Slimme gordijnen met SwitchBot

Alles is smart tegenwoordig. Tenminste, apparatuur; de gebruikers lijken soms steeds dommer te worden, maar dat is een andere discussie. Nu we zo veel tijd thuis doorbrengen is ook het verslimmen van je huis een flinke trend geworden. Wat bleek? We hadden nog domme gordijnen hangen. Tijd om dat te veranderen met de SwitchBot Curtain.

De SwitchBot Curtain bestaat uit twee motortjes met een zonnepaneeltje die je gordijnen op rails of roede open en dicht kunnen doen. Installatie is een kwestie van seconden, aldus de verpakking. Het ophangen is inderdaad kinderlijk eenvoudig, het aan de praat krijgen is ook simpel, maar duurt wel wat langer, vooral omdat ze wel eerst even moeten opladen. Maar dan kun je ook helemaal los.

SwitchBot is tot stand gekomen dankzij een succesvolle Kickstarter campagne. Hun missie is om domotica voor iedereen beschikbaar te maken, zonder spullen in huis te moeten vervangen. Dat is nobel! De aanvullende apparatuur monteer je dus altijd gemakkelijk achteraf, en werkt voor meerdere toepassingen in huis. Naast gordijnen bijvoorbeeld ook voor licht.

Eenmaal geïnstalleerd werkt het inderdaad zoals verwacht. De bijbehorende app is overzichtelijk en stelt je in staat om je gordijnen (op afstand) te openen of dicht te doen. Je kan ook een programma instellen, en de app werkt met slimme assistenten of IFTTT. Handig allemaal hoor. Best slim, zo’n gordijn.

TEDEE smartlock review

Je huis binnenlopen zonder de huissleutel uit je zak te halen. Overbodige luxe, of misschien toch wel handig als je net je handen vol met boodschappen hebt? Er komen steeds meer ‘smartlocks’ op de markt, dus er is wel vraag naar dit soort oplossingen. Wij kregen de vraag van Tedee om hun slot uit te proberen. Nou, daar gaan we nog maar eens: U vraagt, wij testen!

Het PR-bureau gaf aan dat het te doen is om het slot zelf te installeren, maar we konden er ook een installatiemonteur bij krijgen. Niet om te testen, maar als hulp. Ons leek het juist wel leuk om te kijken hoe makkelijk de installatie is. En wat blijkt: dat is dus supersimpel. Tedee heeft een systeem bedacht om de slotcilinder op maat te maken zodat het op vrijwel elke deur past. Wel even opletten met de kleine uitsteek waarop je de deurknop moet vastzetten.

Dat klusje ging dus snel, en ook het installeren van de app en het koppelen is kinderspel. Dit werkt als een zonnetje. Leuke gadget denk je wellicht, zo’n elektronisch slot, maar er is meer slimmigheid aan dan je wellicht denkt. Met dit slot kun je bijvoorbeeld op afstand checken of je deur wel op slot zit. Handig als je net de A2 opdraait en begint te twijfelen. Maar je kunt hem van afstand ook open doen voor je kind dat z’n huissleutel is vergeten en eerder thuis is. Sterker nog, je kan ook tijdelijke toegang geven aan iemand, zoals een klusjesman, zonder huissleutels uit te hoeven delen. Heel wat mogelijkheden dus!

We testen hem inmiddels al enige tijd en hebben voornamelijk voordelen gezien. Van automatisch op slot gaan, tot automatisch open als je in de buurt bent. De enige opmerking die we hebben is over de gelegenheid die ongewenste bezoekers hebben om het slot open te maken door een ruitje in te slaan. Hier zou een extra beveiliging welkom voor zijn, hoewel dit soort visite vermoedelijk ook wel andere manieren kent om sowieso binnen te komen.

Verder ziet het slot er ook nog fraai uit. Dit misstaat niet op een deur. Er zit uiteraard elektronica in die af en toe moet worden opgeladen. Het energiegebruik is echter laag zodat de batterij maanden meegaat. En indien leeg, ben je met een nacht aan de lader weer klaar voor een lange tijd.

Tof ding dit! Wil je alleen het Tedee slot kunnen openen met de smartphone of smartwatch ben je 319,- verder. Ook op afstand bedienen en controleren, dan komt er voor de wifi-bridge nog 80,- bij (adviesprijzen). Meer dan een gadget, dit is home improvement!

The Juicer

Een citruspers is niks nieuws, en er zijn al een hoop op de markt. Toch besloot het Eindhovense Espressions er nog eentje te introduceren en gelijk maar het apparaat THE Juicer te noemen. Dan heb je ambitie. Maar maken ze dat waar?

Wat maakt deze sapmachine opvallend? Een paar dingen. Als eerste de keuzemogelijkheid tussen helder en troebel sap. Dat wordt bereikt door de vormgeving van de perskegel en door hem naar keuze linksom of rechtsom te laten draaien. Slim! En diezelfde kegel houdt ook de vaak wat bittere vruchtkern uit het sap. Zoet!

Daarnaast de vormgeving. Het Dutch design spreekt wereldwijd tot de verbeelding, en ook dit apparaat misstaat niet op het keukenblad. Dat is maar goed ook, want hij is uiteraard wel aanwezig, en vanwege zijn gewicht, ga je hem waarschijnlijk vaker laten staan dan heen en weer sjouwen. Al met al geeft het wel een hele robuuste indruk en is er gebruikgemaakt van goede, stevige materialen die nog prettig ogen ook. Fraai ding, hoor. Hij is zo sterk dat hij ook overweg kan met de pitjes in een granaatappel. En hij heeft een stylish extraatje: de stekker kan weggewerkt worden in het apparaat, zodat hij altijd op maat is voor jouw aanrecht en niet rondslingert.

Opmerking! In de video zie je dat het apparaat wat nadruppelt. We lezen nooit een handleiding, maar de makers wijzen ons erop dat deze machine juist beschikt over een ‘dripstop’. Door het schenktuitje even uit te trekken, stop het gelijk met lekken. Dat is vrij slim (en het helpt dus om de gebruiksaanwijzing toch een keer te lezen…).

En ja, hij werkt dus ook nog. Het werkt supersimpel met twee knoppen. Eentje voor sap met voedingsvezels, en eentje voor sapje zonder al dat vruchtvlees. Dit is weer typisch zo’n product dat je je haast niet kan voorstellen dat het niet eerder is gemaakt. Briljante ideeën zijn soms zo eenvoudig.

Zijn er dan helemaal geen nadelen? Ja het schoonmaken is altijd wel een klusje. Maar dat geldt voor alle citruspersen. Bij The Juicer is het wel handig dat alles in een keer eraf gaat. Ons advies: gewoon lekker veel sap maken. Voor een klein glaasje voldoet de oude handpers wellicht beter. Maar voor alle andere gelegenheden doet The Juicer zijn naam eer aan. Dit jaar wat meer vitamine pakken? Dan kan deze op je verlanglijstje.

IJsblok bierkoeler

De zomer gaat nu echt beginnen, en de meeste mensen gaan niet heel ver weg, dus is het aannemelijker dat we wat vaker met een klein gezelschap het park ingaan (of de tuin, of het strand, of de boot). Paar hapjes mee, flesje wijn, kratje bier. Maar die laatste is lang niet altijd op drinktemperatuur. Het DL IJsblok moet dat veranderen. Tot 10 graden koeler in een half uur!

In principe is het DL IJsblok niks meer en minder dan een hele grote ijsklontjesvorm. Die heb je in allerlei uitvoeringen, maar dit is wel een slimme. Vrijwel alle bierkratten hebben namelijk dezelfde afmetingen en deze mal is daarop afgestemd. Vullen met water, invriezen, en een paar uur later heb je een ijsblok dat in het krat past en over de flesjes en het handvat in het midden valt. Sommige dingen zijn zo simpel.

Het vullen is nog wel even lastig, want de mal is wat flexibel. Die flexibiliteit heb je echter nodig om het ijsblok eruit te kunnen halen. En dan is het wachten.

Na een goed half uur is het bier inderdaad koeler geworden. Geen 10 graden helaas, en het is wat ons betreft nog niet op drinktemperatuur, maar goed, het ijs heeft effect. Wel valt op dat het ijsblok aan de bovenkant van de flesjes (Grolsch in onze test) blijft hangen, terwijl daar de koelkracht het minste is. Er zit immers geen bier aan de bovenkant. Ook het pakken van een flesje is daardoor lastig. Volgens de makers zou je het blok met één flesje moeten kunnen optillen om de andere vrij te maken, maar dat lukt ons met deze flesje niet. Nu hebben Grolsch-flesjes een wat bredere hals dan veel andere merken dus het effect hangt af van het biermerk.

De makers wezen ons er in een social post echter ook op dat we het blok verkeerd om zouden hebben gezet. Een ijsblok met een voor- en achterkant, wie had dat gedacht!? Dat was echter onjuist, bleek ook uit de beelden die we natuurlijk hadden. Om alle onduidelijkheid te voorkomen, hebben we de test nogmaals uitgevoerd, en het blok aan beide kanten geprobeerd, met hetzelfde resultaat.

Kortom: leuk idee, en het werkt enigszins, maar het resultaat is wel afhankelijk van het merk bier en van je geduld.

Fietslampje met remfunctie

Auto’s hebben lichten die feller branden als ze remmen. Waarom fietsen niet? Is toch handig? Dat bedacht Sigma Sport ook. Ze brachten de Blaze op de markt, een achterlicht met remlichtfunctie en dagrijmodus.

Een geïntegreerde bewegingssensor herkent het remmen (vertragen) van de fietser en geeft dit aan met een extra krachtig lichtsignaal. Handig als je met je fietsvrienden op pad gaat, of die automobilist die achter je hangt. De BLAZE beschikt over twee lichtmodi, een dag- en een nachtmodus. Twee rem-ledjes zorgen in de nachtmodus voor een constant brandend licht met extra grote zichtbaarheid. In de dagrijmodus werkt alleen de remlichtfunctie. Een sensortje herkent of het licht of donker is, dus ook in een donker bos schakelt hij over.

Disclaimer: deze video is pre-corona, en dus zitten we nog gezellig dicht bij elkaar.

En dit werkt vlekkeloos. We hoeven niet eens op een fiets te zitten om het te testen. Gewoon door de beweging na te bootsen zien we het effect al. Zo eenvoudig eigenlijk, maar erg slim uitgevoerd dit. En ja, inmiddels fietst een van ons er al een tijdje mee rond en daar werkt hij uiteraard ook prima. Enige wat je niet moet vergeten is hem af en toe op te laden (de laadindicator geeft aan wanneer), maar het lampje gaat lang mee. Bevestiging is ook erg makkelijk met twee bandjes, zonder gereedschap.

Licht op je fiets is belangrijk, en Sigma heeft met de Blaze hier een extra dimensie aan toegevoegd. We geven niet vaak een koopadvies, maar deze raden we graag aan voor iedereen met een fiets.

Review Stoov Big Hug warmtedeken

De donkere dagen, wind giert langs de ramen, vorst aan de grond, het jaargetijde schreeuwt om wat warmte. Leuk zo’n haardvuurtje, maar dat warmt alleen de voorkant op en je wil wat effectievere verwarming hebben aan de achterkant. Want juist die optrekkende kou langs de rug is zo venijnig. Stoov verraste ons al eerder met het warmtekussen, en heeft nu ook een warmtedeken op de markt. De Big Hug!

Het idee is vrij simpel. Maak een dekentje, verwerk er een warmte-element in en klaar. Nu heeft Stoov er wel iets mooiers en slimmers van gemaakt dan dit. Naast een fijne stof (je kan zelfs nog kiezen) zitten er weer drie standen op, net als bij het kussen. Daarnaast is ook de slimme oplader hier te vinden met magneetjes zodat struikelen over draden niet direct leidt tot ongevallen. De interne accu is genoeg voor uren warmte, afhankelijk van de stand natuurlijk. Op 34 graden houdt hij het 5 uur vol. Op full power 42 graden blijft hij 1,5 uur gloeien.

Het kussen werd in onze beleving sneller warm dan deze deken, maar het werkt wel. Een extra laagje warmte in je rug en onder je bips is welkome aanvulling als de temperatuur wat zakt. Ook handig voor de winterse bbq, of nieuwjaarsborrels in de tuin.

Inmiddels heeft Stoov naast de reguliere Big Hug met een afmeting van 40×110 cm ook de Big Hug XXL geïntroduceerd van 45×135 cm. Er is gedacht aan een oververhittingsbeveiliging, en de buitenhoes is afwasbaar. Adviesprijs is vanaf zo’n 120 euro. Leuk product hoor gooi maar in het kerstpakket.

Een hippe Belgische e-bike die Cowboy heet

Iedereen aan de e-bike! Tenminste, die indruk krijg je in het hedendaagse straatbeeld. Van jong tot oud, van traditioneel tot hipperdepipper; er is een e-bike voor iedere doelgroep. We kregen het aanbod om de Cowboy te testen, een e-bike met enkele bijzondere design-features. En afkomstig van onze zuiderburen. Daar kunnen we geen nee tegen zeggen.

De Cowboy is een elektrische fiets met een strak uiterlijk. Op het eerste gezicht heeft hij de stijl van een mountainbike, maar iets minder robuust. Een city-bike, zeg maar met een lekker actieve zithouding. De strakke vormgeving wordt versterkt door twee belangrijke elementen. Ten eerste zit de accu tegen het frame, de staande stang, weggewerkt. Hij is zichtbaar, maar zou zomaar onderdeel van het frame kunnen zijn. Deze is overigens erg makkelijk afneembaar om te worden opgeladen, in zo’n 3,5 uur. En dan doe je er 70 km mee. Het tweede element is nog innovatiever. Deze fiets heeft namelijk geen ketting maar een aandrijving van rubber en glasvezel. Geen smeer meer op je broekspijpen!

Er zijn meer opvallende features aan deze fiets. Je smartphone koppel je via bluetooth met de fiets waardoor je onder andere de geïntegreerde verlichting bedient. Ook fraai: als je remt gaat je achterlicht feller branden. De speciale app zorgt er ook voor dat je fiets op slot komt te staan en mocht hij mee worden genomen door iemand, kun je hem met Find my bike opsporen.

Die slot-functie is gekoppeld aan de elektrische aandrijving, en daarmee komen we bij de rij-eigenschappen. Bij veel andere fietsen kies je een modus (eco, sport, etc.) en heb je versnellingen. Niets van dat alles bij deze Cowboy. Je trapt gewoon en hoe harder je wil gaan, hoe meer ondersteuning je krijgt. Wil je langzamer, dan houdt de fiets zich ook in. Hij speelt echt in op het gedrag van de berijder en dat is heel knap gedaan. Het lijkt even wennen, maar na een paar meter snap je het meteen, omdat je het eigenlijk niet merkt, behalve dat het heel lekker licht fietst. Het is heel intuïtief en werkt echt prettig. Die ondersteuning voelt natuurgetrouw aan, en pas als je flinke snelheid maakt (en dat kan hij…) heb je door dat je dat niet op eigen kracht aan het doen bent.

We hebben al op meerdere elektrische fietsen gereden, maar deze Cowboy e-bike bevalt als een van de beste. De vormgeving van het frame zorgt voor een sportieve, voorover gebogen houding. Daar moet je van houden, het is geen cruiser. Het past wel bij deze fiets, en je gaat hem waarschijnlijk ook vooral gebruiken voor de dagelijkse ritten. Met een adviesprijs van 1990,- is hij flink aan de prijs, maar wij zetten hem op onze verlanglijstjes.

Review Salora bluetooth speaker-tafel

Bluetooth speakers heb je in alle soorten en maten, maar een ding hebben ze gemeen: je moet ze ergens kwijt. Op een plank, aan de muur, op een tafel of in de kast. Soms een verfraaiing van het interieur, soms een noodzakelijke sta-in-de-weg. Salora bedacht er iets op: een bijzettafel en bluetooth speaker ineen!

De Salora AirTable is een redelijk alledaags koffietafeltje, met een houten blad en drie pootjes. De onderkant van de tafel is echter van stof, en verraadt wat erachter zit: een speaker. Om precies te zijn 4x een 12w speaker, en 2x een 20w tweeter. De ingebouwde accu zorgt ervoor dat hij niet altijd aan een draadje hoeft te hangen. Sterker nog, dankzij twee usb-poortjes kan je ook nog een telefoon opladen.

Opbouwen en aansluiten gaat met alle gemak. Pootjes eronder, aanzetten en pairen gaat snel, intuïtief en vlekkeloos. Dat is fijn, want andere speakers hebben daar wel eens problemen mee, vooral diegene met wat meer (onnodige) opties. Deze doet gewoon precies wat je er van verwacht, en dat is fijn.

Deze vondst van Salora koop je natuurlijk vanwege de slimme combinatie van de twee producten. De verwachtingen zijn niet heel hoog van de speaker, maar in alle eerlijkheid is de geluidskwaliteit heel aardig. Je gaat er geen dance-feest mee geven, – we missen de lage tonen een beetje – maar voor in een gemiddelde kamer is dit een prima speaker die mooi en praktisch is weggewerkt. En het is natuurlijk een heel geinige gimmick om de muziek uit de tafel te laten komen. Voor 199 euro een prima koffietafel met speaker.

Een powerbank om je motor mee te starten

In de winter kan het wel eens gebeuren dat je met een lege (auto)accu staat. In de zomer hebben we daar wel eens last van bij Lady Fletcher, onze boot, als ze een tijdje niet heeft mogen uitvaren. Accu’s kun je opladen, maar daar kom je natuurlijk te laat achter en wil je helemaal niet als je net lekker wilt gaan varen. Plus, vind maar eens iemand met een accu en startkabels op het water. Nu zijn er mobiele jumpstarters, die je accu een boost geven en je toch zo weg kunnen helpen, maar die dingen zijn nogal log over het algemeen. Het merk Car Xtras heeft iets slimmers: een powerbank met accu-starter.

Het compacte pakketje lag bij de Aldi in de aanbieding voor een kleine 80 euro. Het is een uit de kluiten gewassen powerbank (hoewel we al groter hebben gezien) met een startkabeltje. Wel wat korte kabels, maar dan past het allemaal wel lekker in het meegeleverde hoesje. De 15.000mAh zijn voldoende om niet alleen je telefoon (heel vaak) op te laden, maar dus ook om je accu op weg te helpen. En het werkt vlekkeloos! Inmiddels hebben we hem al veel vaker gebruikt (Lady Fletcher is al op leeftijd, en de accu ook) en het werkt elke keer met een druk op de knop. Hij loopt ook nauwelijks leeg, maar blijft hoog in de 90’er procent zitten.

Extraatje is de flinke LED die erop zit, waarmee je dus je werk kan bijschijnen maar ook een soort noodsignaal kan geven. Je krijgt er ook nog een autolader bij en een kabeltje met verschillende aansluitingen. Deze powerbank is inmiddels vast onderdeel van de boot geworden, en we kunnen bijna niet wachten op de winter om gestrande buren op weg te helpen. Topding!

GoalZero Waterproof powerbank

Wifi/4G en power, het zijn eigenlijk levensbehoeftes geworden in onze maatschappij. Ons land kent gelukkig genoeg internetdekking, en er zijn powerbanks voor wat extra energie als er geen stopcontact in de buurt is. Maar we leven ook in land met heel veel water, dus fijn als die powerbanks daar tegen kunnen. De GoalZero Venture 70 waterproof powerbank claimt dat.

Er is maar één manier om dat te testen wat ons betreft. Dus togen we op een koude ochtend naar onze Lady Fletcher om eens te kijken of het ding inderdaad werkt. Saaie uitkomst en test misschien, maar hij werkt perfect.

De Goal Zero Venture 70 werkt naar behoren. Het is een robuust vormgegeven powerbank die geleverd wordt met verschillende (ook stevige) kabeltjes om verschillende apparaten te koppelen. De led lamp is handig om signalen te geven (op het water!) of om bij te schijnen in het donker natuurlijk. Hij weegt wel wat, en past niet in de binnenzak, maar dat verwacht je ook niet van zo’n powerbank. Deze is bedoeld voor andere doeleinden en omstandigheden, en als je daar een krachtpatser voor zoekt, zet de Goal Zero dan gerust hoog op je shortlist.