review bluetooth speakers

Review van bluetooth speakers

Dit is niet de eerste keer dat we een test van bluetooth speakers doen. Vreemd is dat zeker niet, want de audiospecialisten hebben die markt ontdekt, aangeboord en overspoeld inmiddels. Met de smartphone als boosdoener, want al je muziek staat erop, maar het geluid is matig. Kunnen de JBL Clip, Harman/Kardon Esquire Mini en de JBL Pulse daar verandering in aanbrengen? We testen het in deze vergelijkende review van bluetooth speakers.

Als eerste moeten al deze speakers uiteraard gekoppeld worden aan het apparaat dat de muziek bevat. Dat gaat steevast vrij makkelijk, zo ook met deze drie. Bluetooth-knopje indrukken, telefoon laten zoeken en koppelen maar. Niks aan de hand. En deze spelers werken allemaal op een accu, dus even opladen is ook handig.

Bluetooth speakers review

We beginnen met een line-up van de speakers. Als eerste de JBL Clip. Dit is een speaker ter grootte van een stapeltje bierviltjes met een karabijnhaak. Dat ziet er solide uit en werkt praktisch als je hem bijvoorbeeld aan een tas wilt hangen. Verder beschikt de clip over een netjes weggewerkt jack-kabeltje voor aux-in. Niet gezegd op de video, wel aanwezig: de mogelijkheid om telefoonoproepen te beantwoorden. Volgens de verpakking gaat de accu 5 uur mee en de adviesprijs is 49,99 euro.

De Esquire Mini van Harman/Kardon is duidelijk met een andere designbril gemaakt. Deze slanke speaker lijkt op een goed gevulde portefeuille, en past dan ook in een binnenzak. Hij voelt stevig aan, er zijn mooie materialen gebruikt en het standaardje plopt met een prettige klik uit, zodat je het luidsprekertje neer kunt zetten. Robuust allemaal, hier is niet op bezuinigd. De batterij gaat volgens de makers 8 uur mee, en er zitten twee microfoons in om een teleconference te houden. Leuk voor de zakelijke muziekliefhebbers, die er dan 149 euro voor kunnen declareren.

Feitje tussendoor: JBL en Harman/Kardon hebben dezelfde moedermaatschappij, te weten: Harman.

Tot slot de JBL Pulse. Deze cilinder ter grootte van twee blikjes geeft lichteffecten die via een app zijn te bewerken. Hoewel de lichtjes het prima doen en ook vrij snel duidelijk is welke standen er zijn (verschillende pulserende bewegingen), geldt dat niet helemaal voor de app. Die heeft een leercurve zullen we maar zeggen. Wel leuk dat het bestaat: de fanatiekeling kan zelf zijn lichtshow maken. Deze accu is goed voor 5 uur en hij is er al voor 169 euro.

Geluidstest

Allemaal leuk en mooi, maar het gaat uiteindelijk om het geluid. Hoe scoren de bluetooth speakers daar? De Clip zetten we als eerste aan en dat valt wat tegen. Het geluid is harder dan het geluid uit je telefoon, maar daar is ook alles wel mee gezegd. Leuke gimmick en handig dat je hem kan ophangen, maar wij zouden doorsparen.
De Esquire Mini klinkt gelukkig al beter, maar zijn uiterlijk doet nog betere prestaties vermoeden. Het geeft een voller, warmer geluid dan de Clip, maar het blijft wat schel. Bij het harder zetten horen we zelfs wat gekras; het is geen nieuw exemplaar dus mogelijk is er in het voortraject van deze speaker iets fout gegaan? Los daarvan, een leuke speaker die er heel fraai uitziet, maar dat niet direct omzet in geluidskwaliteit. We laten de beslissing aan u, het oog wil immers ook wat
Dan de Pulse. Dit is uiteraard een buitencategorie dankzij de led-lampjes. Op menig tienerkamer ga je hier heel cool mee voor de dag komen. Het geluid is het beste van de drie: voller, meer bas, maar je zou nog niet iets meer verwachten gezien de omvang van de Pulse. De vraag is dus of je voor 169 euro geen betere speaker kan krijgen. Waarschijnlijk wel, maar dan wel zonder lampjes. En die zijn wel heel grappig.

JBL Clip



Harman/Kardon Esquire Mini



JBL Pulse



High-end speaker test

Kunnen high-end en design samen gaan? In veel werelden wel. Kijk maar naar sommige modemerken (niet alle…) of meubelmakers (wederom, niet alle…). Een markt die hier een uitzondering op lijkt te zijn is de hi-fi sector. Luidsprekers die zich in het audiofiele spectrum bevinden, kenmerken zich doorgaans niet door een geweldig inventieve, aantrekkelijke uitstraling. Inhoud gaat hier duidelijk voor vorm. De Nederlandse broers Scheek denken daar anders over. Hun eerste ontwerp, toepasselijk de ‘1a’ geheten, zorgde al voor verbazing onder zowel design- als geluidsliefhebbers. Kon het dan toch samengaan? Inmiddels hebben de heren een tweede model uitgebracht: de M-series. Compacter, maar met een vergelijkbare designtaal en geluidskwaliteit. Reden genoeg voor ons allereerste TestHut Product Pitch, waarin de makers zelf mogen uitleggen waarom deze high-end speaker zo goed is.

High-end speaker test

De muziekwereld is redelijk overzichtelijk verdeeld. Als je geluid wilt, koop je een radio/muziekspeler, eventueel met wat extra luidsprekers. Als je design wilt, koop je een design speaker die best aardig geluid geeft. Als je muziek wilt, en de eisen zijn hoog, dan ga je voor high-end, en eindig je meestal met wat vierkante zuilen in je woonkamer. Tot nu.

Timothy en Mattias Scheek ontwikkelen een high-end speaker waarin design en geluidskwaliteit samengaan. Sterker nog, het design zorgt er juist voor dat het geluid zo goed is! Dit zijn geen speakers die je zomaar koopt. Er hangt een stevig prijskaartje aan; zo’n 2000 euro. De doelgroep bestaat dan ook uit mensen die goed geluid EN fraai design willen. Soms betekent dit zelfs een aanpassing van je huis om de speakers optimaal tot hun recht te laten komen, qua geluid en qua inrichting. Bij aankoop komt er dan ook een expert thuis die je met zorg uitgekozen interieur zoveel mogelijk ongemoeid laat, maar wel de meest gunstige opstelling van de speakers regelt. Dat lijkt overdreven, maar het resultaat is verbluffend.

Ons TestHut hoofdkantoor moet er ook aan geloven. Stoelen en tafels krijgen een andere plek, en de speakers worden op de millimeter nauwkeurig gepositioneerd. En inderdaad, het maakt verschil. Grootste uitdaging in ons geval: de gigantische glazen wand die voor een fikse weerkaatsing zorgt.

Review design speakers

Mattias en Timothy weten waar ze het over hebben, dat is wel duidelijk. Mooi te zien dat ze hun passie voor muziek en geluid ook wetenschappelijk hebben onderbouwd. We waren al onder de indruk van het design, maar het enthousiasme van de broers versterkt dat. De gebogen vorm is het resultaat van het unieke Endoskeleton. Dit geraamte is gebaseerd op een natuurlijk skelet en zorgt ervoor dat de Scheek speakers geen trillende wanden hebben. De speakers zijn verkrijgbaar in verschillende uitvoeringen, zonder dat het ten koste gaat van het geluid. Zo kun je houten panelen erop laten zetten, voor een zwarte matte afwerking kiezen, koper, of zelfs verschillende soorten leer. Moeilijk kiezen, het is allemaal fraai.

Alles mooi en aardig, maar uiteindelijk koop je ze voor het geluid. De eerste cd die we erin doen, biedt een rustig nummer. Het klinkt goed, maar wat vlak. Het lastige is natuurlijk dat je het normaal met wat standaard luidsprekers moet doen; eigenlijk is ons gehoor redelijk verpest. Een kleine aanpassing aan de opstelling, en een andere cd verder, denken we hier al anders over. De Scheek speakers zijn bewust gebalanceerd ontwikkeld, zodat geen lage bassen, middentonen of hoge tonen eruit springen. Dat is een voorkeursdingetje, maar biedt wel het meest natuurlijke geluid. En eerlijk is eerlijk, het is heerlijk om naar te luisteren. Het is rustig voor de oren, je hoort alle instrumenten en zang optimaal en het voelt natuurlijk aan.

Conclusie speaker review

Dit zijn high-end speakers die maar sommigen van ons kunnen en willen betalen, maar als je het geld ervoor (over) hebt, moeten de Scheek luidsprekers zeker in je keuzelijstje terugkomen. We vinden het ontwerp prachtig, het is leuk dat het een Nederlands product is, en het geluid is goed. Het is jammer dat het beste geluid past tot zijn recht komt in een goede opstelling, want geen huis is perfect ingericht. Dat moet je er dus voor over hebben. Los daarvan: design en high-end speakers kunnen wel degelijk samengaan. Scheek bewijst het.





Orbitsound SB60 airSound review

Luchtige test van soundbar

review Orbitsound SB60 airSound soundbar door TestHut GorinchemTerwijl de Televisieschermen steeds breder groeien en in rondingen worden gemaakt om het 3D-effect te optimaliseren, moeten speakers compacter, multifunctioneler en vooral netjes weggewerkt kunnen worden. De SB60 airSOUND BASE van het Britse Orbitsound is een nieuwe telg voor deze wens om steeds mooier naar geluid te luisteren. TestHut test deze enkele luidsprekerkast daarom graag op uiterlijk, geluid en veelzijdigheid. Met de TV en draagbare muziekspeler.

 

Uitpakken van de Orbitsound SB60 airSOUND BASE

Bij het uitpakken valt de volledigheid en de zorgvuldigheid van het pakket op. Alles zit netjes apart verpakt in folie om beschadigingen te voorkomen. Naast de soundbar met de bijbehorende adapter en stroomkabel, afstandsbediening en handleidingen zitten er extra aansluitkabels, twee gekleurde frontplaten en acht anti-vibratie/beschermpads bij. De aansluitkabels omvatten niet alleen de standaard analoge aansluiting, maar ook een digital optical kabel, zodat zelfs je computer of mediaspeler met gemak direct aangesloten kan worden. De twee, zilver- en zwartgekleurde, frontpanelen zijn bedoeld als esthetische accessoire om hem mooier aan te laten sluiten bij je andere apparatuur. Helaas blijft wel het grootste gedeelte zwart; ons testexemplaar van de airSOUND was zelf zwart, dus misschien is daar nog ruimte om liefhebbers van andere kleuren mee te vangen. De acht anti-vibratie/beschermpads zijn te gebruiken als voetsteun voor de soundbar of andere apparatuur die er eventueel op zou kunnen komen staan om de hoogglans finish niet teveel te beschadigen.

Een rondje om de airSOUND BASE geeft een goed beeld van de techniek en de inzetbaarheid. De techniek begint al voorop. Achter het frontpaneel bevinden zich de eerste twee van vijf speakers en een handig signaallampje. Het lampje geeft de status weer; stand-by, mute, en aan of uit. De frontspeakers produceren vooral de midden en hoge frequenties. Aan de zijkanten komt de techniek om de hoek zetten; aan weerszijde bevinden zich de speakers voor het ruimtelijke geluid. Onderop de soundbar bevind zich de vijfde speaker; de subwoofer voor de lage tonen en bassen. Aan de achterzijde is de veelzijdigheid te zien. Niet alleen een grote aan- en uitknop, een analoge volumeregelaar, en de optical en de analoge kabelaansluiting. Het aansluiten kan geen probleem vormen met zoveel mogelijkheden.

Test soundbar airSOUND BASE in beeld en geluid

De eerste testvorm, direct aan een computer, geeft een mooi beeld van het geluid en de visuele aansluiting onder een beeldscherm. Can’t touch this! De digitale optical kabel doet hier ook goed z’n werk. Met gemak sluiten we de airSOUND BASE aan en stuurt hij het geluid ons gezamenlijke kantoor in. Wel op dat moment het gevoel dat de soundbar niet los in de ruimte moet staan, maar een muur achter zich nodig heeft om de lage basstonen lekkerder te laten klinken.

Tijdens de tweede testvorm, onder een televisie, zien we gelijk dat het TV-formaat telt. De airSOUND BASE moet namelijk in dit geval vóór de televisie komen te staan. Vanwege de breedte van de televisie en het feit dat deze op z’n eigen standaard staat, en niet aan de muur hangt. Iets wat Orbitsound netjes aangeeft in z’n verkoopspecificaties. De acht centimeter hoogte van de luidsprekerkast is op dit moment dus net iets te hoog. Luxeprobleem! De televisie-uitzending van twee kampioenschapsrondes van de FIA World Touring Car Championship (WTCC) geven een mooie gelegenheid om het geluid grondig te testen. Het geluid van de hardwerkende motoren en banden van de Citroën’s, Chevrolet’s, Honda’s, Seat’s, Lada’s en BMW’s met hun coureurs knallen lekker de kamer in.

Bij testvorm nummer drie sluiten we een mobiele mediaspeler (iPod) aan de soundbar, middels de analoge aansluiting. De Belgische rockband Triggerfinger weet met z’n aangenaam opzwepende muziek de airSOUND BASE goed te laten werken. De gitaarloopjes van leadzanger en gitarist Ruben Block worden subtiel weergegeven waar nodig en dreunen door waar het kan. Ditzelfde geldt ook bij het basswerk van Paul Van Bruystegem en de oorverdovende drumsolo’s van Mario Goossens. En ook een stuk klassieke muziek net als de trompetklanken van Miles Davis mogen natuurlijk niet ontbreken tijdens deze audiotest.

Conclusie review Orbitsound airSOUND BASE

Mooie compacte luidsprekerkast met vol geluid. Solide gebouwd en gemakkelijk uitbreidbaar of inzetbaar. De enige kanttekeningen die we gevonden hebben in de TestHut zijn: het goedkoop plastieke gevoel van de afstandsbediening en de te grote onderlinge stappen bij het aanpassen van volume, bass of treble via die afstandsbediening. Gekoppeld aan de televisie mag hij overigens nog iets luider klinken. Een belangrijke consumentenvraag tot slot; zijn of worden er nog andere kleuren leverbaar?





Tivoli audio one review

Retro radio met bluetooth

Tivoli Audio wil betaalbare audio-producten maken van hoge kwaliteit en met opvallend design. Dat lijkt als een onmogelijke opgave (en iets wat wel meer leveranciers willen). Tivoli heeft echter wel een naam weten te vestigen met de radio’s in retro-look, terwijl de geluidskwaliteit prima is. Onlangs verschenen verschillende modellen die qua geluidsprestatie ongetwijfeld weer goed zijn, maar qua design wat meer met een moderne hand zijn getekend. Behalve eentje. De Tivoli Audio Model One BT, een radio met bluetooth. Dus toen we de vraag kregen of we iets wilden testen, was voor ons de keuze snel gemaakt.

En die keuze blijkt terecht, want al bij het uitpakken word je blij van dit radiootje. Lekker formaat, voelt degelijk aan en toch die kekke uitstraling van, ja wat is het, de jaren 60 of 70? Grote draaiknoppen en verder geen poespas. Tenminste, aan de voorkant. Aan de achterkant is het namelijk een potpourri aan aansluitingen. Deze kleine rakker biedt een aansluiting voor een externe FM-antenne, en eentje voor de AM-antenne; er zit een switch tussen externe en interne FM-antenne, aux-in, koptelefoon-uitgang en, de meest verrassende: Rec-out! Je kunt dus net als vroeger met je cassettebandjes radio opnemen (ok, ook met andere, iets modernere opnameapparatuur). Vinden we leuk! Gebruik je niet vaak, maar blij dat we de mogelijkheid hebben.

De echte handige extra is natuurlijk de bluetooth. Het koppelen gaat makkelijk door de keuzeknop Off/FM/AM/AUX-BT op die laatste stand te draaien. Hij popt dan gelijk op in de lijst beschikbare apparaten en binnen een paar seconden luister je naar de muziek op je telefoon of andere apparaat met bluetooth. Wel jammer dat we maar een apparaat tegelijk kunnen koppelen. Het party-effect gaat hiermee wat verloren, maar deze Model One BT doet ook prima in select gezelschap.





envaya___top_view producttest review

Bluetooth speaker

envaya___top_view producttest reviewEen bluetooth speaker heb je in veel soorten en maten. Klein, hip, degelijk, portable, A-merk, B-merk, C-merk, uitgebreid, down-to-earth etc. De kwaliteit loopt nogal uiteen. Hoe kies je nu de juiste? Ten eerste moet je bepalen hoe je hem wilt gebruiken. Ga je vaak ermee op stap, dan moet hij klein en licht zijn. Zet je hem erg zichtbaar neer, dan wil het oog ook wat. Wil je hem soms meenemen, maar moet hij vooral lekker geluid geven, dan moet de focus liggen op de geluidskwaliteit. De Denon Envaya valt in de categorie portable en goed geluid.


Bij het optillen van de doos valt op dat het geen licht apparaatje is. Hij weegt nogal wat voor een portable speaker (1,28 kg), maar zodra de Envaya uit de verpakking is, wordt meteen duidelijk waarom. De speaker beschikt over twee drivers (voor de liefhebber: 57mm full range) en een passieve radiator (100mm) voor de bastonen. Tja, dat weegt wat, maar belooft vooral wat voor de muziekbeleving zodra we hem aan de praat hebben. En dat aan de praat krijgen, gaat verbazingwekkend snel. Binnen anderhalve minuut hebben we hem uitgepakt, aan het netstroom hangen en een telefoon via bluetooth gekoppeld. Het zoeken van een lekkere track duurt nog het langste. En boem!, daar gaat ie. Lekker geluidje, waarbij het volume zowel via de telefoon als middels de knoppen op de speaker is te regelen.

Kleurtjes
De Denon Envaya is in het wit en zwart verkrijgbaar, maar wordt geleverd met vier verschillende frontjes. Die stoffen frontjes zitten achter het kunststof rooster, waardoor het een subtiel verschil oplevert. Fijn! Net voldoende om een tikje andere uitstraling te geven. De vier kleuren hebben de namen meegekregen Lunar, Sunset, Fandango en Indigo. Verder ook een goede afwerking. De rubberen onderkant zorgt voor stabiliteit en geeft het een prettige robuuste feeling.

Gebruiksgemak
Zoals aangegeven is de Envaya makkelijk in het gebruik. Het wordt nog vriendelijker als we naar de specificaties kijken. Net uit de doos moet de speaker, uiteraard, even aan de oplader om wakker te worden. Maar eenmaal opgeladen kan hij ook 10 uur knallen zonder netstroom in de buurt. Zei iemand daar BBQ in het park? Dat gaan we doen, en laat iedereen zijn telefoon of andere bluetooth-speler meenemen, want de speaker onthoudt acht verschillende apparaten, en kan zelfs met drie apparaten gelijktijdig gekoppeld zijn, zodat een muziekmix te maken is.envaya___top_view producttest review

En dat koppelen gaat via NFC-pairing heel makkelijk. Geen bluetooth op je muziekspeler? Dan is altijd nog de aux-in. De speaker is ook te gebruiken als oplader voor andere mobiele apparaten, middels de USB-poort (uiteraard heeft dat wel gevolgen voor de batterijduur, hoeveel precies, dat hebben we niet kunnen testen).

De toegevoegde waarde van een handleiding
We proberen altijd eerst te kijken of het onszelf lukt, zonder de handleiding. Heel eigenwijs, ik weet het, maar we denken dat de meeste mensen het zo (willen) doen. In dit geval werkt het dus qua aanzetten en geluid, maar de Envaya heeft nog wat trucjes waarvoor de handleiding welkom is. Als eerste de standaard. De speaker kun je namelijk makkelijk neerzetten door de achterkant uit te klappen. Praktisch. Wij probeerden in eerste instantie dat voor elkaar te krijgen door hem uit elkaar te trekken (nageltje ertussen, en hoppa). Dat werkt, maar de handleiding wijst ons op een handiger methode: simpelweg bovenaan knijpen in de uitsparing en hij klapt als vanzelf open. Testhut-handleiding 0-1.

Tweede punt van aandacht is het wisselen van de frontjes. Dat gaat in principe ook vrij makkelijk zonder handleiding, maar we haalden initieel wat beschermende rubbertjes eraf, wat niet blijkt te hoeven. Sterker nog, een knijpbeweging (ook hier weer) doet het trucje wel heel eenvoudig.

Conclusie
De Denon Envaya ziet er goed, klinkt geweldig en is heel makkelijk in het gebruik. Dit apparaat misstaat niet in een werkkamer, slaapkamer of zelfs woonkamer. Bij ons op kantoor speelt doet de Envaya prima zijn werk om de ruimte te vullen. De geluidskwaliteit en -kracht heeft zijn weerslag op het gewicht, dat is aan de hoge kant om hem echt makkelijk mee te nemen, maar in praktijk zul je dat niet dagelijks doen. Die paar keer dat je elders muziek wilt, zul je dat voor lief nemen. De kwaliteit van de Envaya speelt dan de boventoon. En met een adviesprijs van 199 euro, haal je een prima mobiele speaker in huis.

Producttest houten speaker

Speaker van hout

producttest houten speakerEr zijn al heel wat speakertjes op de markt. Wat wil je met al die mobiele apparatuur en de muziek die er op staat. Meestal dertien in een dozijn, maar soms valt er eentje positief op. Zoals de BeatBlok van Lumbr. Hout, draadloos en met Nederlands design: dat zijn ingrediënten voor een fijn product.

De BeatBlok is een houten speaker, zo groot als ongeveer 3 iPhones op elkaar. Zacht viltje aan de onderkant, en twee uitsparingen aan de zijkant waar de daadwerkelijke speakertjes zitten. Op het eerste gezicht een leuk ding om te zien, maar je twijfelt of het ook muzikaal nut heeft. Totdat je je telefoon erop legt. Het werkt via inductie dus je hoeft geen verbinding te maken. Het maakt ook niet uit welk merk telefoon je hebt. Je legt hem (of een tablet) simpelweg erop en BOOM! Wat een geluid zeg. Ok, je gaat er geen feestje mee geven, maar voor op het werk, in een studiekamer of in de keuken is dit een heel praktisch dingetje. Het geluid van je telefoon wordt niet alleen versterkt, maar krijgt ook een warmere klank mee dan het vrij blikkerige geluid wat normaal uit telefoons komt.Producttest houten speaker

De BeatBlok komt in drie smaken: zebrahout, bamboe en walnoot. Voor 39 euro is ie van jou. Opladen van de accu gaat middels een mini-usb en dan kun je zo’n 5-8 uur vooruit. En Lumbr plant met regelmaat een boom via het Nationaal Bossenfonds, dus daar hoef je ook al niet over in te zitten.





producttest speaker

Een zakelijke speaker

producttest speakerWe kennen Leitz van de kantoorartikelen. De multomappen, perforators en opbergmiddelen zijn prima vormgegeven, maar je verwacht niet direct een bluetooth speaker in het assortiment. Toch hebben ze er een geïntroduceerd, en die misstaat niet in het interieur. Of dat nu op kantoor of thuis is.

In de lijn Leitz Complete is de Professional Bluetooth Speaker in wit en zwart te verkrijgen. Meest opvallende designelement is het oplichtende ‘oog’ aan de voorkant. De blauwe LED-ring eromheen verraadt zijn status van aan, uit of zoekend naar een bluetoothverbinding. De bediening is dan ook erg simpel. Een druk op het oog zet hem aan/uit. Iets langer en hij gaat in zoekmodus. Subtiele plus- en min-icoontjes op de bovenkant verzorgen de volumebediening. Een lichte aanraking is al voldoende, iets dat prettig werkt.

Geluid
Leitz kan uiteraard niet teren op lange ervaring in geluidsapparatuur. De verwachtingen zijn dan ook eerlijk gezegd niet hoog als we hem voor het eerst aanzetten, maar het geluid wat er uitkomt valt niet tegen. Het is geen symfonisch wereldwonder, maar in een normale (werk)kamer is het wel degelijk een verbetering voor de desktopspeakers. Sowieso ziet het er een stuk fraaier uit. De knoppen achterop om de treble en bass aan te passen zijn aardig, maar zul je niet veel gebruiken. Wel zijn de extra aansluitingen erg prettig. Zo ben je niet altijd afhankelijk van bluetooth, maar kun je hem via de aux-in ook bedraad op andere apparatuur aansluiten. Dat is een welkome optie. Op die manier kun je hem bijvoorbeeld in je netwerk hangen en dat levert een prima geluidsaanvulling op.producttest speaker

Design
Met een adviesprijs van 229 euro is hij niet goedkoop, maar het design spreekt aan. De glossy afwerking past in menig interieur, en de LED-ring en het oog is gewoon cool. Het formaat maakt hem niet heel mobiel (daar heeft Leitz andere modellen voor). Leitz zorgt met deze speaker in ieder geval voor stijlvol geluid op kantoor.