Een hippe Belgische e-bike die Cowboy heet

Iedereen aan de e-bike! Tenminste, die indruk krijg je in het hedendaagse straatbeeld. Van jong tot oud, van traditioneel tot hipperdepipper; er is een e-bike voor iedere doelgroep. We kregen het aanbod om de Cowboy te testen, een e-bike met enkele bijzondere design-features. En afkomstig van onze zuiderburen. Daar kunnen we geen nee tegen zeggen.

De Cowboy is een elektrische fiets met een strak uiterlijk. Op het eerste gezicht heeft hij de stijl van een mountainbike, maar iets minder robuust. Een city-bike, zeg maar met een lekker actieve zithouding. De strakke vormgeving wordt versterkt door twee belangrijke elementen. Ten eerste zit de accu tegen het frame, de staande stang, weggewerkt. Hij is zichtbaar, maar zou zomaar onderdeel van het frame kunnen zijn. Deze is overigens erg makkelijk afneembaar om te worden opgeladen, in zo’n 3,5 uur. En dan doe je er 70 km mee. Het tweede element is nog innovatiever. Deze fiets heeft namelijk geen ketting maar een aandrijving van rubber en glasvezel. Geen smeer meer op je broekspijpen!

Er zijn meer opvallende features aan deze fiets. Je smartphone koppel je via bluetooth met de fiets waardoor je onder andere de geïntegreerde verlichting bedient. Ook fraai: als je remt gaat je achterlicht feller branden. De speciale app zorgt er ook voor dat je fiets op slot komt te staan en mocht hij mee worden genomen door iemand, kun je hem met Find my bike opsporen.

Die slot-functie is gekoppeld aan de elektrische aandrijving, en daarmee komen we bij de rij-eigenschappen. Bij veel andere fietsen kies je een modus (eco, sport, etc.) en heb je versnellingen. Niets van dat alles bij deze Cowboy. Je trapt gewoon en hoe harder je wil gaan, hoe meer ondersteuning je krijgt. Wil je langzamer, dan houdt de fiets zich ook in. Hij speelt echt in op het gedrag van de berijder en dat is heel knap gedaan. Het lijkt even wennen, maar na een paar meter snap je het meteen, omdat je het eigenlijk niet merkt, behalve dat het heel lekker licht fietst. Het is heel intuïtief en werkt echt prettig. Die ondersteuning voelt natuurgetrouw aan, en pas als je flinke snelheid maakt (en dat kan hij…) heb je door dat je dat niet op eigen kracht aan het doen bent.

We hebben al op meerdere elektrische fietsen gereden, maar deze Cowboy e-bike bevalt als een van de beste. De vormgeving van het frame zorgt voor een sportieve, voorover gebogen houding. Daar moet je van houden, het is geen cruiser. Het past wel bij deze fiets, en je gaat hem waarschijnlijk ook vooral gebruiken voor de dagelijkse ritten. Met een adviesprijs van 1990,- is hij flink aan de prijs, maar wij zetten hem op onze verlanglijstjes.

Review Salora bluetooth speaker-tafel

Bluetooth speakers heb je in alle soorten en maten, maar een ding hebben ze gemeen: je moet ze ergens kwijt. Op een plank, aan de muur, op een tafel of in de kast. Soms een verfraaiing van het interieur, soms een noodzakelijke sta-in-de-weg. Salora bedacht er iets op: een bijzettafel en bluetooth speaker ineen!

De Salora AirTable is een redelijk alledaags koffietafeltje, met een houten blad en drie pootjes. De onderkant van de tafel is echter van stof, en verraadt wat erachter zit: een speaker. Om precies te zijn 4x een 12w speaker, en 2x een 20w tweeter. De ingebouwde accu zorgt ervoor dat hij niet altijd aan een draadje hoeft te hangen. Sterker nog, dankzij twee usb-poortjes kan je ook nog een telefoon opladen.

Opbouwen en aansluiten gaat met alle gemak. Pootjes eronder, aanzetten en pairen gaat snel, intuïtief en vlekkeloos. Dat is fijn, want andere speakers hebben daar wel eens problemen mee, vooral diegene met wat meer (onnodige) opties. Deze doet gewoon precies wat je er van verwacht, en dat is fijn.

Deze vondst van Salora koop je natuurlijk vanwege de slimme combinatie van de twee producten. De verwachtingen zijn niet heel hoog van de speaker, maar in alle eerlijkheid is de geluidskwaliteit heel aardig. Je gaat er geen dance-feest mee geven, – we missen de lage tonen een beetje – maar voor in een gemiddelde kamer is dit een prima speaker die mooi en praktisch is weggewerkt. En het is natuurlijk een heel geinige gimmick om de muziek uit de tafel te laten komen. Voor 199 euro een prima koffietafel met speaker.

Review KNOPS Oordoppen

Er is veel geluid in onze wereld. Soms iets te veel. Een kwart van de schoolkinderen zit al met een koptelefoon op om zich wat af te schermen van de rest, en bij concerten loopt het merendeel met oordopjes in tegen het harde geluid (verstandig overigens…). Het Nederlandse bedrijf KNOPS vond echter dat dit wat beter en stijlvoller kon. Ze ontwikkelden oordopjes waarmee je het volume analoog(!), handmatig kan regelen. Nu de boot het weer deed, konden we dat mooi daar testen.

KNOPS oordoppen bestaan uit een metalen ring, een kunststof koppeling en een zacht, siliconen gedeelte voor in het oor. De in-ear pasvorm is vergelijkbaar met standaard oordopjes, maar er zit dus een extra gedeelte bij dat je in je oorschelp legt. Dat klinkt lastig, maar na even proberen, krijg je er al snel handigheid in en zit het stevig in het oor. Je hebt een linker- en rechter-variant uiteraard. Of je er knapper van wordt weten we niet. Ligt aan de persoon, zullen we maar zeggen.

De oordoppen hebben zeker een dempende werking, dat is duidelijk en werkt dus goed. Door aan de ring te draaien vergroot of verklein je de opening, zodat er meer of minder geluid doorkomt. Simpel eigenlijk en slim bedacht. Er zijn vier standen, van 0DB demping tot 30DB demping. Je kunt ze dus altijd inhouden en de stand aanpassen aan de situatie. Als je het gesprek wil volgen zet je hem op 0 (of je doet ze uit, wel zo sympathiek wellicht). Wanneer er meer geluid is, draai je de ring wat dichter. De theorie is mooi, en het werkt ook wel, maar of we echt zo veel verschil hebben tussen standje 1 en 4 betwijfelen we. De demping is er, maar het verschilt per persoon in hoeverre er variatie in demping is. Het zal dus aan het oor liggen, of in hoeverre je de oordopjes goed hebt ingebracht.

De KNOPS komen met verschillende opzetstukjes voor de verschillende oormaten, en met een mooi meeneemdoosje. Erg compleet allemaal. Het idee is lovenswaardig, en de uitvoering netjes. Of het voor jou werkt, zul je echter zelf moeten ervaren, maar als het dat doet, heb je er wel een kek setje oordopjes bij voor uiteenlopende gebruikssituaties.

Een powerbank om je motor mee te starten

In de winter kan het wel eens gebeuren dat je met een lege (auto)accu staat. In de zomer hebben we daar wel eens last van bij Lady Fletcher, onze boot, als ze een tijdje niet heeft mogen uitvaren. Accu’s kun je opladen, maar daar kom je natuurlijk te laat achter en wil je helemaal niet als je net lekker wilt gaan varen. Plus, vind maar eens iemand met een accu en startkabels op het water. Nu zijn er mobiele jumpstarters, die je accu een boost geven en je toch zo weg kunnen helpen, maar die dingen zijn nogal log over het algemeen. Het merk Car Xtras heeft iets slimmers: een powerbank met accu-starter.

Het compacte pakketje lag bij de Aldi in de aanbieding voor een kleine 80 euro. Het is een uit de kluiten gewassen powerbank (hoewel we al groter hebben gezien) met een startkabeltje. Wel wat korte kabels, maar dan past het allemaal wel lekker in het meegeleverde hoesje. De 15.000mAh zijn voldoende om niet alleen je telefoon (heel vaak) op te laden, maar dus ook om je accu op weg te helpen. En het werkt vlekkeloos! Inmiddels hebben we hem al veel vaker gebruikt (Lady Fletcher is al op leeftijd, en de accu ook) en het werkt elke keer met een druk op de knop. Hij loopt ook nauwelijks leeg, maar blijft hoog in de 90’er procent zitten.

Extraatje is de flinke LED die erop zit, waarmee je dus je werk kan bijschijnen maar ook een soort noodsignaal kan geven. Je krijgt er ook nog een autolader bij en een kabeltje met verschillende aansluitingen. Deze powerbank is inmiddels vast onderdeel van de boot geworden, en we kunnen bijna niet wachten op de winter om gestrande buren op weg te helpen. Topding!

Rugged smartphones in de test

Vroeger ging je niet van huis zonder je sleutels en portemonnee. Tegenwoordig neem je vooral je smartphone mee. En die neem je ook overal mee naartoe, ook naar plekken waar dat misschien niet heel handig is. Ze lopen nogal eens tegen schade op; die toestellen kunnen weinig hebben, ongeacht het prijskaartje. Sterker nog, als je je dure smartphone laat vallen, is de reparatie vaak ook duur.

Gelukkig zijn er steeds meer robuustere exemplaren op de markt. Waar deze rugged smartphones voorheen werden gekenmerkt door een grote rubberen rand om het scherm, met veel uitstulpingen om de klappen op te vangen, worden ze tegenwoordig qua design een stuk knapper. De specificaties moet je niet direct vergelijken met de high-end toestellen; ze zijn voor een andere doelgroep en gebruik bedoeld. Wil niet zeggen dat je een minderwaardige smartphone hebt dan, alleen zijn de toeters en bellen anders. Jouw iPhone kan bijvoorbeeld niet uren onder water, of gebruikt worden in een beschermde lab-omgeving vanwege de straling en een noodknoop aan de zijkant om je collega’s snel in te lichten ontbreekt ook. Zaken die op rugged smartphones wel te vinden zijn.

We vergelijken drie exemplaren: de RugGear RG650, de CAT S41 en de Archos 50 Saphir. Aangezien ons kantoor weinig fysieke uitdagingen kent, gaven we ze aan Sanne. Hij is barista en daar komen natuurlijk allerlei gevaren bij om de hoek kijken.

Alle toestellen draaien op Android – we hebben bewust niet gekeken naar die specificaties, want daar zijn andere partijen veel beter is. Wij kijken zoals altijd naar de gebruiksvriendelijkheid en de eerste indruk. En die is bij alle toestellen goed. Ze doorstaan de koffietest. Als we kijken naar looks en design lopen de meningen uiteen. Het RugGear-toestel heeft een ontwerp dat kan concurreren met normale smartphones, terwijl het veel robuuster aanvoelt en in de praktijk ook is natuurlijk. De Archos en CAT hebben duidelijk een stootrand. Dat ziet er stoer uit, maar wijkt wel af van het gebruikelijke.

Deze toestellen zullen niet dagelijks onder de koffie worden gedompeld, maar het is fijn om te weten dat je telefoon het kan hebben, mocht dat wel gebeuren. Er zijn genoeg mensen die op een werkplek aan de slag zijn waar stof, water en allerhande andere risico’s op de loer liggen. Zonde als je telefoon daardoor schade oploopt. Met deze smartphones hoef je daar niet bang voor te zijn.

GoalZero Waterproof powerbank

Wifi/4G en power, het zijn eigenlijk levensbehoeftes geworden in onze maatschappij. Ons land kent gelukkig genoeg internetdekking, en er zijn powerbanks voor wat extra energie als er geen stopcontact in de buurt is. Maar we leven ook in land met heel veel water, dus fijn als die powerbanks daar tegen kunnen. De GoalZero Venture 70 waterproof powerbank claimt dat.

Er is maar één manier om dat te testen wat ons betreft. Dus togen we op een koude ochtend naar onze Lady Fletcher om eens te kijken of het ding inderdaad werkt. Saaie uitkomst en test misschien, maar hij werkt perfect.

De Goal Zero Venture 70 werkt naar behoren. Het is een robuust vormgegeven powerbank die geleverd wordt met verschillende (ook stevige) kabeltjes om verschillende apparaten te koppelen. De led lamp is handig om signalen te geven (op het water!) of om bij te schijnen in het donker natuurlijk. Hij weegt wel wat, en past niet in de binnenzak, maar dat verwacht je ook niet van zo’n powerbank. Deze is bedoeld voor andere doeleinden en omstandigheden, en als je daar een krachtpatser voor zoekt, zet de Goal Zero dan gerust hoog op je shortlist.

Nooit meer wagenziek met de Seetroën

We reizen wat af met z’n allen! De wereld ontdekken is mooi, maar wat als je nou niet zo goed tegen dat reizen kan? Een paar keer optrekken, een rotonde en een rem-actie en het duizelt je al? Dan heeft Citroën iets voor je. De Seetroën is een bril tegen wagenziekte.

Het principe achter de bril is een kunstmatige horizon. Daar gaat het namelijk fout voor de meeste mensen; denk maar aan zeeziekte: dat ontstaat als je de horizon niet meer ziet. In de auto is dat het geval bij kinderen niet goed boven de deurrand uitsteken, of bij kinderen en volwassenen die andere dingen aan het doen zijn en/of geen goed zicht hebben op die horizon. De Seetroën wil dat oplossen door in de ‘glazen’ aan de voorkant en aan de zijkant een horizon te creëren door middel van vloeistof. De witte bril heeft dus vier rondjes met een dikke, holle rand waarin een blauwe vloeistof zit die altijd recht blijft door de natuurkundige wetten.

Eloy werd aangewezen als vrijwillig slachtoffer (ook omdat hij zei snel misselijk te worden) en Erik doet zijn best om dat voor elkaar te krijgen. De 360-graden beelden van deze test zijn soms al hallucinerend, dus uiteindelijk lukt het wel om Eloy een ‘raar gevoel in de maagstreek’ te geven. Missie geslaagd! Snel de bril op en dat geeft inderdaad een verschil in gevoel. Niet dat het meteen over is, maar het verandert dus wel.

De eerste indruk is gematigd positief. Er lijkt een effect op te treden, maar of het echt het misselijkheidsgevoel helemaal weghaalt zal ook sterk van de persoon en situatie afhangen. Maar reisziekte is uitermate vervelend, dus ga dit vooral proberen. Geen garantie op succes, wel dat je even uitgelachen wordt. Maar ach, als dat het ergste is.

Outdoor camera met zonne-energie

Een outdoor camera hangt buiten. En buiten is vaak zon, dus voor energie hoeven we niet ver te zoeken. Netgear en Ring bedachten dit ook. Ze hebben een outdoor beveiligingscamera op de markt gebracht met een zonnepaneel om de apparaten van stroom te voorzien. We testen het installatiegemak van de Netgear Arlo Pro 2 met Solar Panel en de Ring Spotlight Cam Battery Solar.

Camera’s hebben een afwerende functie. Steeds vaker zien we ze bij huizen, al dan niet aangesloten. Zowel de Ring als de Arlo hebben een fraai design die niet misstaat aan de gevel. Groot genoeg om indruk te maken, klein genoeg om niet overdreven op te vallen.

Vol goede moed gaan we aan de slag om te kijken hoe makkelijk ze aan de praat zijn te krijgen. Sanne heeft een Ring deurbel, dus om geen nieuw account aan te hoeven maken, stort hij zich op de Ring camera. Erik pakt de Arlo uit. Eloy bemoeit zich met allebei. De Ring wordt gemonteerd op een voet, waarna je hem kan zekeren. Diefstal-proof, maar wel wat meer werk. Bij de Arlo monteer je een plaatje op de muur, waarna hij via een magneet op z’n plek wordt gehouden. Supersimpel, maar je moet het wel buiten handbereik ophangen uiteraard.

Verbinding maken met de Ring vraagt wat meer tijd dan wenselijk (ondanks het bestaande gebruikersaccount), maar na een paar pogingen lukt het. Zodra hij dan verbinding heeft, werkt het naar behoren. De camera reageert goed op beweging en geeft dan direct een melding op de telefoon. Beeldkwaliteit is gewoon goed, en de combinatie met een Ring-deurbel is prettig. Alles bij de voordeur bij elkaar, zeg maar. Het zonnepaneel werkt prima en houdt de camera in leven.

De Arlo komt met een basisstation dat aan het internet moet hangen. Die verbinding hebben we snel te pakken, zodra we onder het bureau kruipen waar wat ethernet-kabels liggen. Hij ziet dan ook vrij snel de camera. Dat is hoopvol! Echter… vervolgens gaat hij een firmware update draaien waar we helaas in vast blijven zitten. Verbinding is weg, opnieuw opstarten levert niks op. Uit andere testen blijkt dat dit echt wel goede camera’s zijn, met opslag van de beelden in de cloud en andere mooie functies, maar dat basisstation zit ons in de weg. De camera zelf is overigens volledig draadloos te gebruiken met een ingebouwde accu. Uiteraard moet je het zonnepaneel wel koppelen als je dat gebruikt.

Een echte conclusie gaan we niet trekken, want dat is op basis van deze test niet eerlijk. Beide camera’s zijn goed. De Ring doet het zonder basisstation, en dat is sowieso een pré (want waar zet je dat ding dan weer neer?). De Arlo is makkelijk te monteren dankzij de magneet.

De TestHut is terug!

Verzoekjes, testaanvragen, smeekbedes, interesse, verdriet, teleurstelling. We hebben het allemaal voorbij zien en horen komen het afgelopen jaar. De laatste officiële test die we online zetten was in juni 2018. En toen stopte het opeens. Soms nog een kleine update op social media, maar geen video’s meer zoals jullie gewend waren.

We waren er even klaar mee. Maar het testbloed kruipt waar het niet gaan kan. We hebben de afgelopen maanden dus toch weer testen uitgevoerd, en nu zijn we klaar voor een nieuw seizoen.

In deze video leggen we uit wat er gebeurd is, en een beetje wat onze plannen zijn. In het kort: meer korte testjes waarbij we niet te diep ingaan op allerlei onzin, én meer specials waarbij we de TestHut op z’n best laten zien. Alles om jullie meer leuke video’s te bieden waar je ook nog echt iets aan hebt (informatief, dan wel entertainment). Veel plezier bij de comeback van TestHut!

Review Honeywell thermostaat

Wij mensen worden niet zozeer slimmer; het zijn vooral de apparaten om ons heen die slimmer worden. Neem nu een thermostaat. Je zou zeggen, het ding moet harder en zachter kunnen zodra de temperatuur in huis onaangenaam is, maar inmiddels neemt de slimme thermostaat tal van zaken over. We hebben er al verschillende in ons testlab gehad, en ditmaal kijken we of we met de Honeywell Lyric T6R overweg kunnen.

Toen we hem telefonisch aangeboden kregen om te testen, was onze eerste vraag: is hij gemakkelijk aan te sluiten? Want dat is wel een punt van aandacht bij al die thermostaten. Leuk als je een beetje een handige jongen bent, maar veel mensen zitten liever niet te rommelen aan hun CV, met kans dat hij het niet doet, zodra het nodig is. Het antwoord was: ‘ja’. Dus dook Eloy zijn meterkast in om het ding te testen. Echter, de praktijk is weerbarstiger, en zelfs de handleiding (we hebben een beetje gesmokkeld deze keer) waarschuwde dat we toch echt wel een erkende installateur erbij moesten roepen.

Gelukkig hebben we trouwe volgers die dan bij kunnen springen: Pieter wilde zijn CV wel ter beschikking stellen, en zijn schoonzoon (erkend installateur) kregen we er bij. En toen bleek de installatie inderdaad vrij eenvoudig, met een vakman erbij. Het ding werkt zoals hij moet werken. Is mooi vormgegeven en wat fijn is, is dat je hem overal in huis kan plaatsen (dus niet noodzakelijk aan de traditionele plek op de muur).

De Lyric T6R bedien je via het scherm of via een app. Hij is zelflerend, dus na een tijdje weet hij hoe lang hij erover doet om het huis op te warmen en wanneer dat vooral moet gebeuren. Met de geïntegreerde geofencing-functie gaat de Lyric T6R automatisch naar de gewenste temperatuurinstelling zodra de laatste persoon van het gezin zich buiten een bepaalde afstand van huis begeeft. Ook signaleert de Lyric T6R wanneer de eerste persoon terugkeert, zodat de temperatuur in huis comfortabel is zodra hij of zij arriveert.

Review Honeywell Lyric T6R thermostaat

Er zijn al veel slimme thermostaten op de markt en ze werken allemaal vergelijkbaar. De een heeft net wat meer features dan de andere uiteraard, en het design loopt uiteen. De Lyric T6R wint punten qua dat design, want hij is mooi vormgegeven. Verder zijn de specificaties prima, zeker voor een vanafprijs van zo’n 150 euro. Als je een slimme thermostaat overweegt, kan deze zeker op je shortlist. Meer info op de site van Honeywell.