Digitaal papier – review reMarkable

De iPad heeft een totaal nieuwe markt gecreëerd en zichzelf weten te nestelen tussen smartphone en laptop. Briljant apparaat, maar lezen erop laat te wensen over. Daar zijn de e-readers voor. Soms wil je echter ook schrijven of zelfs tekenen en dat gaat noch op een tablet, noch op een e-reader. Ha!, dachten ze in Noorwegen, daar weten we wel wat op. De reMarkable is hun antwoord en moet het gat opvullen dat er tot nu toe was. Is dit eindelijk het digitaal papier waar zo veel mensen naar uitzagen?

reMarkable is een crowdfunding, startup project dat eind vorig startte. In het voorjaar van 2017 konden de early adopters het product in bestelling plaatsen. Uiteraard was TestHut daar één van de eerste van. De verwachtingen waren hoog gespannen, zeker toen bleek dat de deadline van levering niet gered werd. Kwam van uitstel afstel? Nee! In het najaar stond opeens de koerier voor de deur met een heuse reMarkable.

Het apparaat heeft de omvang van een traditionele iPad, maar wel wat lichter. Er zitten twee rubberen strips op de achterkant die zorgen voor grip en drie knoppen op de voorkant (de middelste is een soort home-knop; de andere twee zijn voor het bladeren). Verder valt het scherm op. Geen glas uiteraard, maar wel touch-gevoelig. Het voelt vreemd genoeg aan als papier, en als je schrijft met het pennetje klinkt het ook zo. Dat is knap gemaakt. Dat pennetje is overigens ook bijzonder. Eenvoudig design, maar de punt slijt zoals bij een potlood. Slijpen werkt dan weer niet, maar je moet hem vervangen. In de stylus zit al een reservepunt verstopt.

Maar werkt het ding? Voor lezen is het prima. Sommige e-readers hebben backlight zodat je toch ook in het donker wat ziet. Dat heeft de reMarkable niet. De resolutie is goed en biedt een rustige leeservaring. Waar dit apparaat echter op scoort is de combinatie van lezen en schrijven. Het is heel fijn om aantekeningen te maken in je eigen handschrift bij de passage in een boek. Dit werkt fabelachtig goed. Je hebt keuze uit verschillende diktes potloden, pennen en stiften, en afhankelijk van die keuze kun je ook wat creatiever te werk door bijvoorbeeld harder te drukken (dikkere lijn, kalligraferend effect) of schuin te houden (inkleuren). Dit bewijst vooral zijn nut bij het schetsen/tekenen. De verplaats-functie en zoom-functie zijn daarbij verrassende extra’s: papier dat je kan inzoomen om details uit te werken, of een stukje uit je tekening of notitie halen om elders neer te zetten, zonder allemaal gekras!

Ook kun je makkelijk documenten redigeren of ondertekenen en het is dus ook prettig om hem gewoon als notitieblok te gebruiken. Door middel van mappen kun je een en ander ordenen en middels een mailfunctie en apps zijn de documenten makkelijk te synchroniseren en te delen.

Review reMarkable

We zijn zeer onder de indruk van de reMarkable. De aankondigingsvideo was veelbelovend, maar ze maken het meer dan waar! Het schrijven en tekenen werkt heel natuurgetrouw en het lezen is prettig. Dat het delen nu nog alleen via de eigen app is, is een keuze. In de toekomst komen daar vast apps als Drive en Dropbox bij. Dat de reMarkable geen apps zelf kan draaien zien wij als pluspunt. Wat een rust! En voor apps, games, surfen heb je juist de iPad. Voor sommigen zal de prijs van 629 euro een drempel zijn. Dat is zeker fors, en het is een hebbeding, maar op dit moment komt geen enkel apparaat in de buurt van wat de reMarkable kan. Eenmaal een reMarkable in bezit zie je je papiergebruik zienderogen minder worden. Het paperless office wordt opeens een haalbare kaart met dit apparaat en dat is voor het eerst. En daar krijg je bij ons gewoon de volle vijf hutten voor.

Zelf spuitwater maken

Vroeger had je plat en bruisend water, tegenwoordig zit daar nog vanalles tussen en is waterdrinken zelfs iets geworden voor connaisseurs met voorkeuren. Wij zijn gewone jongens en houden van een kraanwatertje, maar als daar een feestelijk bubbeltje aan toegevoegd kan worden, vinden we dat natuurlijk extra leuk. De SodaStream Crystal is een ‘sparkling water maker’, en wij mochten hem testen.

Het concept is zeker niet nieuw, deze Crystal-uitvoering wel. Het principe is echter gelijk gebleven: je plaatst een fles water in het apparaat en via een knop spuit je wat koolzuur erbij. Niets moeilijks aan, maar je bespaart flink op de aanschaf van spuitend bronwater en dit is uiteraard een milieuvriendelijkere manier van waterdrinken zonder allemaal plastic flessen en de logistiek die daarbij komt kijken. Uiteraard moet je wel af en toe een nieuwe cilinder aanschaffen, maar die zijn ook hervulbaar en dus te recyclen.

Dan het apparaat. De SodaStream Crystal heeft een slank design. De behuizing is van plastic die wat goedkoop oogt en aanvoelt, maar de RVS houder voor de karaffen is wel degelijk. Deze karaffen zijn overigens fraai vormgegeven van stevig glas met goed afsluitende dop. Gelukkig maar, want deze heb je nodig. Je kunt geen eigen flessen gebruiken – tenminste, als je aanspraak op garantie wilt houden. Het moet ook maar net passen, want dat koolzuur moet natuurlijk wel in de fles, niet ernaast.

Review SodaStream

De SodaStream Crystal is een fantastisch apparaat voor thuis en op kantoor. Het werkt, is lekker en ook best leuk om te doen, waardoor je vrijwel ongemerkt ook meer water op een dag gaat drinken. Dat is een heel prettige, gezonde bijvangst van zo’n product. Het compacte, slanke formaat is prettig; hij zal niet snel in de weg staan, maar het plastic is wat minder smaakvol. Wij testten een grijze uitvoering, er zijn andere kleuren die wellicht beter ogen. Hoe dan ook, wij zijn om en drinken voortaan ons eigen bubbeltjeswater.

Nu echt overal wifi in je huis (incl. een kleine rectificatie)

We beginnen met een kleine rechtzetting: een paar weken geleden hadden we de GigaGate van Devolo in de TestHut. We claimden dat je daarmee in heel je huis wifi zou hebben. Hoewel dat feitelijk klopte in de situatie bij Eloy thuis, reageerden de vriendelijke PR-mensen van Devolo dat dit apparaat er niet expliciet voor bedoeld is! Een onbedoeld positief neveneffect dus. Want de GigaGate is vooral gericht op een betrouwbare breedbandverbinding tussen je router en bijvoorbeeld een game console of smart tv. De Multiroom Wifi Kit daarentegen is WEL bedoeld om in alle kamers te voorzien van wifi. En wij zijn niet de beroerdste om die dan ook even te testen. Immers, u vraagt, wij testen.

Deze kit beschikt over drie kastjes die je op een stopcontact aansluit. Ze gebruiken immers het elektriciteitsnetwerk van je huis om ene internetsignaal door te sturen. Dit principe is niet nieuw, maar wordt wel steeds beter uitgevoerd en levert een zeer acceptabele wifi-verbinding op punten in je huis die voorheen tot de internetloze gebieden behoorden.

Eloy dook weer zijn meterkast in en zag dat (ook) dit product van Devolo kinderlijk eenvoudig te installeren is. De basis-unit plaats je in de buurt van je modem en verbind je met een ethernetkabel. De andere units plaats je elders in je huis. Even de knopjes indrukken zodat ze elkaar zoeken en binnen korte tijd heb je over wifi en eventueel bedraad internet.

Review Devolo Multiroom Wifi Kit

We kunnen kort zijn. Deze wifi/ethernet over power kit werkt als een zonnetje. Het aansluiten is erg makkelijk en het resultaat is een stabiele internetverbinding overal waar je maar wilt. Pluspunt is dat het niet ten kosten gaat van een stopcontact (dat gebeurt bij concurrerende sets soms wel). De kastjes zijn wel wat groot, dus in sommige gevallen zul je met wat stekkers in de knel komen. Ook is de verbinding afhankelijk van de kwaliteit van je netwerk en de grootte ervan, maar onze bevindingen zijn meer dan prima.

Stadsplattegrond in 3D

Innovatieve ideeën binnen een bedrijf die de ruimte krijgen, daar houden we wel van bij de TestHut. Zo denkt printspecialist Oce er ook over. Uiteraard zijn ook zij bezig met 3D printen, of elevated printing. De specialisten die hiermee bezig waren brachten techniek en designer samen in Project EIGER. Hun doel is een nieuwe look en feel geven aan grafische toepassingen door middel van elevated print. We probeerden hun 3D maps service uit, een stadsplattegrond in 3D.

Naast de plattegronden, maakt Project EIGER ook smartphone cases met 3D print en voorzien ze prints van schilderijen van de grote meesters van reliëf waardoor de kunst letterlijk en figuurlijk een extra dimensie krijgt. Mooie voorbeelden van wat allemaal mogelijk is, maar wat nog leuker is het als je je eigen kunst of design aandraagt. En dat deden we dus met de plattegrond van ‘ons’ stadje Gorinchem.

Project EIGER kan van elke kaart een afdruk maken, in verschillende formaten. Het resultaat is alleraardigst. Hoewel alle gebouwen dezelfde hoogte krijgen, geeft het wel een heel natuurgetrouw beeld van de stad, en met veel meer beleving dan een platte kaart. Dit is wel erg leuk hoor, we krijgen ook veel reacties van bezoekers op de kaart en mensen kunnen de neiging even te voelen niet weerstaan. Hij leeft ook veel meer en spreekt meer aan.

Review 3D maps Project EIGER

De producten/diensten van Project EIGER laten heel concreet zien wat elevated printen kan betekenen voor de kunst- en designwereld. Er zijn tal van nuttige 3D-printing toepassingen te verzinnen, maar het mag ook een esthetische waarde hebben uiteraard. Project EIGER weet de brug te slaan tussen techniek en kunst en alleen daarvoor verdien je al hutjes. Maar het eindresultaat mag er ook zijn. Wij zijn blij met onze plattegrond, die helemaal niet plat is.