Slimme gordijnen met SwitchBot

Alles is smart tegenwoordig. Tenminste, apparatuur; de gebruikers lijken soms steeds dommer te worden, maar dat is een andere discussie. Nu we zo veel tijd thuis doorbrengen is ook het verslimmen van je huis een flinke trend geworden. Wat bleek? We hadden nog domme gordijnen hangen. Tijd om dat te veranderen met de SwitchBot Curtain.

De SwitchBot Curtain bestaat uit twee motortjes met een zonnepaneeltje die je gordijnen op rails of roede open en dicht kunnen doen. Installatie is een kwestie van seconden, aldus de verpakking. Het ophangen is inderdaad kinderlijk eenvoudig, het aan de praat krijgen is ook simpel, maar duurt wel wat langer, vooral omdat ze wel eerst even moeten opladen. Maar dan kun je ook helemaal los.

SwitchBot is tot stand gekomen dankzij een succesvolle Kickstarter campagne. Hun missie is om domotica voor iedereen beschikbaar te maken, zonder spullen in huis te moeten vervangen. Dat is nobel! De aanvullende apparatuur monteer je dus altijd gemakkelijk achteraf, en werkt voor meerdere toepassingen in huis. Naast gordijnen bijvoorbeeld ook voor licht.

Eenmaal geïnstalleerd werkt het inderdaad zoals verwacht. De bijbehorende app is overzichtelijk en stelt je in staat om je gordijnen (op afstand) te openen of dicht te doen. Je kan ook een programma instellen, en de app werkt met slimme assistenten of IFTTT. Handig allemaal hoor. Best slim, zo’n gordijn.

Extreem draagbaar schijfje

Herinnert u zich deze nog??? Ja, je geheugen, daar kun je een hoop mee. Niet gek dus dat we ook extern geheugen goed beschermen. De SanDisk Extreme Portable SSD is een compact, snel schijfje dat tegen een stootje kan.

Dat “Extreme” slaat niet zozeer op zijn draagbaarheid. Hoewel hij een klein formaat heeft en weinig weegt, kun je je nog kleinere opslag voorstellen. Het gaat vooral om zijn prestaties. De snelheid is echt ongekend. Bestanden van vele MB’s of zelfs GB’s worden in twee keer knipperen met je ogen overgezet. Dankzij de usb 3.1 generatie 2 verbinding zet je met 10 Gbps wel tot 2 keer sneller data over dan usb 3.0. Dat is fijn. Maar ook de robuustheid is prettig. Dit soort dingen gooi je in je tas, laat je eens vallen en krijgen nog meer ellende te verduren, maar daar kan hij allemaal tegen. Stof, spatwater of extreme temperaturen doen hem niks. Zelfs een hoop sneeuw kan hij hebben.

Je hebt ook alleen een usb-kabeltje nodig, geen extra stroomtoevoer, dus dit is een prima schijfje om altijd in je tas te hebben. De Sandisk Extreme Portable SSD is er vanaf 250GB en gaat tot 2TB. Daarmee heb je een snelle externe schijf die voorlopig wel zijn werk zal doen.

TEDEE smartlock review

Je huis binnenlopen zonder de huissleutel uit je zak te halen. Overbodige luxe, of misschien toch wel handig als je net je handen vol met boodschappen hebt? Er komen steeds meer ‘smartlocks’ op de markt, dus er is wel vraag naar dit soort oplossingen. Wij kregen de vraag van Tedee om hun slot uit te proberen. Nou, daar gaan we nog maar eens: U vraagt, wij testen!

Het PR-bureau gaf aan dat het te doen is om het slot zelf te installeren, maar we konden er ook een installatiemonteur bij krijgen. Niet om te testen, maar als hulp. Ons leek het juist wel leuk om te kijken hoe makkelijk de installatie is. En wat blijkt: dat is dus supersimpel. Tedee heeft een systeem bedacht om de slotcilinder op maat te maken zodat het op vrijwel elke deur past. Wel even opletten met de kleine uitsteek waarop je de deurknop moet vastzetten.

Dat klusje ging dus snel, en ook het installeren van de app en het koppelen is kinderspel. Dit werkt als een zonnetje. Leuke gadget denk je wellicht, zo’n elektronisch slot, maar er is meer slimmigheid aan dan je wellicht denkt. Met dit slot kun je bijvoorbeeld op afstand checken of je deur wel op slot zit. Handig als je net de A2 opdraait en begint te twijfelen. Maar je kunt hem van afstand ook open doen voor je kind dat z’n huissleutel is vergeten en eerder thuis is. Sterker nog, je kan ook tijdelijke toegang geven aan iemand, zoals een klusjesman, zonder huissleutels uit te hoeven delen. Heel wat mogelijkheden dus!

We testen hem inmiddels al enige tijd en hebben voornamelijk voordelen gezien. Van automatisch op slot gaan, tot automatisch open als je in de buurt bent. De enige opmerking die we hebben is over de gelegenheid die ongewenste bezoekers hebben om het slot open te maken door een ruitje in te slaan. Hier zou een extra beveiliging welkom voor zijn, hoewel dit soort visite vermoedelijk ook wel andere manieren kent om sowieso binnen te komen.

Verder ziet het slot er ook nog fraai uit. Dit misstaat niet op een deur. Er zit uiteraard elektronica in die af en toe moet worden opgeladen. Het energiegebruik is echter laag zodat de batterij maanden meegaat. En indien leeg, ben je met een nacht aan de lader weer klaar voor een lange tijd.

Tof ding dit! Wil je alleen het Tedee slot kunnen openen met de smartphone of smartwatch ben je 319,- verder. Ook op afstand bedienen en controleren, dan komt er voor de wifi-bridge nog 80,- bij (adviesprijzen). Meer dan een gadget, dit is home improvement!

The Juicer

Een citruspers is niks nieuws, en er zijn al een hoop op de markt. Toch besloot het Eindhovense Espressions er nog eentje te introduceren en gelijk maar het apparaat THE Juicer te noemen. Dan heb je ambitie. Maar maken ze dat waar?

Wat maakt deze sapmachine opvallend? Een paar dingen. Als eerste de keuzemogelijkheid tussen helder en troebel sap. Dat wordt bereikt door de vormgeving van de perskegel en door hem naar keuze linksom of rechtsom te laten draaien. Slim! En diezelfde kegel houdt ook de vaak wat bittere vruchtkern uit het sap. Zoet!

Daarnaast de vormgeving. Het Dutch design spreekt wereldwijd tot de verbeelding, en ook dit apparaat misstaat niet op het keukenblad. Dat is maar goed ook, want hij is uiteraard wel aanwezig, en vanwege zijn gewicht, ga je hem waarschijnlijk vaker laten staan dan heen en weer sjouwen. Al met al geeft het wel een hele robuuste indruk en is er gebruikgemaakt van goede, stevige materialen die nog prettig ogen ook. Fraai ding, hoor. Hij is zo sterk dat hij ook overweg kan met de pitjes in een granaatappel. En hij heeft een stylish extraatje: de stekker kan weggewerkt worden in het apparaat, zodat hij altijd op maat is voor jouw aanrecht en niet rondslingert.

Opmerking! In de video zie je dat het apparaat wat nadruppelt. We lezen nooit een handleiding, maar de makers wijzen ons erop dat deze machine juist beschikt over een ‘dripstop’. Door het schenktuitje even uit te trekken, stop het gelijk met lekken. Dat is vrij slim (en het helpt dus om de gebruiksaanwijzing toch een keer te lezen…).

En ja, hij werkt dus ook nog. Het werkt supersimpel met twee knoppen. Eentje voor sap met voedingsvezels, en eentje voor sapje zonder al dat vruchtvlees. Dit is weer typisch zo’n product dat je je haast niet kan voorstellen dat het niet eerder is gemaakt. Briljante ideeën zijn soms zo eenvoudig.

Zijn er dan helemaal geen nadelen? Ja het schoonmaken is altijd wel een klusje. Maar dat geldt voor alle citruspersen. Bij The Juicer is het wel handig dat alles in een keer eraf gaat. Ons advies: gewoon lekker veel sap maken. Voor een klein glaasje voldoet de oude handpers wellicht beter. Maar voor alle andere gelegenheden doet The Juicer zijn naam eer aan. Dit jaar wat meer vitamine pakken? Dan kan deze op je verlanglijstje.

Numworks grafische rekenmachine review

Hoofdrekenen is er bijna niet meer bij tegenwoordig, we hebben allemaal een smartphone met minstens één app erop die het voor ons kan doen. Maar voor de echt lastige, wiskundige berekeningen had je die sowieso al nodig. Middelbare scholieren kunnen hierover meepraten. Er zijn zulke ingewikkelde grafische rekenmachines op de markt dat je er een aparte studie voor nodig hebt om hem te gebruiken. De Numworks wil daar verandering in te brengen.

De Numworks is volgens eigen zeggen ontwikkeld met behulp van de gebruikers zelf. Ze willen het apparaat daarmee toegankelijk en gebruiksvriendelijk maken. Numworks neemt deze collaboratieve aanpak serieus: alle technische kennis en informatie is beschikbaar gesteld in een creative commons licentie en developers werken samen aan software-updates via GitHub. Het idee hierachter is dat iedereen kan bijdragen aan het potentieel van dit hulpmiddel, om er een perfecte rekenmachine van te maken die naadloos aansluit op de behoeften van docenten en scholieren. Alle blauwdrukken en 3D-plannen zijn openbaar zodat je zelfs je eigen rekenmachine kunt 3D-printen. Dit zou kunnen leiden tot de ideale rekenmachine met hulp van veel mensen.

Maar goed, hoe werkt het nou in de praktijk? Daarvoor legden we hem voor bij een van de leden van de doelgroep. We vergelijken hem met een veelgebruikt alternatief onder middelbare scholieren, de TI 84 Plus CE-T. En de eerste indruk is erg goed. Het scherm is helderder met hogere resolutie en meer kleuren, de reactiesnelheid aanzienlijk beter, zeker met grafieken. Het uitgangspunt bij de Numworks is duidelijk anders. Het is eigenlijk meer een kleine computer dan een rekenmachine, en dat vraagt even een andere manier van denken. Dat zal in de omgang vermoedelijk snel wennen.

Aanvulling op de video: De examenstand is er wel en kan makkelijk geactiveerd/gedeactiveerd worden. De grafische rekenmachine moet hier alleen voor worden aangesloten op een stroombron, zoals een stopcontact of een laptop.

Ander pluspunt is dat de Numworks Nederlandstalig is zonder ingewikkelde afkortingen. Verder is Python geïntegreerd zodat scholieren op een laagdrempelige manier het programmeren kunnen ontdekken.

Al met al is dit een heel prettige rekenmachine die scoort op gebruiksvriendelijkheid, mogelijkheden en looks (ook wat waard…). Door de andere benadering zullen ervaren gebruikers even moeten wennen, maar we verwachten dat je na enige tijd wel voor die inspanning beloond wordt. Goedgekeurd voor eindexamens en voor een adviesprijs van 89,99 euro adviseren we deze gewoon op je shortlist te zetten als je op zoek bent naar een volwaardige grafische rekenmachine.

Test waterdichte bluetooth speakers

Een beetje muziek, daar knapt eigenlijk iedereen wel van op. Moet die muziek wel van een beetje kwaliteit zijn én het moet uit een goede speaker komen. Liefst met prettig geluid en een lekker design, het oog wil ook wat. De portable bluetooth speaker is al vaker voorbij gekomen in de TestHut, maar het is hoog tijd voor een overzicht van wat nieuwe modellen. Daarom deden we een oproep waarbij we zochten naar een waterproof speaker voor onder de 150 euro. Vier leveranciers durfden het vergelijk wel aan: Anker, Fresh ‘n Rebel, Sony en UE. Stukje varen? Ja, want een waterproof speaker test je uiteraard in een gebruikssituatie zoals op een boot.

We bekeken de speakers van goedkoop naar duurder en daardoor beginnen we met de Fresh ‘n Rebel rock box Bold X. Een fris vormgegeven, ovale, redelijk platte speaker die de kleinste van het stel is. Dat is praktisch om hem mee te nemen, maar gaat ten koste van het geluid uiteraard. Ietwat schel. Desondanks is dit een speakertje die het prima doet aan de rugtas en voor zo’n 55 euro krijg je een leuke instapper in, naar keuze, frisse kleurtjes. En van Nederlandse origine, dat is ook wat waard! Bovendien kun je meerdere Bold X’en koppelen, zodat je een voller geluid krijgt, of zelfs een multiroom geluidssysteem. Voor 55 euro per stuk!

De volgende is ook van Fresh ‘n Rebel, z’n grotere broer de rock box Bold M. Deze rechthoekige pastelkleurige speaker (in meerdere kleuren te krijgen) ligt lekker in de hand, is mooi afgewerkt met prettige aanvoelende materialen en brengt een heel goed geluid teweeg. We zijn onder de indruk. De usb-poort maakt hem ook nog een powerbank, hij heeft een aux-aansluiting en ook deze is koppelbaar met een andere Bold M voor een feestje met geluid uit alle hoeken. Voor 60 euro heb je een hele goede speaker, zet deze op je shortlist.

De UE Wonderboom 2 lijkt op een bolletje wol. Het is een kek dingetje, niet al te groot, en zijn prijs van 75 euro voelt dan ook wat onevenredig aan, maar het geluid is die prijs wel waard. Plus, er zijn verschillende acties te vinden waarbij je voor nog geen 100 euro er twee krijgt, handig, want ze zijn te koppelen voor stereogeluid. UE heeft ervaring op dit gebied en maakt hele fijne speakers van allerlei groottes. Bovendien zijn het hele robuuste speakers en blijven ze drijven. Wonderbaarlijk is het misschien allemaal niet, maar zoek je een heel compacte speaker met meer dan acceptabel geluid, dan is dit je speaker.

Vervolgens is de Soundcore Flare 2 van Anker aan de beurt. Dit merk is wellicht iets minder bekend, maar maakt leuke producten voor een schappelijke prijs. Met een adviesprijs van 80 euro is deze nieuwste variant van de Flare een van de duurdere in deze line-up, maar hij biedt dan ook wat extra’s. Zoals de naam doet vermoeden geeft hij 360 graden geluid, en hij heeft ledjes in de boven- en onderrand die in verschillende modi zijn in te stellen voor extra feestelijkheid. Dit is niet iets waar iedereen naar op zoek zal zijn, en in de zon zie je het eigenlijk niet, maar op een kinderkamer of klein feestje is dit wel lollig. De design is verder niet heel spannend, maar belangrijker, hij biedt wel een aardig geluid. Als je van lampjes houdt, en niet meer dan 100 euro eraan wilt uitgeven, is dit hem misschien wel.

Ten slotte de zwaargewicht in deze line-up, de Sony SRS XB33. De meest saaie naam, levert ook de meest saaie speaker op qua uiterlijk, ondanks zijn ledjes voor de lichtshow, maar vergis je niet: Sony weet natuurlijk wel wat ze maken en als het geluid voor jou het belangrijkste is, is dit je speaker. Wat een sound zeg, lekker vol, krachtige bas, ja hier kun je wel wat mee. Je betaalt zo’n 135 euro maar dan krijg je een zeer volwaardige bluetooth speaker met extra instellingen, usb-powerbank en gewoon een heel goed geluid.

Welke speaker voor jou de beste is, hangt dus af van de gebruikssituatie. Wil je het beste geluid, dan is de Sony de winnaar. Compromis tussen geluid en compacte afmetingen, dan moet je de UE nemen. Wil je een draagbare speaker met fris design, kijk dan zeker naar Fresh ‘n Rebel en wil je een klein feestje bouwen dan is de Anker je speaker. Waterdicht zijn ze allemaal, dus neem ze vooral lekker overal mee naartoe. En denk een beetje aan de mensen om je heen he.

IJsblok bierkoeler

De zomer gaat nu echt beginnen, en de meeste mensen gaan niet heel ver weg, dus is het aannemelijker dat we wat vaker met een klein gezelschap het park ingaan (of de tuin, of het strand, of de boot). Paar hapjes mee, flesje wijn, kratje bier. Maar die laatste is lang niet altijd op drinktemperatuur. Het DL IJsblok moet dat veranderen. Tot 10 graden koeler in een half uur!

In principe is het DL IJsblok niks meer en minder dan een hele grote ijsklontjesvorm. Die heb je in allerlei uitvoeringen, maar dit is wel een slimme. Vrijwel alle bierkratten hebben namelijk dezelfde afmetingen en deze mal is daarop afgestemd. Vullen met water, invriezen, en een paar uur later heb je een ijsblok dat in het krat past en over de flesjes en het handvat in het midden valt. Sommige dingen zijn zo simpel.

Het vullen is nog wel even lastig, want de mal is wat flexibel. Die flexibiliteit heb je echter nodig om het ijsblok eruit te kunnen halen. En dan is het wachten.

Na een goed half uur is het bier inderdaad koeler geworden. Geen 10 graden helaas, en het is wat ons betreft nog niet op drinktemperatuur, maar goed, het ijs heeft effect. Wel valt op dat het ijsblok aan de bovenkant van de flesjes (Grolsch in onze test) blijft hangen, terwijl daar de koelkracht het minste is. Er zit immers geen bier aan de bovenkant. Ook het pakken van een flesje is daardoor lastig. Volgens de makers zou je het blok met één flesje moeten kunnen optillen om de andere vrij te maken, maar dat lukt ons met deze flesje niet. Nu hebben Grolsch-flesjes een wat bredere hals dan veel andere merken dus het effect hangt af van het biermerk.

De makers wezen ons er in een social post echter ook op dat we het blok verkeerd om zouden hebben gezet. Een ijsblok met een voor- en achterkant, wie had dat gedacht!? Dat was echter onjuist, bleek ook uit de beelden die we natuurlijk hadden. Om alle onduidelijkheid te voorkomen, hebben we de test nogmaals uitgevoerd, en het blok aan beide kanten geprobeerd, met hetzelfde resultaat.

Kortom: leuk idee, en het werkt enigszins, maar het resultaat is wel afhankelijk van het merk bier en van je geduld.

Netgear Orbi Wifi 6 mesh systeem

Hoe bevalt dat thuiswerken? Nou, met al die apparaten op het netwerk schiet het niet echt lekker op he? Los van de huidige tijd, was het gemiddelde huishouden toch al drukbezet met ‘connected devices’. Alles hangt aan het internet, tot je koelkast aan toe. En het wifi-signaal kan maar tot een bepaald niveau aan. Enter de Netgear Orbi Wifi 6.

Wifi 6? Ja, de nieuwste variant die sneller is en meer apparaten tegelijk aankan. Vergeljk het met 3G – 4G naar 5G (niet helemaal, maar je snapt het). Het Netgear Orbi Wifi 6 home mesh systeem biedt niet alleen die variant, maar ook een flinke wifi-range dankzij de combinatie van router en satellite die zelfs in de verste uithoeken van je huis nog lekker snel internet moeten geven. Overigens zijn dit nog wel dure grapjes, zeker voor een thuisgebruiker, want adviesprijzen liggen rond de 700/800 euro (!). Doelgroep zal dan vooralsnog ook in het kleinzakelijk segment liggen, maar goed, als je er wat over hebt, is dit wel de kant die je op wil gaan.

Nu heeft Erik toevallig zo’n huis met wel wat dode plekke qua wifi, dus hij mocht de test doen. Uiteraard in z’n eentje in deze tijd. En die test verliep zeer soepel. Het aansluiten van de apparatuur is erg simpel. Router aansluiten op het modem. Even een QR-code scannen en hij activeert bijna uit zichzelf met behulp van een app (je moet voor de app wel een Netgear account aanmaken). Vervolgens zet je ergens anders in je huis de satellite neer, ook weer de QR-code scannen, en hoppa, gaan!

En gaan doet ie! Niet alleen is het bereik enorm, ook de snelheid is aanmerkelijk beter. Dit merk je al een beetje bij apparatuur die nog geen wifi 6 ondersteunen (want dat moet dus…), maar de nieuwste apparatuur met wifi 6-ondersteuning is echt snel. Kortom, dit werkt als een zonnetje. Traag internet of slecht bereik en wat geld over? Overweeg de Netgear zeker.

AR Gun

Het hangen op de bank zat? Gelukkig zijn er ook games waar je volop bij kan bewegen. De AR Gun is daar een hulpmiddel bij. Lekker achter monsters aanrennen en schieten maar!

Het idee achter de AR Gun is simpel. Je zet je telefoon erop, start een geschikt spel, en via bluetooth kun je met je gun schieten in het spel. Die artificiële realiteit wordt versterkt doordat je dus ook echt fysiek moet bewegen op zoek naar je volgende uitdager. Op je scherm zie je natuurlijk waar ze zitten.

Klinkt heel lollig, maar het is natuurlijk een instapversie van de virtual reality toepassingen die er zijn. We zijn inmiddels wel wat stappen verder qua technologie met complete headsets die je echt onderdompelen in een wereld, maar daar hangt wel een flink prijskaartje aan. Deze AR Gun heb je al voor zo’n 15 euro!

Wij zijn geen gamers, dat even als belangrijk uitgangspunt. Maar hoewel dit wel grappig is, hangt het succes af van de hardware én de software. De games die wij speelden, vonden we gewoon wat vaag en dan haken we op gegeven moment af. Ook mis je de echte beleving als je op zo’n klein schermpje moet kijken. Kortom, deze AR Gun is leuk speelgoed voor kids die willen kennismaken met gaming via meer dan alleen een controller, maar voor het echte werk moet je even doorsparen.

Disclaimer: het lege kantoor doet anders vermoeden, maar deze video is voor de corona-maatregelen opgenomen. Daarom ontbreekt de anderhalve meter sociale afstand.

Fietslampje met remfunctie

Auto’s hebben lichten die feller branden als ze remmen. Waarom fietsen niet? Is toch handig? Dat bedacht Sigma Sport ook. Ze brachten de Blaze op de markt, een achterlicht met remlichtfunctie en dagrijmodus.

Een geïntegreerde bewegingssensor herkent het remmen (vertragen) van de fietser en geeft dit aan met een extra krachtig lichtsignaal. Handig als je met je fietsvrienden op pad gaat, of die automobilist die achter je hangt. De BLAZE beschikt over twee lichtmodi, een dag- en een nachtmodus. Twee rem-ledjes zorgen in de nachtmodus voor een constant brandend licht met extra grote zichtbaarheid. In de dagrijmodus werkt alleen de remlichtfunctie. Een sensortje herkent of het licht of donker is, dus ook in een donker bos schakelt hij over.

Disclaimer: deze video is pre-corona, en dus zitten we nog gezellig dicht bij elkaar.

En dit werkt vlekkeloos. We hoeven niet eens op een fiets te zitten om het te testen. Gewoon door de beweging na te bootsen zien we het effect al. Zo eenvoudig eigenlijk, maar erg slim uitgevoerd dit. En ja, inmiddels fietst een van ons er al een tijdje mee rond en daar werkt hij uiteraard ook prima. Enige wat je niet moet vergeten is hem af en toe op te laden (de laadindicator geeft aan wanneer), maar het lampje gaat lang mee. Bevestiging is ook erg makkelijk met twee bandjes, zonder gereedschap.

Licht op je fiets is belangrijk, en Sigma heeft met de Blaze hier een extra dimensie aan toegevoegd. We geven niet vaak een koopadvies, maar deze raden we graag aan voor iedereen met een fiets.