Speculaastest – TestHut Live On Stage

Speculaas ligt het hele jaar in de winkel, maar uiteraard kom je pas tegen november in de verleiding het echt te kopen. Maar de ene speculaas is de andere niet, dus hoog tijd voor een speculaastest! De ambachtelijke bakker Sweet Ima uit Gorinchem bedacht enkele bijzondere varianten: eentje met spelt en zonder suiker, eentje met hopjes en eentje met sinaasappel. Dat gaan we testen!

Deze test verliep echter anders dan anders. De gemeente Gorinchem, thuisbasis van de TestHut, is bezig aan een visietraject. Tijdens de kick-off avond wilde de gemeente graag een spectaculair intermezzo over innovatie en technologie. En dan denk je als eerste aan ons, uiteraard. Dit is dus een TestHut Live On Stage editie, een primeur!

Briël: “Bestaande producten opleuken, ik ben er niet zo van, maar ik gun iedereen zijn experiment. En ondanks mezelf is dit wel lekker.”

Als eerste de gewone speculaas. Dit is een prima, brossig koekje, met die herkenbare smaak. Valt goed uit elkaar in je mond zonder droog te worden. Dat is wel het geval bij de spelt, suikervrije variant. We hebben best wat begrip voor allergieën en dieetvoorkeuren, maar dit koekje valt uit elkaar als een zandgebakje en mist dat vettige wat je nodig hebt om niet een hele droge mond te krijgen. De smaak is goed, maar de textuur is even wennen. Er zijn mensen in de zaal die hem waarderen, onze voorkeur heeft hij niet.

Martijn: “Als herbestemmer kan ik een nieuwe kijk op speculaas alleen maar aanmoedigen. Bestaande elementen combineren met nieuwe invloeden… ja, dit koekje is op mijn lijf geschreven. En ik was er niet eens bij deze avond.”

Hopjes in je speculaas. Je verzint het niet, Sweet Ima wel. Door de snoepjes in hele kleine stukjes te hakken en die door de speculaas te mixen krijg je een verrassende combi. Speculaas overheerst maar er zit een zoetig koffiesmaakje aan. Leuk! En lekker! Het publiek in de zaal is enthousiast. Ten slotte de sinaasappel. Het is natuurlijk ook de tijd van appeltjes van oranje dus deze combinatie is eigenlijk best een logische. Maar is ie ook smakelijk? Nou zeker! Een lekker frisje en licht zuurtje geeft de speculaas dat beetje extra wat het niet nodig heeft, maar wel mee wegkomt. Verrassend!

Speculaastest

Alle varianten hebben een goede speculaassmaak. Fijn dat er een spelt/suikervrije variant is voor mensen die dat nodig hebben, maar wij laten die toch even liggen. Dat doen we niet bij de hopjesspeculaas, en zeker niet bij de sinaasappelvariant. Dit is de duidelijke winnaar volgens het publiek en volgens ons testpanel. Laat die decembermaand maar komen!





Review linzenchips

Chippies! Altijd lekker, maar nee niet echt goed voor je lijn. En een wat extra niet zo natuurlijke ingrediënten ook. Lima is specialist in 100% vegetarisch, biologisch en plantaardig eten. Veel natuurlijker wordt het niet. En zij hebben nu linzenchips op de markt. Wij testen ze! Met een biertje, dat dan weer wel.

Eloy: “Wist je dat de linze al in het Oude Testament wordt genoemd en het daarmee een van de oudste, op grote schaal verbouwde peulvruchten is?”

De linze (met die e erachter) is een peulvrucht die in allerlei gerechten en bereidingen gebruikt kan worden. Rijk aan ijzer en eiwit kan je hem door salades gooien, als losse groente, aanvulling op rijst en dus ook als chips-smaakmaker. Verrassend, we zagen het niet aankomen en eerlijk gezegd klinkt linzenchips ook niet direct lekker. Toch probeert Lima het met twee varianten: de original en chili.

Test linzenchips

Zodra we de zakken openmaken komt er een soort muffe, terpentine-achtige lucht uit. Even wennen. Maar na de eerste happen zijn we verrast: dit smaakt aanzienlijk beter dan het ruikt en dat je verwacht. Een heel aardig chippie! We nemen de original en chili door elkaar. Die zijn duidelijk verschillend van smaak, en voor beide zijn er liefhebbers. Leuk hoor, een keer iets anders.

Briël: “Ze smaken suf en gezond, zo hoort mijn chips niet te smaken”

Alleen gebeurt er dan iets geks: meestal gaat bij ons een zak chips vrij snel leeg. Dat gebeurt nu niet. Er treed al vrij snel een soort voldoening op. Niet dat het niet lekker meer is, maar je hebt er na een handje of wat gewoon even geen zin meer in. Het vult ofzo op een gekke manier. En dat is enerzijds gezond, want je eet je dus niet helemaal vol aan die dingen, maar aan de andere kant mist het daardoor wel die traditionele chips-beleving.





Vlokken en hagelslag test

Hagelslag op brood. Een Hollandse lekkernij die zijn weerga niet kent. Hoewel Nederlands… De nieuwe varianten van Fair Trade Original hebben nu rietsuiker uit Mauritius. En volgens de makers worden de mensen op dat eiland daar heel vrolijk van. Nu kennen we die mensen uit Mauritius een heel klein beetje, en die zijn inderdaad goed gemutst. Maar worden wij ook vrolijk van dit broodbeleg? We testen Fair Trade Original Hagelslag.

Briël: “Je proeft het verschil niet, en ik ervaar de vrolijkheid ook niet direct, maar goed, fijn dat mijn broodje hagelslag bijdraagt aan een vrolijk eiland.”

Op tafel staan hagelslag puur, hagelslag melk en vlokken puur. Niet nieuw, wel vernieuwd! Want zat er voorheen nog bietsuiker in, nu zit er dus rietsuiker in. Om ‘eerlijk’ te zijn heb je een bepaald percentage eerlijke ingrediënten nodig. Dat aandeel is nu flink gestegen, met name bij de vlokken. Was het voorheen nog 37 procent, nu staat het op 97 procent! Dat vinden wij van de TestHut goed, want een eerlijk product dat eigenlijk dus voor minder dan de helft eerlijk is… tja…

Martijn: “De Nederlanders hebben flink huisgehouden op Mauritius en de Dodo min of meer eigenhandig uit laten sterven. Mooi dat we nu eindelijk iets terug kunnen doen.”

Test hagelslag en vlokken

We kunnen hier kort over zijn: hagelslag en vlokken, liefst puur, strooien we graag op ons brood. En we zijn fan van kwalitatief goede ingrediënten. Als we daarmee ook nog een half eiland vrolijk achterlaten is dat mooi meegenomen.





Rauwe chocoladeballen

Raw chocolate is het nieuwe chocolade, als je de gezondheidsgoeroe’s mag geloven. Zo snel stappen we echter niet over. Eerst testen. We maakten al eens een review van rauwe chocolade van Lovechock. Die viel niet zo heel goed in de smaak bij ons mannen. Daarom hebben we er voor deze test maar een vrouw bijgehaald, en wat voor eentje: Imke van Daily Cappuccino! En Lovechock was zo sportief om opnieuw in het diepe te springen en hun nieuwe Raw Chocolate Balls op te sturen.

Imke: “Rauwe chocoladeballen. Klinkt niet gezond, maar zo smaken ze wel. Eerste indruk is goed.”

Normaliter wordt cacao bij zeer hoge temperaturen gebrand en gemalen. Helaas gaat hierdoor veel van de kracht van de cacao verloren. Bij raw chocolate (rauwe chocolade) worden de cacaobonen niet gebrand en koud gemalen. Hierdoor blijven goede elementen als anti-oxidanten (flavonoïden). Lovechock heeft verschillende producten in het assortiment. De nieuwste variant is Organic Raw Chocolate Rocks, dit zijn noten en vruchten omhuld in rauwe chocolade en superfoods. Wij testen de Hazelnut/vanilla.

Eloy: “Wist je dat er ook liefdesstofjes in cacao zitten? Ik vind deze rocks trouwens lekkerder dan eerder geteste repen. Kan ook aan de hoeveelheid liefdesstofjes liggen.”

Review Lovechock Raw chocolate rocks

Deze chocoladebolletjes moet je niet zien als chocoladebolletjes. Dan kom je namelijk bedrogen uit. Raw chocolate smaakt echt anders dan traditionele chocolade. Als je op die smaakbeleving van cacao, suiker, room hoopt, moeten we je teleurstellen. Maar de ingrediënten die hierin zijn gebruikt, zijn wel degelijk uitstekend. Flinke hazelnoten met quinoa en cacao; dit is een heel verantwoord tussendoortje. En bijkomend voordeel: je blijft er niet van dooreten, want gek genoeg vullen de balletjes vrij snel. Het is geen match binnen het chocolade-segment, we zijn nog steeds niet over, maar als healthy snack gaat dit vast hoge ogen gooien.






Verantwoorde Clif Energy Bars

Er zijn mensen die zich vrijwillig wagen aan zware inspanning, zoals sportbeoefening. Enkele Test-hutters gruwen ervan, en een enkeling stort zich wel eens in dit soort energie vretende inspanning.

En als er veel energie wordt verbruikt, moet je zo af en toe ook wat aanvullen. En dan komt het mooi uit dat we de energierepen van Clif Bar kunnen testen!

In Nederland wellicht nog niet zo bekend, maar toch al enkele jaren op de markt. In Amerika en Canada daarentegen is Clif Bar de meest verkochte energiereep.

Nu kent ons sportieve landje ook al heel wat energierepen; dus kan Clif Bar zich nog wel onderscheiden? Het onderscheid zit in hun aandacht voor onze aardbol en de bewoners daarvan. De repen worden geproduceerd van verantwoordelijke, biologische producten zoals biologische havermout, biologische haver zemelen en biologische dadels. Om een indruk te geven: van 2002 tot 2013 kocht het bedrijf zo’n 210 miljoen kilo biologische ingrediënten in.

En het mooie is dat dit familiebedrijf (en heel bijzonder: met de werknemers als mede aandeelhouders) ook bijdraagt aan verduurzaming op andere gebieden van hun business, zoals de keuze voor integriteit en ‘ons bedrijf zijn onze mensen’ .

Mooie woorden, belangrijk ook, maar uiteindelijk moet er natuurlijk vooral ook geproefd worden. Wij staken onze energie in het testen van drie smaken van deze Clif Bar: Blueberry Crisp, White Chocolade Macadamia nut en Crunchy Peanutbutter.

Quote Erik: “Laten we zeggen: the proof of the bar is in the eating.”

Als eerste valt op dat het hele grote energierepen zijn. Prima op zich; maar de meeste repen die wij kennen zijn wat kleiner. En het is flink zwoegen, zo’n reep naar binnen werken. De kauwspieren worden op de proef gesteld, dus een deel van de energie gaat al op aan het kauwen van de koek zelf. Vandaar dat ze misschien wat groter gemaakt zijn. Dan maar eens een test van de smaak. White Chocolade Macadamia nut: je proef speculaas met uiteraard witte chocolade. De reep kan er niets aan doen dat de meeste Test-hutters niet zo van witte chocolade houden, maar de speculaas compenseert dat wel. Prima smaak, zullen vast veel mensen wel gewoon lekker vinden.

Quote Sanne: “Prima reep, mooi verhaal erachter! Ik zeg redelijkerwijs altijd één bij je hebben, je weet maar nooit of je nog een energiedipje moet opvangen!”

De Blueberry Crisp bevalt beter. Net wat frisser en meer passend bij onze smaakpapillen. Uiteraard blijft ook hier opvallen dat zo’n energiereep zo compact en heavy is; je moet even je best doen. En tenslotte de Crunchy Peanutbutter. Je krijgt wat wordt beloofd: pindakaas. En dat is typisch ook zo’n product dat grofweg de helft van de mensheid erg lekker vindt (ook als bron voor energie) en waar de andere helft van de mensheid van gruwt.

Keuze genoeg voor ieder die hevige trek heeft. En je kunt deze reep met een gerust hart eten: bij de makers zit dat hart in ieder geval op de juiste plek.

Voor ons zijn de repen wel wat al te heftig (en groot) voor de normale trek, maar de sportende TestHutter kan zich best voorstellen nog eens zo’n reep nodig te hebben bij heftige inspanningen. En dan gewoon zorgen dat je er één bij je hebt wat ons betreft!





Johnny Doodle chocolade

De marketingmachine bij Johnny Doodle werkt prima. Stoere en stevige slogans, met een duidelijk accent op beleving. Onze eerdere Fudge-test viel in de smaak, dus de jongens en meisjes wisten wel wie ze blij konden maken met een proefpakket van de nieuwe chocolade. Inclusief hamer? Ach, wij zijn wel in voor een staaltje ‘krachtwerk’ en ondertussen nog wat chocolade testen: iemand moet het doen. We testen de Johnny Doodle Chocolade!

Nadat het Rotterdamse Johnny Doodle ons eerder had verwend met diverse Fudge-smaken, betreedt het merk nu ook de markt van de chocoladerepen. En dan moet je best een beetje (Rotterdams) lef hebben, want je zou zeggen: chocolade genoeg. Daarom doet Johnny het ook net wat anders. We kregen een luxe box met maar liefst acht smaken chocolade. Allereerst valt de verpakking op: fris, dynamisch en met stoere slogans. En dan de smaken: zeker geen alledaagse combinaties, maar ze prikkelen al wel de smaakpapillen: White Strawberry & Merengue, Dark Salty Fudge, Milk Fudge & Brownie, Dark 72%, Milk, Milk Amaretti, White Speculoos en Dark Nougat & Cardemom. Je ziet die havenarbeiders toch al glimlachen?

Smaaktest chocolade van Johnny Doodle

En dan de beleving: een bijgeleverde hamer met de uitdaging om eens flink te meppen. Zo, dat is lekker zeg! Nog wat kleinere stukjes? Meppen maar! Chocolade op zijn Rotterdams. Lekkah! Ja, het moet gezegd worden, onze mannengenen worden wel even gestimuleerd om flink te slaan. Maar het gaat natuurlijk om de smaak! Erg verrassende combinaties, afgewisseld met klassieke keuzes. Bij de TestHut komen de wat minder zoete varianten toch wat beter uit de test. De Puur 72% scoort erg hoog en ook de Dark Salty Fudge (met dat zoutje weer inderdaad) doet het goed. Maar toch vallen ook een aantal behoorlijk zoete varianten goed in de smaak. En dat zegt dus wel iets; alle chocoladeliefhebbers kunnen hun hart ophalen. Zelfs de witte variant (die dus nauwelijks nog iets met echte chocolade te maken heeft) met speculoos komt in de top 3 van sommige testers voor.

Het eten van deze chocolade is zeker geen straf. En EERLIJK is eerlijk: ook de missie van Johnny Doodle is goed om te vermelden. Naast een eerlijke prijs voor de cacaoboeren, draagt het kopen van deze repen ook bij aan het opzetten van een coöperatie met Ghanese cacaoboeren. Ter ondersteuning in wat ze echt nodig hebben: onderwijs bijvoorbeeld, maar ook praktische zaken als goede kruiwagens en rubberlaarzen. Dan neem je toch met een gerust hart nog een reepje mee.

Review Johnny Doodle chocoladerepen

Wat ons betreft is Johnny Doodle goed bezig. Naast goede fudges nu ook stoere chocoladerepen. Met veel smaakkeuzes, voor elk wat wils. Met beleving en passie. En met oor voor de klant – lees onze test over de fudge nog maar eens na: onze tips over de verpakking werden meteen opgepakt! Wij zijn fan en kijken uit naar weer nieuwe toevoegingen aan het assortiment van Johnny Doodle. Luisteren jullie daar in Rotterdam? Misschien hagelslag of chocoladepasta? Wij houden ons aanbevolen… Onze persoonlijke voorkeur gaat uit naar de pure varianten, met of zonder salty fudge.





De lekkerste fudge?

Nederland is sinds enige maanden een nieuw fudge- en chocolademerk rijker: Johnny Doodle. Uit Rotterdam! Met pure ingrediënten, ambacht en Rotterdamse lef maken ze verschillende varianten. We testen nu de fudge, binnenkort de chocolade.

De verpakking van Johnny Doodle is opvallend, zeg maar gerust schreeuwerig. Maar ze komen er redelijk mee weg door de aardige lolligheden die erop staan. Vermakelijk. Wij van de TestHut weten dat het om beleving gaat, maar natuurlijk speelt de smaak daarin een belangrijkere rol dan de verpakking. Een zakje dat overigens niet altijd makkelijk is te openen. We kregen maar liefst vier edities opgestuurd (dank trouwens!). De klassieke Vanille Fudge, Salty Caramel, Chocolate en Rum & Raisins. Een smaaktest, welke is het lekkerste?

Daar valt wel degelijk over te twisten, hoewel door ons allen de chocolade-variant het minst wordt gewaardeerd. Hopelijk is dat geen voorbode voor de komende chocoladetest. De vanille fudge doet het een stuk beter: smeuïg en een typerende fudge-smaak. Wel wat zoet, maar niemand had gezegd dat dit een gezonde review zou worden. De salty caramel haalt dat zoetje weg door een heel licht zoutje toe te voegen. Dat valt in de smaak! Rumrozijnen is een buitencategorie. Het heeft een uitgesproken smaak die niet iedereen lekker vindt, maar wij wel!

Vergelijkende test fudge

Is dit de lekkerste fudge ooit? Nou, laten we wel met de voetjes op de grond blijven, maar los van de chocolade-variant kun je deze zakjes prima op tafel zetten. Haal ze dan ook snel weer weg, want je blijft graaien.

Update: na het live-gaan van deze test liet Johnny Doodle ons weten de verpakking qua sluiting te hebben verbeterd. Ze gaan nu makkelijker open.




Serieus pure chocolade

Hands Off my Chocolate heet het merk, en ze hebben verschillende varianten. Wij mochten de meest pure testen, Seriously Dark met maar liefst 86% cacao. Om te vergelijken kregen we er twee andere repen bij, voor de eerlijkheid onherkenbaar gemaakt. Wel wisten we dat het Lindt (85%) en Côte d’Or (86%) betreft. Eerder testten we al rauwe chocolade met heel veel cacao, eens kijken of deze beter uit de test komt.

Heel pure chocolade is iets voor de liefhebbers. Niet iedereen kan de bitters waarderen. Uw testers zijn over het algemeen wel van de hogere percentages (in meerdere gevallen…), maar moeten toch even wennen aan deze Seriously Dark. De vorm is leuk! Allemaal rondjes met in uiteenlopende lettertypes ‘mine’ erop geschreven. Het deelt makkelijk uit, hoewel de rondjes hier en daar niet helemaal goed afbreken. Flinke rondjes ook, vooral qua dikte, dus het is een aardige hap chocolade die je moet verwerken.

Review pure chocolade

Afgezet tegen de Lindt en Côte d’Or chocolade valt Hands Off positief op. Hij is wat minder suikerig, iets wat je wilt in een pure chocolade. Verder valt er eerlijk gezegd niet heel veel bijzonders over te zeggen. Het is een goede extra pure chocolade, in een leuke vormgeving, maar verder niet buitengewoon.




Warme stroopwafel met de waffle warmer

Een stroopwafel wordt lekkerder als hij wat warm is. Tenminste, dat vinden veel mensen. Dus leggen ze zo’n koekje even op hun koffiekopje of thee en wachten het verwenmomentje geduldig af. Maar die koppen zijn niet altijd even geschikt om een stroopwafel op te leggen. En als je een hap hebt genomen, wordt het nog lastiger! Daelmans zag dit probleem, en schiet nu te hulp met een heuse waffle warmer.

Review waffle warmer

De waffle warmer is een kunststof ring, waarin een stroopwafel goed op zijn plek blijft, met een uitstekend stukje dat dient als houdertje. Tja, en dat werkt dus. De stroopwafel blijft liggen en wordt (langzaam) warmer. De vraag blijft of dit een oplossing is voor een probleem dat wij nog niet kende, of dat hiermee inderdaad een herkenbare frustratie van velen voorgoed ten einde is. De waarheid ligt in het midden: Wij eten graag stroopwafels, maar kunnen niet lang genoeg wachten om hem op te warmen. Het concept van de waffle warmer dragen we echter een warm hart toe. Dutch Design in optima forma, ongeveer dan. Voor de liefhebber is dit echter een nice-to-have en hij zal het in de geschenkverpakking inclusief een pakje stroopwafels ook leuk doen de komende feestdagen.

Sterker nog, een primeur voor de TestHut, we geven een waffle warmer geschenkverpakking weg! Like onze Facebook-pagina, deel het bericht met je vrienden, en wie weet geniet jij deze decembermaand van een fijne stroopwafel-gadget!

Credits! De foto (op de homepage) bij deze tekst is gemaakt door Lonneke de Kanter, fotografe en schrijfster van o.a. Bringing Happiness. Ook al zo’n fijne blog! Je wordt er werkelijk vrolijk van.




 

Review rauwe chocolade

De hele ‘gezond-eten’ beweging bereikte onlangs haar hoogtepunt/dieptepunt met de opkomst van ‘raw’. U leest het goed, alles vooral zo rauw mogelijk nuttigen. Gezond? Vast wel. Lekker? Niet altijd. Nu komt het merk Lovechock echter met Raw Chocolate op de markt, in verschillende smaken. Blijft de chocolade-beleving overeind in een rauwe variant? Wij testen rauwe chocolade.

De chocolade-tabletten zijn niet zo dik, zodat je ze goed kunt breken en makkelijk een hapje kan nemen. Ze zijn allen voorzien van een soort boomschors-structuur. Leuk voor het natuurlijke karakter. Verpakking van karton en plastic wikkel en met een hoopgevende, goedbedoelde spreuk. We kregen drie varianten om te reviewen: almond & baobab, rasberry & hemp seed en sweet nibs & sea salt, met respectievelijk 85, 84 en 86 procent cacao. Extra puur dus!

Doordat Lovechock de cacaobonen niet brandt, maar koud maalt, zijn stofjes als “blij-makende flavonoïden, stress-verlagend tryptofaan en opwindend fenylethylamine nog op volle kracht aanwezig.” Deze chocoladerepen zijn verder glutenvrij, lactosevrij en sojavrij. De chocolade wordt gezoet met kokosbloesemnectar, dat laag glycemisch is en de bloedsuikerspiegel stabiel houdt. Nou nou.

Review rauwe chocolade

Rauwe chocolade en superfoods, dat klinkt vooral heel gezond. En daar gaat het precies een beetje fout. Deze chocolade smaakt te gezond voor ons. Met nadruk op ‘voor ons’! Een bezoeker van ons TestLab sprak namelijk dezelfde woorden na het proeven “mmm, smaakt gezond!”, maar dan in positieve zin. Zij vond de repen wel lekker. Wij missen echter vooral de herkenbare structuur en textuur van chocolade. Dit is niet voor ons weggelegd. Deze Lovechocks vallen in je mond vrij snel uiteen in een soort cacaomassa. Dat is een andere ervaring dan een hap chocolade. Hierbij valt nog wel het zuurtje in de rasberry-variant en het zoutje in de sea salt variant positief op.