheid in en zit het stevig in het oor. Je hebt een linker- en rechter-variant uiteraard. Of je er knapper van wordt weten we niet. Ligt aan de persoon, zullen we maar zeggen.

De oordoppen hebben zeker een dempende werking, dat is duidelijk en werkt dus goed. Door aan de ring te draaien vergroot of verklein je de opening, zodat er meer of minder geluid doorkomt. Simpel eigenlijk en slim bedacht. Er zijn vier standen, van 0DB demping tot 30DB demping. Je kunt ze dus altijd inhouden en de stand aanpassen aan de situatie. Als je het gesprek wil volgen zet je hem op 0 (of je doet ze uit, wel zo sympathiek wellicht). Wanneer er meer geluid is, draai je de ring wat dichter. De theorie is mooi, en het werkt ook wel, maar of we echt zo veel verschil hebben tussen standje 1 en 4 betwijfelen we. De demping is er, maar het verschilt per persoon in hoeverre er variatie in demping is. Het zal dus aan het oor liggen, of in hoeverre je de oordopjes goed hebt ingebracht.

De KNOPS komen met verschillende opzetstukjes voor de verschillende oormaten, en met een mooi meeneemdoosje. Erg compleet allemaal. Het idee is lovenswaardig, en de uitvoering netjes. Of het voor jou werkt, zul je echter zelf moeten ervaren, maar als het dat doet, heb je er wel een kek setje oordopjes bij voor uiteenlopende gebruikssituaties.

Een powerbank om je motor mee te starten

In de winter kan het wel eens gebeuren dat je met een lege (auto)accu staat. In de zomer hebben we daar wel eens last van bij Lady Fletcher, onze boot, als ze een tijdje niet heeft mogen uitvaren. Accu’s kun je opladen, maar daar kom je natuurlijk te laat achter en wil je helemaal niet als je net lekker wilt gaan varen. Plus, vind maar eens iemand met een accu en startkabels op het water. Nu zijn er mobiele jumpstarters, die je accu een boost geven en je toch zo weg kunnen helpen, maar die dingen zijn nogal log over het algemeen. Het merk Car Xtras heeft iets slimmers: een powerbank met accu-starter.

Het compacte pakketje lag bij de Aldi in de aanbieding voor een kleine 80 euro. Het is een uit de kluiten gewassen powerbank (hoewel we al groter hebben gezien) met een startkabeltje. Wel wat korte kabels, maar dan past het allemaal wel lekker in het meegeleverde hoesje. De 15.000mAh zijn voldoende om niet alleen je telefoon (heel vaak) op te laden, maar dus ook om je accu op weg te helpen. En het werkt vlekkeloos! Inmiddels hebben we hem al veel vaker gebruikt (Lady Fletcher is al op leeftijd, en de accu ook) en het werkt elke keer met een druk op de knop. Hij loopt ook nauwelijks leeg, maar blijft hoog in de 90’er procent zitten.

Extraatje is de flinke LED die erop zit, waarmee je dus je werk kan bijschijnen maar ook een soort noodsignaal kan geven. Je krijgt er ook nog een autolader bij en een kabeltje met verschillende aansluitingen. Deze powerbank is inmiddels vast onderdeel van de boot geworden, en we kunnen bijna niet wachten op de winter om gestrande buren op weg te helpen. Topding!

Rugged smartphones in de test

Vroeger ging je niet van huis zonder je sleutels en portemonnee. Tegenwoordig neem je vooral je smartphone mee. En die neem je ook overal mee naartoe, ook naar plekken waar dat misschien niet heel handig is. Ze lopen nogal eens tegen schade op; die toestellen kunnen weinig hebben, ongeacht het prijskaartje. Sterker nog, als je je dure smartphone laat vallen, is de reparatie vaak ook duur.

Gelukkig zijn er steeds meer robuustere exemplaren op de markt. Waar deze rugged smartphones voorheen werden gekenmerkt door een grote rubberen rand om het scherm, met veel uitstulpingen om de klappen op te vangen, worden ze tegenwoordig qua design een stuk knapper. De specificaties moet je niet direct vergelijken met de high-end toestellen; ze zijn voor een andere doelgroep en gebruik bedoeld. Wil niet zeggen dat je een minderwaardige smartphone hebt dan, alleen zijn de toeters en bellen anders. Jouw iPhone kan bijvoorbeeld niet uren onder water, of gebruikt worden in een beschermde lab-omgeving vanwege de straling en een noodknoop aan de zijkant om je collega’s snel in te lichten ontbreekt ook. Zaken die op rugged smartphones wel te vinden zijn.

We vergelijken drie exemplaren: de RugGear RG650, de CAT S41 en de Archos 50 Saphir. Aangezien ons kantoor weinig fysieke uitdagingen kent, gaven we ze aan Sanne. Hij is barista en daar komen natuurlijk allerlei gevaren bij om de hoek kijken.

Alle toestellen draaien op Android – we hebben bewust niet gekeken naar die specificaties, want daar zijn andere partijen veel beter is. Wij kijken zoals altijd naar de gebruiksvriendelijkheid en de eerste indruk. En die is bij alle toestellen goed. Ze doorstaan de koffietest. Als we kijken naar looks en design lopen de meningen uiteen. Het RugGear-toestel heeft een ontwerp dat kan concurreren met normale smartphones, terwijl het veel robuuster aanvoelt en in de praktijk ook is natuurlijk. De Archos en CAT hebben duidelijk een stootrand. Dat ziet er stoer uit, maar wijkt wel af van het gebruikelijke.

Deze toestellen zullen niet dagelijks onder de koffie worden gedompeld, maar het is fijn om te weten dat je telefoon het kan hebben, mocht dat wel gebeuren. Er zijn genoeg mensen die op een werkplek aan de slag zijn waar stof, water en allerhande andere risico’s op de loer liggen. Zonde als je telefoon daardoor schade oploopt. Met deze smartphones hoef je daar niet bang voor te zijn.

GoalZero Waterproof powerbank

Wifi/4G en power, het zijn eigenlijk levensbehoeftes geworden in onze maatschappij. Ons land kent gelukkig genoeg internetdekking, en er zijn powerbanks voor wat extra energie als er geen stopcontact in de buurt is. Maar we leven ook in land met heel veel water, dus fijn als die powerbanks daar tegen kunnen. De GoalZero Venture 70 waterproof powerbank claimt dat.

Er is maar één manier om dat te testen wat ons betreft. Dus togen we op een koude ochtend naar onze Lady Fletcher om eens te kijken of het ding inderdaad werkt. Saaie uitkomst en test misschien, maar hij werkt perfect.

De Goal Zero Venture 70 werkt naar behoren. Het is een robuust vormgegeven powerbank die geleverd wordt met verschillende (ook stevige) kabeltjes om verschillende apparaten te koppelen. De led lamp is handig om signalen te geven (op het water!) of om bij te schijnen in het donker natuurlijk. Hij weegt wel wat, en past niet in de binnenzak, maar dat verwacht je ook niet van zo’n powerbank. Deze is bedoeld voor andere doeleinden en omstandigheden, en als je daar een krachtpatser voor zoekt, zet de Goal Zero dan gerust hoog op je shortlist.

Nooit meer wagenziek met de Seetroën

We reizen wat af met z’n allen! De wereld ontdekken is mooi, maar wat als je nou niet zo goed tegen dat reizen kan? Een paar keer optrekken, een rotonde en een rem-actie en het duizelt je al? Dan heeft Citroën iets voor je. De Seetroën is een bril tegen wagenziekte.

Het principe achter de bril is een kunstmatige horizon. Daar gaat het namelijk fout voor de meeste mensen; denk maar aan zeeziekte: dat ontstaat als je de horizon niet meer ziet. In de auto is dat het geval bij kinderen niet goed boven de deurrand uitsteken, of bij kinderen en volwassenen die andere dingen aan het doen zijn en/of geen goed zicht hebben op die horizon. De Seetroën wil dat oplossen door in de ‘glazen’ aan de voorkant en aan de zijkant een horizon te creëren door middel van vloeistof. De witte bril heeft dus vier rondjes met een dikke, holle rand waarin een blauwe vloeistof zit die altijd recht blijft door de natuurkundige wetten.

Eloy werd aangewezen als vrijwillig slachtoffer (ook omdat hij zei snel misselijk te worden) en Erik doet zijn best om dat voor elkaar te krijgen. De 360-graden beelden van deze test zijn soms al hallucinerend, dus uiteindelijk lukt het wel om Eloy een ‘raar gevoel in de maagstreek’ te geven. Missie geslaagd! Snel de bril op en dat geeft inderdaad een verschil in gevoel. Niet dat het meteen over is, maar het verandert dus wel.

De eerste indruk is gematigd positief. Er lijkt een effect op te treden, maar of het echt het misselijkheidsgevoel helemaal weghaalt zal ook sterk van de persoon en situatie afhangen. Maar reisziekte is uitermate vervelend, dus ga dit vooral proberen. Geen garantie op succes, wel dat je even uitgelachen wordt. Maar ach, als dat het ergste is.