Thomas Henry in de mix

Niemand moet het doen, maar toch doet de TestHut het: mixdrankjes testen. Ditmaal kregen we een verzoek van Thomas Henry, de leverancier van de upperclass soda’s en softdrinks; we zagen ze al eens eerder voorbij komen in een review. Volgens hen is hun Tonic Water de uitstekende combi met tequila. Een heuse Mexican Standoff.

Gin&Tonic is inmiddels niet meer weg te denken uit de horeca, maar je wilt wel eens wat anders. Het Zuid-Amerikaanse alternatief is de Mexican Standoff, met tequila als vervanger van de gin. Hij wordt verder op smaak gemaakt met grapefruit, limoen en een paar druppels Tabasco. Klinkt verfrissend, en hartverwarmend tegelijk.

De tonic van Thomas Henry biedt een uitstekende basis. Je kunt hem natuurlijk ook prima puur drinken (mooi flesje ook!), want hij is goed in balans qua bitters en frisheid. Dat zal ook de reden zijn waarom hij zich goed staande houdt in het geweld van Sauza Hornitos Tequila en de Tabasco.

Review Thomas Henry Tonic in de Mexican Standoff

Dit is een drankje waar niet iedereen warm voor zal draaien, want de smaak is zeer uitgesproken. Je moet er van houden. Het zorgt wel voor dat dit eindelijk eens niet zo’n mierzoete mix is, en dat is fijn. De Mexican Standoff is een stoere cocktail die voor een heel gezellige, zwoele avond kan zorgen. En daar passen die mooie Thomas Henry flesjes prima bij!

Kinderthee van Pickwick

Een kopje thee als je uit school komt, dat is nauwelijks nog een traditie. Niet in de laatste plaats omdat kinderen niet altijd van thee houden. Daarom ontwikkelde Pickwick kinderthee. One Two Tea is een mildere variant met fruitige smaken. Maar vinden de kinderen dit wel lekker? We testen het samen met twee TestHut mini’s.

Een paar weken geleden startten we al een test van deze thee, alleen toen liepen we tegen het probleem aan dat we geen heet water hadden. Dat liep uit op een test van heetwaterkraan Quooker. De theetest schoot er echter bij in, dus bij dezen alsnog!

Pickwick One Two Tea komt in drie smaken: Peach, Banana en Apple. Er zitten nog andere natuurlijke ingrediënten in. Peach is een kruidenmelange van kamille, zoethout, aroma’s, stukjes perzik. Banana is een rooibosmelange van citroengras, sinaasappelblaadjes, rooibos, venkel, aroma’s, stukjes banaan. En Apple is een fruitmelange van rozenbottel, stukjes appel, hibiscus, cichorei, kaneel, aroma’s, zoethout. Een verantwoord alternatief dus voor de zoetige drankjes die anders op tafel komen.

Review Pickwick kinderthee One Two Tea

Over smaak valt te twisten, want de meningen zijn verdeeld. Beide mini’s zijn geen theeliefhebbers, maar bij eentje valt deze fruitige kindervariant wel in de smaak, en dan met name Banana. De ander vindt het vooral warm water, en tja, dat is natuurlijk niet heel lekker. Ook onze smaakgoeroe Sanne gaat niet overstag. Terwijl hij toch regelmatig kinderlijk enthousiasme vertoont. Het blijft allemaal wat gemiddeld, maar we moedigen het thee drinken in het algemeen wel aan. Of dat met deze smaken moet: vooral zelf uitvinden met je kids.





Hertog Jan Grand Prestige Vatgerijpt

Je neemt een prima drankje (bier) en laat dat een tijd rijpen in vaten van een ander prima drankje (port, bourbon, cognac, ander bier). Dan krijg je dus Hertog Jan Grand Prestige Vatgerijpt. Een hoop moeite voor niks of een prima verrijking? Wij deden de test en niet zomaar, het werd een heuse TestHut Live, de tweede editie alweer(!), met onze kantoorcollega’s bij Meet and C. Die zien ons zo vaak leuke dingen testen, dat delen we graag. In tegenstelling tot deze biertjes, want (spoiler alert!) sjonge jonge, lekker spul zeg!

Sanne: “Ik ben in deze test niet in beeld, sterker nog, ik was er niet eens bij en dat terwijl ik als barista de smaak-expert ben. Dit staat de volgende redactievergadering hoog op de agenda…”

Grand Prestige is het kroonjuweel van de brouwer, maar ze wilden de lat nog hoger leggen. In de eigen brouwerij in Arcen werd een flinke hoeveelheid in port-, bourbon- en cognacvaten gegoten om daar negen maanden te blijven. Daarnaast werd een samenwerking aangegaan met Goose Island brouwerij in Chicago, bekend om haar ‘barrel aging’. Ter plekke werd de Grand Prestige gebrouwen om het vervolgens te laten rijpen op vaten van de Goose Island Bourbon County Stout.

Genoeg gepraat, open die fles! Qua kleur ontlopen de vier elkaar niet veel. Lekkere warme, donkere teint. De alcoholpercentages zijn ook op zijn minst warm te noemen. De cognac-variant brengt 11 procent mee, Bourbon 12,4, Port 10,7 en Goose Island 11,5. Gaat u er vooral even voor zitten; dit zijn genietbiertjes. De geur is goed en nodigt uit om snel een slok te nemen.

En genieten doen we zeker. Wat een bijzondere vondsten levert dit op zeg. Je proeft echt de aanvulling van de andere dranken, en daar is niks kunstmatigs aan. Je proeft het frisse bier, de warme, zachtzoete tonen van fruit, koffie, chocolade. Het zit er echt allemaal in. Stuk voor stuk aangenaam en vooral verrassend in de zin dat je echt proeft wat je hoopt te proeven. Vaak word je toch wat teleurgesteld, maar in dit geval zeker niet.

Review Hertog Jan Grand Prestige Vatgerijpt

Dit zijn topbieren. Zelfs als je er niet van houdt, zou je dit eens moeten proberen. Een speciaalbier zoals een speciaalbier moet zijn. Jammer dat het een tijdelijke variant is, want deze wil je eigenlijk standaard uit het schap kunnen pakken voor de betere gelegenheden. En is er dan een winnaar? Niet echt. De Port krijgt de meeste stemmen voor, op de voet gevolgd door de cognac. Maar ook de Goose Island is populair, kortom probeer ze gewoon allemaal. Wees er wel snel bij, want deze Grand Prestiges gaan snel en wil je wel meemaken.





Waterfles met citruspers

Water drinken is altijd goed, voor iedereen. Niet iedereen is er echter een liefhebber van. Die mensen missen wat smaak. In hun drankje, welteverstaan. De CitrusZinger van Zing Anything is een waterfles met onderin een citruspers. Beetje vers fruit erin en je geniet van een ‘infused’ watertje. Werkt dat? We testen de CitrusZinger.

Sanne: “Leuke vormgeving, en prettig om dingen te combineren. Doe ik zelf al jaren, met melk en koffie enzo, maar dat is een ander (reclame)verhaal.”

Het ziet eruit als een soort doorzichtige bidon met draaidop aan de bovenkant en onderkant die je er ook af kunt draaien. In die onderkant zit een klein persje. Je kunt eerst een sinaasappel of citroentje uitpersen, dopje erop en dan met water vullen. Even schudden voor een extra fruit-boost. Van de infused-bubbeltjes krijg je al zin om te drinken.

Briël: “Ik heb mij voorgenomen dit een onzinnig ding te vinden. Kies gewoon OF water OF sap. Maar met Gin/Tonic en een schijfje citroen, zou ik bijna mijn mening bijstellen. Bijna.”

Review CitrusZinger

De CitrusZinger is een aardige toevoeging op de grote hoeveelheid waterflessen op de markt. Het geeft net even een twist aan je drankje, en zou zomaar aan kunnen zetten tot het meer drinken van water. Door de fles even te kantelen, of desnoods het citrusfruit nog even aan te draaien (want dat moet je dus laten zitten) krijg je een extra shot fruitsap. De fles zelf is goed afgewerkt en stevig genoeg voor onderweg. Je kan uiteraard ook je drankjes verder verrijken met allerlei andere fruit- of zelfs groentesoorten. Er zijn andere varianten in het assortiment die daar nog beter op inspelen. Leuk flesje, met 21,95 euro wel wat aan de prijs. Maar dan ben je wel van de plastic waterflesjes af.





Beerenburger wintercocktails

Beerenburger kruidenbitter is niet nieuw, maar we werden gevraagd of we de winterse cocktails konden testen die op basis van het drankje van Boomsma worden gemaakt. Tuurlijk!

Het Friese drankje doet het natuurlijk prima in de winter. Even koelen en je hebt heerlijke shotjes. Maar wat als je het mixt en warm maakt? We kregen twee recepten aangeboden, een Beerenburger Hot Toddy en de Warming Up. Kruidenbitter aangevuld met steranijs, honing, kruidnagel, appelsap, sinaasappel en/of heet water. Omdat we een pannetje niet direct voorhanden hadden, hielden we het bij de warme water variant.

Eloy: “Wist je dat Beerenburger eetlust-opwekkend is? Ik drink dit trouwens liever dan glühwein.”

Boomsa Beerenburger smaaktest

Beerenburger puur is al lekker, maar met de extra kruiden, fruit, honing en heet water wordt het een heerlijke opwarmer, zo blijkt. Eenvoudig te maken en ook in grote hoeveelheden zodat je eenvoudig kunt uitdelen op de schaatsbaan, ski-piste of thuis na een winterse wandeling. De warme, licht-zoete, kruidige drank, met een klein tikkie (Beerenburger heeft 30% alcohol, maar je lengt het flink aan met het water uiteraard) zorgt voor een aangename drank.





De recepten voor vier glazen:
Hot Toddy
200ml Boomsma Beerenburger
2 kruidnagels
1 stokje kaneel
4 eetlepels honing
2 schijfjes mandarijn
700ml kokend water
Alles bij elkaar opwarmen

Warming Up
1 (bio) sinaasappel
4 kruidnagels
1 kaneelstokje
3 steranijs
300ml Beerenburger
800ml appelsap (troebel)

Tasteclub wijnabonnement

Het zal geen geheim zijn: uw testteam houdt wel van een druivensapje. We twijfelen nooit, maar toen we gevraagd werden de Tasteclub te reviewen, waren we dan ook meteen extra enthousiast. De Tasteclub biedt namelijk een wijnabonnement op basis van jouw smaakprofiel. Er zit dus lerend vermogen in. Leuk concept, maar werkt het ook? We testen de Tasteclub.

Eerste stap is een account aanmaken op de site. Dat gaat gemakkelijk. Vervolgens krijg je allerlei voedsel digitaal voorgeschoteld waarbij je mag aangeven of je het wel of niet lekker vindt. Geen nuance verder, gewoon duimpje omhoog, of duimpje omlaag. Die lijst is redelijk uitgebreid, en ook met ingrediënten die je liever niet in je wijnsmaak terug vindt, dus we verwachten nogal wat. Het doet vermoeden dat de mensen achter de Tasteclub een serieuze database hebben op basis waarvan ze de beste wijnen selecteren.

Na een paar dagen staat de koerier voor de deur met een flinke doos met zes flessen wijn. Drie wit en drie rood. Je kunt aangeven als je alleen wijn van een bepaalde kleur wenst, wij gaan voor de mix. Leuk om te zien dat er wijn uit allerlei landen in de doos zit. Zo kom je nog eens ergens. Drie Italianen, een Spanjaard, een Duitser en een Sloveen(!). Ook in de doos een begeleidend schrijven per wijn, met ruimte voor smaaknotities. Netjes allemaal!

Review Tasteclub

Onze eerste ervaring met de Tasteclub is positief. Weliswaar zijn niet alle wijnen direct helemaal raak, maar de score is goed. Ook is het leuk dat je de scores per wijn op de site kan doorgeven zodat je volgende maand een beter passend assortiment krijgt. Misschien is maandelijks iets te frequent, maar het abonnement kun je ook pauzeren. Voor 49,95 krijg je zes mooie flessen dus dat is netjes geregeld. Gewoon eens proberen!





Whisky-test: Jim Beam Double Oak vs Famous Grouse Mellow Gold

We hebben de feestdagen-special nog maar net verwerkt of we kunnen alweer aan de whisky. En aan de whiskey, daarover later meer. We kregen twee wat zachtere varianten aangeboden: Jim Beam Double Oak en The Famous Grouse Mellow Gold. En we vlogen vriend, whisky-liefhebber én TestHut-fan van het eerste uur Rinke in om mee te testen. U vraagt, wij testen, en delen met onze vrienden. Volgende keer jij?

Niet iedereen houdt van whisky, maar de helft van de TestHut kan het wel waarderen. De andere helft juist niet; dat zie je ook aardig terug in de hutjes. Dat we dan ook twee flessen kregen opgestuurd, vonden we (de ene helft) niet direct vervelend. Er is een aantal kenmerken te vergelijken om de hele beleving te beoordelen. Je kijkt bijvoorbeeld naar de kleur en viscositeit van de drank; de geur zegt uiteraard veel, de smaak en de afdronk.

Famous Grouse Mellow Gold komt uit Schotland en dus whisky zonder e, en schijnt naar eigen zeggen de meest gedronken blended whisky in Schotland te zijn. Deze whisky van 40% is gerijpt in speciaal geselecteerde first fill Bourbon en Sherry vaten, voor een zacht, zoet en meer verfijnd smaakprofiel. Deze first fill vaten hebben nog nooit whisky van dichtbij gezien en zorgen voor een zachtere, zoetere smaak. Nadeel is echter dat hij daardoor ook inlevert op complexiteit. Het profiel bevat onder andere herkenbaar vanille en subtiel-zoete kruiden en licht (ceder)hout.
De adviesprijs is 24,69 euro.

Jim Beam Double Oak whiskey (Amerikaans, dus met e) is dan weer de meest gedronken bourbon en neemt 43% alcohol mee. Tweemaal gerijpt op eikenhout voor een rijkere houtbeleving. Dit zijn, zoals het een Bourbon betaamt, vers gebrande vaten, die ook een sterker rokerig karakter aan de whiskey meegeven. De tweede rijping zorgt echter voor meer balans en een zachtere smaak. Het profiel bevat hout, toffee en caramel en de afdronk is aanzienlijk langer en intenser dan de Mellow Gold. Adviesprijs is 26,99 euro.

Review Jim Beam Double Oak vs Famous Grouse Mellow Gold

Dit zijn twee toegankelijke whiskies die zeker leuk zijn voor de, eh, beginnende drinker. De Famous Grouse Mellow Gold is wel heel zacht en soepel en net wat te weinig interessant naar onze smaak. Dan is de Jim Beam Double Oak leuker, omdat daar wat meer rook in zit, en in het geheel wat complexer is opgebouwd. Er gebeurt gewoon meer.

Famous Grouse Mellow Gold

De whiskydrinkers:



De niet-drinkers:

Jim Beam Double Oak

De whiskydrinkers:



De niet-drinkers:

Het beste drankje voor de feestdagen

Het is zover hoor, de feestdagen staan nu echt voor de deur. Wat drinken we daarbij? De winkels staan vol met speciale biertjes, likeurtjes, mixdrankjes, wijnen en andere lekkernijen. Maar hoe kies je daar uit? Gelukkig is daar de TestHut Feestdagenspecial. Wij gooiden alles wat we de afgelopen weken ontvingen bij elkaar en bepaalden waar onze voorkeur naar uitgaat. Het beste drankje voor de feestdagen? We zetten ze hier onder elkaar, waarbij (gek genoeg) ieder van ons met een andere fles naar huis ging. Lees, kijk en bepaal je eigen keuze.

Warsteiner Winter

We starten met een gerstenatje van onze oosterburen. En deze Warsteiner Winter valt gelijk goed in de smaak. Vol, warm biertje, met een mooie kleur. Bier is misschien niet direct het eerste waar je aan denkt als drankje voor de decemberfeesten, maar deze doet goed mee, mede dankzij de kleur en de lange afdronk. Sterker nog, veel leden van de TestHut genieten hiervan. Onze founding father raakt erdoor geanimeerd en koos hem als favoriet.

New Amsterdam vodka

Van bier naar vodka is een grote stap voor de mensheid, maar een kleine voor de TestHut. New Amsterdam is een Amerikaanse premium vodka die vijf keer wordt gedestilleerd. Voor in de mix, maar hij kan ook puur. Lekker stroperig, maar uiteraard enorm stevig in de alcohol. Sterker nog, velen van ons missen daardoor de smaakbeleving. Toch zit er voldoende smaak in, want onze barista schuift de fles langzaam naar zich toe, en opeens is hij van tafel verdwenen.

Berentzen Winter Apfelkorn

Wederom naar Duitsland, want daar komt een nieuwe appellikeur van Berentzen vandaan. Deze winter-apfelkorn is verrijkt met onder andere kaneel. Die geur komt je ook heerlijk tegemoet vanuit het glas! Wij drinken hem koud, maar je kunt hem ook goed warm serveren. Apfelkorn heeft voor velen een bepaald middelbare school-imago, maar in deze variant komt ie goed tot zijn recht en is het een volwassen alternatief dat goed te serveren is tijdens de feestdagen. Na een potje schaatsen of bij het dessert bijvoorbeeld. Goede herbestemming van de aloude apfelkorn, en dus niet vreemd dat onze expert op dat eerste gebied hem als favoriet kiest.

Barefoot Merlot

Een wijntje mag natuurlijk niet ontbreken in deze lijst. Geen feestmaaltijd is immers compleet zonder. We probeerden de merlot van Barefoot. Een prima, toegankelijk wijntje waarmee je niemand voor het hoofd stoot. Dit is geen hele complexe wijn waardoor hij makkelijk te serveren is bij verschillende gerechten, of uiteraard los te drinken is. Onze video-expert had gelukkig de beelden nog, want hij nam de fles niet mee naar huis. Die was al leeg namelijk.

Freixenet Cordon Negro

Een fles bubbels mag uiteraard niet ontbreken de komende dagen. Het geeft al snel een feestelijk tintje zodra er zo’n fles op tafel komt. De Freixenet Cordon Negro is een cava uit Catalonië. In de fles zitten drie traditionele witte druifsoorten, wat zorgt voor een zachte, lichte bubbel. Aardige afdronk en het design van de fles (het oog wil ook wat) is een goede bijkomstigheid. Je moet er wel van houden, bubbels. Enkele leden houden er minder van, maar ons orakel maakte nog een close-up van deze cava en koos hem als feestelijke topper.

Limoncello Xquisito en Arancello Xquisito

De ambachtelijke Limoncello en Arancello van Xquisito moeten ijskoud gedronken worden, zo uit de vriezer dus. Lekker als startertje voor de maaltijd, of bij een dessert. Deze limoncello heeft een sterk zuurtje, de citroenen zijn overduidelijk aanwezig. De arancello is flink zoeter; hier hebben duidelijk de wat zachtere sinaasappeltjes aan de basis gestaan. De drankjes vallen in de smaak, maar het enthousiasme beklijft niet echt om het tot een favoriet te maken. Leuk voor erbij zullen we maar zeggen.

Amarula

Amarula zit in de categorie van crème-likeuren, maar deze gaat meer richting de koffielikeuren. Dat komt met name door het warmere karakter van dit drankje, mede dankzij het land van herkomst: Zuid Afrika. Het is gemaakt van suiker, room en de vrucht van de marulaboom of olifantenboom. De fruitige karamelsmaak maakt de tongen los, dus neemt onze communicatieman deze fles mee.

Licor 43 Orochata

Nog zo’n klassieker in een nieuw jasje! Licor 43 doet het hele jaar door goed, en komt bij menig maaltijd op tafel naast de koffie. Nu is hij echter ook in een crème-variant. Licor 43 Orochata lijkt niet alleen qua naam op horochata, het amandeldrankje uit Valencia. Het is een zoetig, melkachtig drankje, met een goede hoeveelheid alcohol om een warme afdronk te realiseren. Dit is wel een drankje voor de liefhebbers, en dat is niet iedereen. Aardig, maar onze persoonlijke voorkeur gaat uit naar de pure likeurvariant. Hoewel ook deze fles in de fietstas van Sanne is teruggevonden.

Fijne feestdagen!

Winterdrankje review Chai Latte

Chai is Indiaas voor thee. Latte is melk. Gooi er nog wat kruiden bij en je hebt de chai latte’s die de laatste tijd steeds populairder worden. Wij onderwierpen twee varianten van Drink Me aan een test, in de smaken Vanille en Chocolade.

Eloy: “Wist je dat chai ook in het Pakistaans, Portugees, Afghaans en Turks het woord voor thee is? En uiteraard in de meest voorkomende Arabische dialecten.”

Uiteraard drinken onze Engelse vrienden hun kopje thee met een wolkje melk. Eigenlijk is dit een voortborduren daarop. Sterker nog, ons testproduct wordt gemaakt in Engeland, met natuurlijke en echte kruiden, aldus de verpakking. En een hoop suiker, want dat staat er ook op.

Je kan de chai latte met zowel water als melk drinken, koud en warm. Je kunt het zelfs in baksels gebruiken. Wij doen de warme test. Eerst met heet water en dan krijg je vooral een mierzoet kopje thee. Soort van. Niet echt lekker. Maar als onze barista met de gestoomde melk aan komt zetten, wordt dit anders. Lekker drankje, warmte gevend en echt zo’n, tja, gezellig kneuterig karakter. In positieve zin. Vooral de vanille heeft uiteraard nog wel dat zoetje. Er zijn ook andere varianten verkrijgbaar die wat minder uitgesproken zoet zijn. De adviesprijs is zo’n 5 euro per doosje en ze zijn onder andere te krijgen in de bekende supermarkten en speciaalzaken als Simon Levelt.

Review chai latte

Chai Latte moet je met melk drinken, de naam zegt het immers al. Met water wil je dit niet, maar met opgeklopte of liever nog opgestoomde melk krijg je een levendig, lekker verwarmend drankje dat het goed zal doen op een winteravond als je een keer geen zin in koffie of glühwein hebt.





Review Lombardia drinks

Je hebt wel eens zin iets warms op een koude winteravond. Thee en koffie kunnen, warme (choco)melk is een optie, maar daar hoeft het niet bij te blijven. Lombardia Drinks zijn gebaseerd op biologische kruiden, kruidenextracten en rauwe fruitextracten. Heet water erbij en je hebt een warm drankje, anders dan anders. Maar is het ook lekker? We testen de Lombardia Drinks.

Samen met Stijlmeisje en Daily Cappuccino Editor in Chief Imke Walenberg testen we twee varianten: Gember Citrus en Coconut Ananas. Dat klinkt fris en gezond, maar het ruikt straf en zoet. Hoewel er van alles niet in zit (zoals gluten en lactose) zit er wel wat suiker in.

Imke: “Gemberthee vind ik wel lekker, maar zo in deze poedervorm, ik word daar niet direct enthousiast van.”

De drankjes (poeder eigenlijk…) worden gemaakt van pure biologische en/of Fairtrade ingrediënten. Door koud of warm water toe te voegen veranderen ze in drinks. Je drinkt dus echt fruit en echte kruiden. Het fruit wordt zelfs ‘raw’ gedroogd volgens biologisch gecertificeerde, lage temperatuur droogtechnieken om zoveel mogelijk voedingswaarden en voordelen te bewaren. Dus.

Review Lombardia drinks

Smaken verschillen en als je niet van gember houdt is die variant niet echt wat voor je, want die is sterk aanwezig. Anderen vinden dat juist wel lekker! De meningen lopen dus uiteen. Wel is die variant het meest in trek omdat de andere toch wel erg zoet en wat vlak is. Leuk alternatief voor een herfstige avond.